Mucho por decidir en los duelos de vuelta

La tensión estará asegurada cuando concluya la primera ronda de clasificación este martes con el Pyunik y el Levadia Tallín como algunos de los favoritos para alcanzar la siguiente fase.

El Pyunik espera no tener que lamentar las ocasiones que falló en el duelo de ida
El Pyunik espera no tener que lamentar las ocasiones que falló en el duelo de ida ©Hakber

El momento de la verdad para el Pyunik
Los equipos armenios nunca habían experimentado un inicio tan bueno en las competiciones europeas de clubes como el que lograron la semana pasada, cuando ninguno de sus cuatro participantes perdió en las dos competiciones UEFA. Entre ellos estaba el campeón nacional, el FC Pyunik, que ganó 2-1 en casa ante el SS Folgore. Sin embargo, el resultado fue algo corto teniendo en cuenta que los locales tuvieron 26 ocasiones de gol por tres de su rival.

Con dos goles de ventaja, el Pyunik podría arrepentirse de no haber logrado una ventaja mayor ante el equipo sanmarinense, que logró un gol en el minuto 71 por medio de José Hirsch. "Fallamos muchas y buenas ocasiones. Hemos sido muy superiores y merecíamos un marcador mejor. Tenemos que demostrar nuestra superioridad logrando una gran victoria fuera de casa", afirmó el entrenador del Pyunik Sargis Hovsepyan.

La odisea del Folgore
El viaje de la semana pasada a Armenia fue una auténtica odisea para el Folgore. El autobús del equipo se quedó atrapado en un atasco por un accidente en la autopista de camino a Bolonia, y el equipo no perdió su vuelo de milagro. Luego, ya en Armenia, el autobús que los llevaba al hotel era muy alto para pasar por un túnel de la ciudad y hubo un choque en el que por suerte nadie resulto herido. Pero los jugadores tuvieron que coger su equipaje y andar todo el túnel para después llamar a unos taxis.

Esa odisea no afectó a la actuación de Folgore, que marcó su gol a domicilio cuando se había quedado con diez jugadores. "Tenemos un 20 por ciento de posibilidades de lograr la clasificación. El Pyunik es muy fuerte, pero algunos de nuestros jugadores clave volverán tras superar una lesión. Si jugamos como lo hicimos en el partido de ida, cualquier cosa es posible", dijo Nicola Berardi.

ElB36 busca hacer historia
Los augurios no son muy favorables para el B36 Tórshavn después de perder por 1-2 en casa ante el The New Saints FC la semana pasada, ya que solo un club de las Islas Feroe ha superado una eliminatoria europea tras perder el duelo de ida.

Sin embargo, el equipo al que busca emular puede ofrecerle poca inspiración, ya que logró la clasificación sin tener que jugar la vuelta. Ese duelo de vuelta se le dio por ganado al HB Tórshavn después de que el RAF Jelgava no pudiera viajar a las islas para su eliminatoria de la ronda de clasificación para la Recopa de la UEFA de 1993/94, con lo que el conjunto isleño superó la ronda por un global de 3-1. Sin embargo, el B36 mantiene el optimismo de poder conseguir el pase, y la página web oficial del club señala que es "Difícil pero no imposible".
Hans Pauli Joensen

El Levadia lleva el peso de la eliminatoria
El FC Levadia Tallinn impuso un récord en esta fase de la UEFA Champions League la pasada temporada, tras vencer por 0-1 a la SP La Fiorita como visitante y lograr un aplastante 7-0 como local – la mayor victoria de un club de Estonia en Europa. El campeón de la liga estonia espera poder ofrecer otra gran actuación como local el martes cuando reciba al Crusaders FC, tras haber empatado sin goles en Belfast

Si gana esa eliminatoria, el líder de la liga estonia continuará con su buen comienzo en la temporada europea de clubes para equipos de esa nación, ya que los equipos del país báltico han ganado dos y empatado otros dos de sus cuatro encuentros durante la última semana. De hecho, tanto es el interés en este encuentro que el Levadia recibirá al Crusaders en el A. Le Coq Arena, estadio de la selección nacional, y no en su estadio, el Kadriorg.
Mikhail Malkin

El Crusaders busca descubrir un nuevo territorio 
El conjunto del norte de Irlanda, Crusaders, también tiene una cita con la historia ante el Levadia. Los jugadores de Stephen Baxter lograron pasar una ronda de una competición UEFA durante la temporada 2014/15, cuando derrotaron 5-2 en la UEFA Europa League al FK Ekranas, pero aún quieren lograr ese mismo hito en la UEFA Champions League. El delantero del Crusaders Jordan Owens, afirmó: "Significó muchísimo para el club lograr el pase en la Europa League la pasada temporada, pero sería un logro aún mayor si podemos pasar esta ronda de la Champions League".
Darren Fullerton