El club de los 100 de la #UCL: Carles Puyol

Tricampeón de la Champions League con el Barcelona, el 'eterno capitán' azulgrana es el último centenario de nuestra serie de reportajes.

©Getty Images

Defensa del más alto nivel, Carles Puyol lideró al Barcelona a la gloria continental en París, Roma y Londres. Nunca habrá otro como él, según Gerard Piqué.

EL CLUB DE LOS 100 EN LA CHAMPIONS LEAGUE

Partidos en la #UCL

Barcelona: 115

Goles en la #UCL

Puyol, con el trofeo en Roma
Puyol, con el trofeo en Roma©Getty Images

Barcelona: 2

Mejor actuación

Campeón (Barcelona 2006, 2009, 2011)

Por si no te acuerdas de él...

Un 'one-club man', muy identificable por su melena, Puyol era un defensor del defensa, un futbolista especializado en las tradicionales artes defensivas, pero con el paso de los años también se sintió cómodo con el balón en los pies como exige el nivel del Barcelona, quizás como el resultado de una carrera juvenil desarrollada en posiciones más ofensivas, arrancando con Louis van Gaal como lateral derecho.

Seguro de sí mismo en cualquier parte de la defensa, Puyol demostró su mejor nivel en el centro de la zaga, siendo capitán del Barça desde 2004 hasta su retirada en 2014. Puyol tuvo una carrera cargada de trofeos con su club y su selección, ganando todos los trofeos posibles, incluida la UEFA Champions League en tres ocasiones, la Liga española en seis ocasiones, la UEFA EURO 2008 y el Mundial de 2010.

Así llegó a los 100 partidos...

Puyol lideró al Barcelona
Puyol lideró al Barcelona©Getty Images

El debut de Puyol en la UEFA Champions League llegó bajo la tutela de Van Gaal en una victoria por 5-0 ante el AIK en octubre de 1999. El defensa disputó algunos partidos esa temporada en la que el Barcelona perdió ante el Valencia en las semifinales. Los azulgranas tuvieron problemas durante el siguiente curso, pero Puyol jugaría un papel importante en la 2001/2002, cuando ayudó al club a llegar a las semifinales, donde cayó frente al Real Madrid.

Con las temporadas, Puyol se convirtió en un clásico de las eliminatorias, alcanzando estas rondas en todas las temporadas del resto de su carrera. Finalmente levantó el trofeo en 2006 tras la victoria en la final sobre el Arsenal, despejando el recuerdo de las previas eliminaciones a manos de la Juve y el Chelsea. El central sólo se perdió un partido en aquel camino hacia la gloria en París. Tres años más tarde, volvió a tener la misma influencia cuando el Barcelona se impuso ante el Manchester United en la final de Roma.

Cuando las lesiones comenzaron a hacerse notar, el ascendente de Puyol sobre el terreno de juego fue decreciendo, pero en 2011 participó en la conquista de una nueva final cuando salió desde el banquillo en el por 3-1 contra el United en Wembley después de haber disputado su partido 100 en la competición contra el Real Madrid en semifinales. A pesar de su posteriores estancias en la enfermería, Puyol prolongó su carrera hasta 2014 y su último partido continental fue una derrota por 2-1 ante el Ajax en noviembre de 2013.

Sus mejores momentos...

Lo mejor de la final de 2011
Lo mejor de la final de 2011
  • Puyol demostró su categoría humana tras la final de 2011. Después de que el Barcelona superara por 3-1 al United en Wembley, el capitán animó a Éric Abidal, que había sido operado de un tumor en el hígado dos meses antes, a levantar el trofeo. "No puedo explicar las emociones. Estoy muy agradecido por el gesto", dijo Abidal.

  • El Barcelona llegó a la final de 2009 con una defensa de circunstancias. Sylvinho, de 35 años, comenzó como lateral izquierdo y Yaya Touré fue retrasado a la posición de central. Aun así, Puyol sostuvo a la defensa y mantuvo a raya a Wayne Rooney y Cristiano Ronaldo. El 2-0 final fue la guinda a una campaña brillante para el Barcelona y para Puyol, que levantaron el 'triplete'.
  • Puyol ha protagonizado imágenes inolvidables, como los famosos despejes ante Liverpool y Panathinaikos. Pero quizás la más icónica de todas llegó en 2002 ante el Lokomotiv de Moscú. James Obiorah había regateado a Roberto Bonano y se disponía a marcar para el equipo ruso, pero entonces apareció Puyol para despejar la pelota con el pecho, concretamente con la parte en la que está el escudo, y evitar así el gol. Inolvidable.

Lo que otros dicen de él...

Piqué y Puyol formaron una gran pareja
Piqué y Puyol formaron una gran pareja©Getty Images

"Desde el primer día tuvimos una gran relación, tanto dentro como fuera del campo. A tu lado me sentía protegido y sabía que si un día fallaba, estarías ahí para salvarme. Eres mi ángel de la guardia. Quiero que sepas que echaré de menos nuestras conversaciones en el vestuario, tus consejos, y sobre todo, tus 'bromas' en el campo. Eres único e irremplazable. Me hace gracia cuando hablan de fichar 'al nuevo Puyol'. Déjales que busquen, porque nunca lo van a encontrar”.
Gerard Piqué, excompañero en el Barcelona

"Puyol es la clave, no sólo porque es uno de los mejores defensas del mundo, sino por su personalidad. Nunca baja los brazos. Si ves que te estás relajando, enseguida se pone a tu lado y te pide más. Es, con diferencia, el mejor profesional con el que he compartido vestuario. Tanto antes de ganar títulos como durante la época exitosa”.
Xavi Hernández, excompañero en el Barcelona

"Nos ayudaste tanto… Siendo un ejemplo, no sólo con las palabras sino también con los hechos, cada día y en cada entrenamiento durante todo este tiempo”.
Pep Guardiola, entrenador de Puyol en el Barcelona

"Es un ejemplo dentro y fuera del campo. Es el primero que llega al desayuno, el primero que sale a entrenar, y el primero en hacer cualquier ejercicio y hablar cuando es necesario. Es un jugador clave en la plantilla”.
Vicente del Bosque, exseleccionador español

Lo mejor de la final de 2009
Lo mejor de la final de 2009

"Dio el 100% en cada partido, lo que permitió disfrutar al equipo. El Barcelona necesitaba alguien como él, alguien con esa manera de ser”.
Johan Cruyff, exentrenador del Barcelona

"Si ves a Puyol entrenar cada día no dirías que tiene 35 años, parece que tiene 18. Para mí siempre será el eterno capitán".
Cesc Fàbregas, excompañero en el Barcelona

"Es un líder natural, una persona cuyo nombre siempre estará ligado al Barça. Ha sido una referencia durante su etapa aquí, un ejemplo dentro y fuera del campo. Mientras Puyol esté en el mundo del fútbol, será un gran ejemplo para todos".
Thiago Alcântara, excompañero en el Barcelona

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