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Grandes colombianos en el fútbol europeo: Falcao, Cuadrado, James Rodríguez...

En UEFA.com echamos un vistazo a algunos de los mejores jugadores del fútbol cafetero que brillan y destacaron en Europa.

Los jugadores colombianos siempre han puesto sabor al fútbol europeo
Los jugadores colombianos siempre han puesto sabor al fútbol europeo

Aprovechamos que este jueves es el cumpleaños de Falcao para recordar a algunos de los jugadores procedentes de Colombia que han dejado y aún expanden el aroma del fútbol cafetero a través del Viejo Continente.

Juan Guillermo Cuadrado

Hace más de diez años que Cuadrado llegó a Europa para jugar en Udinese y Lecce antes de empezar a despuntar en la Fiorentina, donde se confirmó como un buen extremo por la banda derecha. Ello le valió para fichar por el Chelsea donde ganó la Premier League y la Copa de la Liga, y poco después fue contratado por la Juventus. Con el club piamontés disputó la final de la Champions League en 2017, y ha ganado varios títulos nacionales con los de Turín.

Juan Cuadrado marcando un golazo en la Champions
Juan Cuadrado marcando un golazo en la Champions

James Rodríguez

El talentoso mediapunta, que no solo asiste, sino también marca goles y en algunas ocasiones verdaderas obras de arte, es el jugador colombiano con más títulos en el fútbol europeo. 21 en total. Y es que con Oporto, Real Madrid y Bayern siempre ha ganado. Con el conjunto portugués conquistó la UEFA Europa League en 2011 mientras que con el Real Madrid ha ganado en dos ocasiones la Champions (2016 y 2017) y en otras tantas la Supercopa de la UEFA (2014 y 2016). También sabe lo que es ganar la liga en Portugal, España y Alemania. Probó suerte en la Premier League con el Everton durante un par de temporadas y ahora milita en el Al Rayyan catarí.

James Rodríguez celebrando un gol con la camiseta del Real Madrid
James Rodríguez celebrando un gol con la camiseta del Real Madrid©Getty Images

Radamel Falcao

Seguramente el mejor goleador colombiano que hemos visto a este lado del Atlántico. Sus 30 goles en la UEFA Europa League (máximo goleador histórico) y sus 17 tantos en una misma temporada en dicho torneo (récord) así lo acreditan. Falcao llegó al Oporto en 2019 procedente de River Plate y desde su aterrizaje El Tigre mostró sus garras ante los porteros rivales. Con sus goles ha ganado campeonatos nacionales y europeos allá donde ha jugado con Oporto, Atlético y Mónaco, teniendo menos suerte en sus aventuras en Chelsea, Manchester United y Galatasaray. Con el Oporto ganó la Europa League en 2010/11 y un año después lo hizo con el Atlético, marcando dos golazos en la final. Añadió a su palmarés la Supercopa de la UEFA de 2012 marcando tres goles al Chelsea. Tras jugar las tres últimas temporadas en Turquía en una etapa marcada por las lesiones, Falcao ha regresado a España para jugar en el Rayo Vallecano, con el que ha tenido un arranque de temporada espectacular.

Falcao lleva al Atlético a la gloria
Falcao lleva al Atlético a la gloria

Iván Córdoba (retirado)

Junto con James Rodríguez, el defensa central es el otro jugador colombiano que ha ganado la UEFA Champions League. Córdoba, contundente defensa central, versátil e incansable, y veloz, pasó toda su vida en Europa militando en las filas del Inter de Milán, donde estuvo 13 temporadas. Además de varios campeonatos ligueros y torneos coperos con el Inter, Córdoba vivió de primera mano la mágica temporada 2009/10, donde con José Mourinho al frente, el equipo nerazzurro ganó la Champions League, el Scudetto y la Coppa de Italia.

Carlos Bacca

Bacca es otro de los grandes delanteros que recientemente ha aportado el fútbol colombiano a Europa. Potente y con mucho gol, Bacca llegó a Europa a través del Brujas belga en 2011, y tras dos campañas notables, el Sevilla apostó por su fichaje. Con el conjunto español siguió goleando y conquistó los títulos de la UEFA Europa League 2013/14 y 2014/15 en sus dos únicas temporadas en Sevilla. Su buen hacer en la capital andaluza motivó su fichaje por el Milan, donde tuvo un par de temporadas con buenas cifras goleadoras, antes de volver a España para jugar cuatro temporadas en el Villarreal hasta que fichó por el Granada el pasado verano.

Final 2015: Bacca sentencia al Dnipro
Final 2015: Bacca sentencia al Dnipro

Luis Amaranto Perea (retirado)

El rápido defensa llegó como un perfecto desconocido a la disciplina del Atlético en en 2004 procedente de Boca Juniors. Sin embargo, con el paso de las temporadas fue ganando jerarquía y se convirtió con 315 partidos en el jugador extranjero con más partidos en la historia del club rojiblanco hasta que en octubre de 2017 Diego Godín le superó. Con el conjunto rojiblanco fue campeón de la Europa League en 2009/10 y en 2011/12, además de conquistar la Supercopa de la UEFA en 2010.

Faustino Asprilla (retirado)

Famoso por celebrar sus goles con una icónica voltereta, el delantero empezó en destacar en Europa desde que llegó al Parma en 1992, y aunque pasó un periodo breve en el Newcastle (le marcó tres goles en un partido de la fase de grupos de la UEFA Champions League al Barcelona), logró el éxito con el conjunto italiano al ganar la Recopa de la UEFA en 1993, y la Copa de la UEFA en 1995 y en 1999. También conquistó la Supercopa de la UEFA de 1993.

Asprilla fulmina al Barcelona
Asprilla fulmina al Barcelona

Fredy Guarín

El potente centrocampista de Puerto Boyacá llegó a Europa a través del Saint-Étienne, pero fue en el Oporto donde comenzó a jugar con regularidad y a brillar con luz propia. Futbolista con llegada, en 2010/11 logró el trofeo de la UEFA Europa League con el conjunto del norte de Portugal. A dicho título, sumaría más torneos nacionales con el Oporto. Tras ello y antes de abandonar definitivamente Europa con destino a China, fichó por el Inter, con el que no consiguió ningún título.

Otros colombianos ilustres

Otros colombianos de renombre que juegan o han jugado en Europa son Jackson Martínez (brilló en el Oporto antes de una etapa poco afortunada en el Atlético), el mítico Carlos Valderrama o el portero René Higuita (ambos con pasado en el Valladolid). También han brillado bajo palos jugadores como David Ospina y Faryd Mondragón, y en la actualidad merece la pena destacar a futbolistas como Luis Díaz, recién fichado por el Liverpool tras brillar con el Oporto, Mateus Uribe, los contundentes centrales Davinson Sánchez (Tottenham) y Yerri Mina (Everton), la dupla atacante de la Atalanta formada por Duván Zapata y Luis Muriel, o el prolífico ariete del Rangers escocés Alfredo Morelos.