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Tottenham - Ajax y Barcelona - Liverpool de 2018/19: ¿las mejores semifinales de la historia de la UEFA Champions League?

Dos remontadas imposibles en los partidos de vuelta y dos goles de la victoria memorables. ¿Fue la de aquella temporada la mejor ronda de semifinales de la historia?

Xherdan Shaqiri felicita a Origi tras su gol decisivo ante el Barcelona
Xherdan Shaqiri felicita a Origi tras su gol decisivo ante el Barcelona Getty Images

Un remontada épica en la vuelta en Anfield y un final alucinante en Ámsterdam. Las semifinales de la UEFA Champions League 2018/19 acabaron con emoción a raudales el martes 7 y miércoles 8 de mayo de 2019 con el Liverpool y el Tottenham clasificándose para una final totalmente inglesa.

Las semifinales de 1998/99 ya fueron espectaculares, con el Manchester United remontando un 2-0 en Turín para eliminar a la Juventus la noche después de que el Bayern eliminará con sufrimiento a un mítico equipo del Dínamo de Kiev. Sin embargo, las de 2018/19 superaron todos los niveles de emoción con remontadas de hasta tres goles en algún punto de ambas eliminatorias.

Partidos de ida

Tottenham - Ajax 0-1
(Van de Beek, 15')

Tottenham - Ajax 0-1
Tottenham - Ajax 0-1

"Hicimos que pareciesen mucho mejores", se quejó Christian Eriksen tras el partido después de que su ex equipo se impusiera al Tottenham en Londres. Era el primer partido de semifinales de Copa de Europa de los 'Spurs' en 57 años (entonces perdió ante el más tarde campeón Benfica en 1962) y la ocasión pareció superarles.

El equipo de Mauricio Pochettino, que arrancó poco enchufado, se vio sorprendido por el gol del Donny van de Beek. El equipo local apretó más tras el descanso, pero no inquietó demasiado al Ajax, que estuvo muy cerca de doblar su ventaja con un remate de David Neres al palo.

Barcelona - Liverpool 3-0 
(Suárez 26', Messi 75' 82')

Barcelona - Liverpool 3-0
Barcelona - Liverpool 3-0

El Barcelona no había ganado en sus cuatro enfrentamientos anteriores contra el Liverpool, pero se resarció en el Camp Nou, con un gol de cabeza del ex jugador del conjunto 'red', Luis Suárez, antes de que Lionel Messi aprovechase un rebote para poner el 2-0 y diera el golpe decisivo con un magnífico lanzamiento de falta, su gol número 600 con el club entre todas las competiciones.

Sin embargo, el marcador fue algo engañoso, ya que el reportero de UEFA.com especializado en Barcelona, Graham Hunter, concluyó que "el Liverpool podría haber ganado, posiblemente debería haberlo hecho", después de que Marc-André ter Stegen les negase el gol a los visitantes en repetidas ocasiones tras el descanso.

Las semifinales de la UEFA Champions League con más goles

13 goles: Liverpool - Roma, 7-6 en el global, 2017/18 (5-2, 2-4)
10 goles: Juventus - Mónaco, 6-4 en el global, 1997/98 (4-1, 2-3)  

Partidos de vuelta

Liverpool - Barcelona 4-0 (global: 4-3)
(Origi 7' 79', Wijnaldum 54' 56')

Liverpool - Barcelona 4-0
Liverpool - Barcelona 4-0

El Liverpool no se frustró demasiado por las ausencias de Mohamed Salah o Roberto Firmino, puesto que Jürgen Klopp dijo encogiéndose de hombros: "Mientras tengamos 11 jugadores en el campo, lo intentaremos". Y así lo hicieron, ya que el primer gol de Divock Origi marcó la pauta antes de que Georginio Wijnaldum saliera del banquillo para igualar la eliminatoria. Origi decantó la balanza en los últimos compases del encuentro, al rematar un córner sacado por Trent Alexander-Arnold.

"Lo hicimos muy bien", dijo Origi, que fue una referencia en ataque durante gran parte de la temporada. "Sabíamos que sería una noche especial. Queríamos luchar en honor a los lesionados. Hemos luchado mucho". Klopp, por su parte, quedó desbordado: "Toda la actuación, todo el partido, fue realmente demasiado. Fue algo abrumador. Les dije a los chicos antes del partido que era imposible, pero sabiendo como eran ellos, tenían una oportunidad de remontar. He visto muchos partidos en mi vida, pero no recuerdo ninguno así".

Ajax - Tottenham 2-3 (global: 3-3, el Tottenham pasa por el valor doble de los goles a domicilio)
(De Ligt 5', Ziyech 35'; Moura 55', 59', 90'+6)

Ajax - Tottenham 2-3
Ajax - Tottenham 2-3

Las esperanzas de un resurgimiento de los Spurs sufrieron un golpe antes del partido cuando Harry Kane fue descartado por lesión, y las cosas parecían estar sentenciadas en el descanso después de que Matthijs de Ligt y Hakim Ziyech ampliaran la ventaja global del Ajax hasta el 3-0 cuando se habían disputado tres cuartos de la eliminatoria. Sin embargo, Lucas Moura marcó dos goles en cinco minutos y completó su 'hat-trick' en el último segundo del tiempo añadido, lo que le valió una puntuación de 10 sobre 10 en el periódico deportivo europeo L'Équipe.

"El fútbol es increíble, nos regala un momento como éste", dijo Moura al final del partido. "No podemos creerlo. Es el mejor momento de mi carrera". Eriksen se hizo eco de esos sentimientos: "Fue un partido inexplicable; estábamos muy lejos en el marcador, intentamos remontar, pero tuvimos suerte. Gracias a Lucas Moura ganamos el partido. Espero que le hagan una estatua en Inglaterra después de esto, estamos alucinados".

Las secuelas

Tottenham - Liverpool 0-2
(Salah 2' pen, Origi 87')

Liverpool - Tottenham: historia completa de la final de 2019
Liverpool - Tottenham: historia completa de la final de 2019

Los 'Spurs' concedieron un penalti a los 30 segundos, y Salah se encargó de transformarlo desde el punto de penalti. Era el gol más tempranero en la historia de la final de la UEFA Champions League. Los héroes de la semifinal, Moura y Origi, entraron en juego tras el descanso, y el belga volvió a ser una figura destacada al marcar el segundo gol del Liverpool.

"No quiero explicar por qué hemos ganado, sólo quiero disfrutar de que lo hemos hecho", dijo Klopp, cuyo equipo se impuso a pesar de no haber tenido una buena actuación en Madrid. "Lo celebraremos juntos, tendremos una noche sensacional. Siento sobre todo alivio, alivio por mi familia. Las últimas seis veces que nos fuimos de vacaciones con sólo una medalla de plata no me sentí muy bien".