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El Leverkusen tiró de experiencia

Bayer 04 Leverkusen - SS Lazio 3-0 (Global: 3-1)
Un error defensivo permitió que Çalhanoğlu igualase la eliminatoria en la primera parte. Mehmedi y Bellarabi completaron el triunfo.

Celebración de los jugadores del Leverkusen
Celebración de los jugadores del Leverkusen ©AFP/Getty Images
  • El conjunto de Roger Schmidt empató el play-off en el 39' gracias al tanto del internacional turco
  • Un Leverkusen muy superior logró el segundo a los tres minutos de la reanudación por mediación de Admir Mehmedi
  • La Lazio apostó por dar entrada al joven Ricardo Kishna para buscar el 2-1, pero el central Maurício acabó expulsado
  • Los alemanes disputarán su tercera fase de grupos consecutiva
  • Sorteo de la fase de grupos en Mónaco el jueves a las 17:45 HEC

El Bayer 04 Leverkusen logró dar la vuelta al play-off ante la SS Lazio y estará en la fase de grupos de la UEFA Champions League tras vencer por 2-0 en el BayArena con los goles de Hakan Çalhanoğlu y Admir Mehmedi, uno en cada periodo. De esta forma, el cuadro de Roger Schmidt volteó el 1-0 de Roma y estará entre los 32 mejores clubes de Europa por tercera campaña consecutiva. Además, Alemania tendrá a cuatro representantes, mientras que Italia se queda con dos (Juventus y AS Roma).

Con el objetivo de tener que remontar la derrota por la mínima cosechada en el Olimpico, el Bayer salió con Karim Bellarabi, Mehmedi, Çalhanoğlu y Stefan Kiessling en el tercio final del campo, motivo por el que Stefano Pioli optó por una zaga de cinco hombres, con Maurício, Stefan de Vrij y Stefan Radu como centrales.

Precisamente dos de los tres zagueros fueron los causantes de los tantos del Leverkusen. Antes, el trepidante Çalhanoğlu tuvo dos opciones para marcar (de las ocho que disfrutó en total), aunque Dušan Basta intentó templar los nervios iniciales con un acercamiento sobre el marco de Bernd Leno.

A los 24 de juego, un centro desde la izquierda se estrelló en la cruceta tras el testarazo de Kiessling. El español Keita Baldé, goleador en la ida, disparó con la zurda un servicio del capitán Antonio Candreva, pero Leno blocó con seguridad. Baldé estuvo muy cerca de hacer el 0-1 al ganar por velocidad a Jonathan Tah (como ocurrió en la ida en el tanto italiano), pero a seis minutos del descanso llegó el primero de los teutones. De Vrij se durmió en el área, Kiessling robó, trató de poner un centro que Ogenyi Onazi no supo despejar, el esférico golpeó en Maurício para terminar cayendo en los pies de Çalhanoğlu, que no perdonó.

A los tres minutos del segundo acto, Mehmedi, que colaboró en el primero, no falló después del error de Maurício al corte. El central erró ante el pase de Bellarabi y el helvético colocó el 2-0. La Lazio sabía que con una diana lograba el pase, pero apenas dispuso de acercamientos al área de Leno. Maurício acabó expulsado por doble amarilla y Bellarabi cerró la fiesta alemana con el 3-0 definitivo a los 88 minutos.

El Leverkusen repite presencia en la fase de grupos por tercera ocasión consecutiva, en las dos anteriores llegó hasta los octavos de final, mientras que la Lazio, cuya última presencia entre los 32 mejores clubes del continente data de la 2007/08, competirá en la UEFA Europa League.

Reacciones
Roger Schmidt, entrenador del Leverkusen
Estamos muy felices por haber logrado la clasificación a la fase de grupos. Esto significa mucho para todo el equipo y creo que todo el mundo ha podido ver lo concentrados que han estado los jugadores. Hemos jugado muy bien y siempre hemos creído en nuestro estilo. Desde mi punto de vista nos merecemos esta victoria, no tengo ninguna duda. Hemos dominado durante todo el partido y hemos tenido el control. Hemos jugado con mucha intensidad en casa y hemos creado muchos problemas a los equipos que han venido a nuestro estadio. Estamos acostumbrados a esta intensidad, el rival a veces no.

Stefano Pioli, entrenador de la LazioEl Leverkusen se ha merecido la victoria. Hemos tenido muchos problemas con su juego. En la primera parte han salido las cosas bien pero en la segunda parte el Leverkusen ha sido el claro dominador. Ha sido muy complicado para nosotros. El Leverkusen ha aprovechado todos nuestros errores y la expulsión de Maurício ha sido demasiado. Estamos muy decepcionados. Queríamos entrar por la puerta grande a la Champions League pero ahora tendremos que buscar nuevos objetivos para este joven equipo.