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El City, ante un portero de 41 años

El guardameta del Dínamo de Kiev, Olexandr Shovkovskiy, habló con UEFA.com sobre su experiencia en la UEFA Champions League y las opciones de su equipo de superar al Manchester City en octavos de final.

Olexandr Shovkovskiy es todo un veterano en la UEFA Champions League
Olexandr Shovkovskiy es todo un veterano en la UEFA Champions League ©AFP/Getty Images

El portero del Dínamo de Kiev Olexandr Shovkovskiy lleva en el club desde que tenía ocho años, y estuvo en el equipo que alcanzó las semifinales de la UEFA Champions League en la temporada 1998/99. Con el regreso del campeón de Ucrania a las rondas eliminatorias del torneo por primera vez desde la campaña 1999/2000, el portero de 41 años habló con UEFA.com sobre su larga relación con la competición y las opciones del Dínamo de superar al Manchester City.

"Es incuestionable que el ritmo del juego se ha incrementado desde la primera vez que jugué la UEFA Champions League en 1994. El papel del portero también ha cambiado mucho. Ahora el guardameta es uno de los once jugadores que ayudan tanto en defensa como en ataque. Nada sigue igual. El hincapié en la táctica, las formaciones, el juego entre líneas, los jugadores que juegan entre líneas… todo eso ha ido cambiando y mejorando, gracias en gran parte a competiciones como la Champions League y la Europa League".

"Hay algunos partidos que se pueden destacar. Una de nuestras mejores actuaciones fue en la Champions League de 1998/99, cuando alcanzamos las semifinales eliminando al Real Madrid en los cuartos de final. Era un equipo donde todos se complementaban unos con otros, y donde las ambiciones personales estaban en segundo plano. Entendíamos exactamente lo que estábamos buscando, y sabíamos cómo hacer nuestro trabajo. Había un gran entendimiento entre los jugadores, casi intuitivo".

 

Shovkovskiy durante las semifinales de 1998/99
Shovkovskiy durante las semifinales de 1998/99©Getty Images

"No me gusta que los jugadores hablen sobre los entrenadores, pero puedo decir algo sobre Serhiy Rebrov, con el que jugué durante mucho tiempo. Siempre fue un delantero implacable y tenaz que no era agradable para los defensas que tenían que lidiar con él. Cuando nota una debilidad en su rival o en su marcador, simplemente le destroza. Ese carácter ganador todavía sigue en él".

"Antes del inicio de la fase de grupos de esta temporada alguie me dijo: "Tenéis un grupo muy complicado con el Chelsea, el campeón de Inglaterra, y el Oporto, que es un habitual en la Champions League". Y yo contesté entonces que nuestro principal rival éramos nosotros mismos, porque vi el potencial que hay en este equipo. Hubo un tiempo en el que no éramos capaces de superar la fase de grupos de la Champions League, pero ahora tenemos un equipo capaz de sorprender a mucha gente".

Serhiy Rebrov y Shovkovskiy fueron compañeros de equipo
Serhiy Rebrov y Shovkovskiy fueron compañeros de equipo©AFP/Getty Images

"Todo el mundo conoce su papel en el terreno de juego. Un equipo puede estar bien preparado y sufrir problemas en el terreno de juego, pero nosotros tenemos nuestro propio plan de acción y todo ha sido introducido por Serhiv Rebrov. Todo jugador sale al campo sabiendo exactamente lo que se necesita de él, cómo debe jugar y qué debería hacer en cada situación".

"En los octavos de final nos vamos a enfrentar a un rival fuerte como es el Manchester City, un equipo lleno de estrellas mundiales. Pero también tienen sus propios problemas y dificultades, y tienen su propia forma de afrontar el juego. El personal técnico nos dará un análisis detallado de su juego, y nos dirá qué necesitamos hacer para jugar bien. El resto depende de cada uno de nosotros y de cómo pongamos todo eso en práctica en el terreno de juego. Mi sensación es que podemos superar al City y avanzar todavía más".

Jugadores más veteranos en la historia de la UEFA Champions League
Marco Ballotta (Lazio) – 43 años, 253 días
Mark Schwarzer (Chelsea) – 41 años, 206 días
Olexandr Shovkovskiy (Dínamo de Kiev) – 40 años, 341 días

Jugador de campo más veterano en la historia de la UEFA Champions League
Alessandro Costacurta (AC Milan) – 40 años, 213 días