Los héroes de Estambul

El día después del último partido de Gerrard con el club se cumplen diez años de su éxito en la final de la Champions de 2005. ¿Dónde están hoy los héroes de Estambul?

El Liverpool, campeón en la edición de 2005
El Liverpool, campeón en la edición de 2005 ©Getty Images

Después de irse perdiendo 3-0 al descanso ante el AC Milan en la final de la UEFA Champions League de 2005, el destino del Liverpool FC parecía escrito. Pero lo que siguió en Estambul fue una remontada para el recuerdo. El equipo de Rafael Benítez anotó tres goles en siete minutos para forzar una tanda de penaltis en la que acabó ganando agónicamente. Andriy Shevchenko, autor del gol de la victoria desde el punto de penalti en la final de 2003, falló ante un Jerzy Dudek que le dio al Liverpool una victoria de leyenda.

1. Jamie Carragher
Hombre de un solo club, Carragher jugó más de 700 partidos con el Liverpool entre su debut en 1997 y su retirada al final de la campaña 2012/13. Estambul fue el punto álgido de una carrera en la que ganó dos FA Cups, tres Copas de la Liga de Inglaterra, una Copa de la UEFA y dos Supercopas de la UEFA. Internacional en 38 ocasiones con Inglaterra, fue tentado a dejar su retiro por Fabio Capello en la Copa Mundial de la FIFA de 2010 y ya se ha ganado una reputación como comentarista de televisión y columnista.

2. Xabi Alonso
Tras forjarse una reputación como organizador en la Real Sociedad de Fútbol, Xabi Alonso fichó por el Liverpool en 2004 y fue clave en la final de Estambul, marcando el tercer tanto del equipo inglés. Brilló durante sus cinco temporadas en Anfield antes de fichar por el Real Madrid CF, donde ganó una Liga, dos Copas del Rey y una UEFA Champions League. Xabi Alonso fue parte de la selección española que monopolizó la escena internacional durante cuatro años ganando dos Eurocopas y el Mundial. Ahora juega en el FC Bayern München.

Resumen: El milagro de Estambul
Resumen: El milagro de Estambul

3. Steven Gerrard
Estandarte del club y particularmente de la final de 2005, el antiguo capitán de Inglaterra acabó su etapa de 16 años en Anfield para jugar en los Estados Unidos. Jugador del partido en la final de Estambul (su cabezazo fue la chispa que inició la remontada), Gerrard metió a los reds en octavos de final con un golazo en la sexta jornada de la fase de grupos ante el Olympiacos FC. Marcó dos goles en la final de la FA Cup de la siguiente temporada y lo ha ganado todo con el Liverpool excepto la Premier League (ha sido subcampeón en tres ocasiones).

4. Jerzy Dudek
Una doble parada espectacular al final del partido ante Shevchenko y dos paradas en la tanda de penaltis ante Andrea Pirlo y el propio delantero ucraniano sellaron el triunfo en Estambul. Pero el gran momento del portero con la camiseta del Liverpool también fue su último. Perdió su puesto frente a Pepe Reina y el ex jugador del Feyenoord (campeón de la Eredivisie en 1999) se fue al Real Madrid en 2007 para pasar cuatro años a la sombra de Iker Casillas. Internacional en 60 ocasiones con Polonia, es el embajador de la final de la UEFA Europa League de esta temporada… Y juega mucho al golf.

5. Igor Bišćan
Versatil jugador que podía jugar en varias posiciones de ataque y defensa, Bišćan no fue el jugador más popular durante su etapa en Anfield. Aunque fue un suplente sin minutos en Estambul, el ex internacional croata jugó en varios encuentros de la campaña del Liverpool en la UEFA Champions League 2004/05. Dejó el equipo en el verano de 2005, fichando por el Panathinaikos FC, antes de regresar a su GNK Dinamo Zagreb para acabar su carrera.

6. Djimi Traoré
Llegó a la ribera del Mersey en 1999, pero no fue hasta la llegada de Rafael Benítez cinco años después cuando el defensa de Mali se convirtió en un habitual en el equipo. También jugó su parte en la final de Estambul, y salvó un gol cantado de Shevchenko. Sin embargo, después de esa temporada gozó de pocas oportunidades. Tras pasar etapas en Charlton Athletic FC, Portsmouth FC y Birmingham City FC volvió a Francia con el AS Monaco FC y el Olympique de Marseille. Después de un par de temporadas en la MLS con el Seattle Sounders FC, dejó el fútbol en noviembre.

7. Luis García
Luis García, formado en las categorías inferiores del FC Barcelona, marcó el único gol de la victoria en semifinales sobre el Chelsea FC, y disputó los 120 minutos de la final. El centrocampista zurdo, que destacaba sorprendentemente en el juego por alto pese a su estatura, fue un jugador muy popular en Anfield, ganándose su propia canción con la música de  'You are my Sunshine'. Dejó el club en 2007 para fichar por el Club Atlético de Madrid, más tarde dejó su sello en Grecia y México, y recientemente ha participado en la edición inaugural de la Super League india, capitaneando al Atlético de Kolkata hacia el título.

El gran momento de Gerrard ante Olympiacos
El gran momento de Gerrard ante Olympiacos

8. John Arne Riise
Riise, el jugador que acumula más partidos con la selección de Noruega en toda su historia, llegó a Anfield en 2001 procedente del Mónaco, e impresionó gracias a su temible pierna izquierda. A pesar de ser el único jugador del Liverpool que falló su lanzamiento de penalti en la tanda de la final, siguió firmemente unido al club hasta su fichaje por la AS Roma en 2008. Tras tres años como titular en Italia, volvió a Inglaterra con el Fulham FC pero sufrió un descenso con el club el pasado mes de mayo. Riise, que ejerce como comentarista a tiempo parcial, se marchó a jugar a Chipre, donde el futbolista de 34 años sigue jugando en el APOEL FC.

9. Harry Kewell
El australiano, que fue la gran sorpresa en el once titular en Estambul, tuvo que retirarse lesionado después de 23 minutos. El jugador llegado del Leeds United AFC, al que había ayudado a alcanzar las semifinales de la UEFA Champions League 2000/01, nunca llegó a destacar en Anfield durante una etapa plagada de lesiones. Se marchó al Galatasaray AŞ en 2008, y pasó tres temporadas en Turquía antes de regresar a su casa. Pasó sendas etapas en el Melbourne Victory FC y el Melbourne Heart FC, se retiró el último mes de marzo, y ahora dirige su propia academia de fútbol.

10. Milan Baroš
El checo lideró el ataque durante 85 minutos en la final, en lo que fue una de sus últimas contribuciones con el Liverool. Meses después fue vendido al Aston Villa FC, y después se marchó al Olympique Lyonnais, donde ganó la Ligue 1 en la campaña 2006/07. Más tarde volvió a Inglaterra y ganó la FA Cup con el Portsmouth FC, antes de pasar cuatro campañas en el Galatasaray. En 2013 tuvo un emotivo retorno a su país para jugar en el FC Baník Ostrava (Baroš donó su salario a las categorías inferiores del club), y el máximo goleador de la UEFA EURO 2004 está allí de nuevo tras seis meses en el Antalyaspor.

11. Dietmar Hamann
El alemán entró tras el descanso por Steve Finnan para dar al Liverpool más contundencia en ataque y fue clave en la remontada. Convirtió el primer penalti de los reds en la decisiva tanda y pasó una temporada más en Liverpool antes de marcharse al Manchester City FC y al Milton Keynes Dons FC. Gozó de una carrera estelar, en la que logró dos Bundesligas y una Copa de la UEFA con el Bayern además de disputar 59 partidos como internacional, antes de colgar las botas y convertirse en entrenador. Ahora trabaja como columnista y comentarista de televisión en Gran Bretaña e Irlanda. 

La formación de Vladimir Šmicer
La formación de Vladimir Šmicer

12. Vladimír Šmicer
El último partido del checo con el Liverpool se convirtió en el más memorable. Saltó desde el banquillo sustituyendo a Kewell mediada la primera mitad y marcó el segundo gol y el último penalti del Liverpool. Se marchó al FC Girondins de Bordeaux en Francia, donde ganó la liga con el RC Lens antes de conseguir dos títulos consecutivos en su primer club, el SK Slavia Praha. Cuando se retiró, trabajó como asistente del seleccionador checo Michal Bílek y desde entonces participa en política, optando a las elecciones de la UE en 2014.

13. Steve Finnan
Internacional en 52 ocasiones con la República de Irlanda, el defensa empezó su carrera a nivel amateur y se dio a conocer en el Fulham, logrando dos ascensos antes de marcharse a Anfield en 2003. Disputó todos los partidos camino a la final de 2005 pero estaba teniendo una mala noche y fue sustituido al descanso. Levantó la FA Cup el año siguiente y pasó etapas en el RCD Espanyol y el Portsmouth antes retirarse tras perder la final de la FA Cup de 2010 frente al Chelsea. Ahora está vinculado al sector de la construcción.

Fuera de la imagen: Sami Hyypiä
Hyypiä, el corazón de la defensa que recibió solo seis goles en su camino hasta la final, llegó del Willem II en 1999 y se convirtió en uno de los jugadores preferidos por la afición durante la siguiente década. Pasó dos temporadas en el Bayer 04 Leverkusen antes de retirarse en 2011 y convertirse en entrenador en el mismo equipo alemán, inicialmente junto a Sascha Lewandowski, guiando al equipo a la tercera plaza de la Bundesliga 2012/13. Después asumió el cargo en solitario, antes de volver a Inglaterra con el Brighton & Hove Albion FC el pasado verano. En diciembre dejó su cargo.

Fuera de la imagen: Djibril Cissé
Cissé era considerado uno de los grandes delanteros galos cuando el Liverpool lo fichó procedente del AJ Auxerre en 2004, pero una pierna rota frenó su gran progreso. Saltó al campo en el minuto 85 de la final en Estambul y marcó su penalti en la decisiva tanda, logró dos goles en la final de la Supercopa de la UEFA y de nuevo en la final de la FA Cup de 2006. Famoso por su rapidez y por su pelo, el internacional en 41 ocasiones con Francia pasó dos años en el Marsella aunque después de eso apenas consiguió destacar. Varias paradas después, se marchó a Córcega para jugar en el SC Bastia.

Fuera de la imagen: Rafa Benítez
Después de haber llevado al Valencia CF a ganar su primera Liga en 31 años y a levantar la Copa de la UEFA, Benítez terminó su primer temporada en Anfield con un gran triunfo en Estambul. Llevó al Liverpool a la final de la UEFA Champions League de nuevo en 2007, donde el Milan se tomó la revancha. El técnico español se marchó en 2010 para pasar una breve etapa en el FC Internazionale Milano y después guió al Chelsea a ganar la UEFA Europa League en 2013. Lleva en el SSC Napoli desde mayo de 2013, logrando la Coppa Italia en su primera temporada. 

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