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Portugal, primer examen de Nioplias

El seleccionador de Chipre se estrena en el banquillo con una dura prueba ante un combinado luso que quiere conseguir los tres puntos y seguir liderando el Grupo H.

Nikos Nioplias, nuevo seleccionador de Chipre
Nikos Nioplias, nuevo seleccionador de Chipre ©Getty Images

La visita del líder del Grupo H, Portugal, será una dura prueba para el nuevo seleccionador de Chipre Nikos Nioplias que afrontará su primer partido oficial desde que remplazó a Angelos Anastasiadis en el banquillo.

• Los dos equipos empataron a cuatro en el primer encuentro de clasificación para la UEFA EURO 2012 celebrado el 3 de septiembre del año pasado. Un gol en los últimos minutos de Andreas Avraam supuso un punto para Chipre, que logró ponerse por delante hasta en dos ocasiones llegando al descanso 2-2. Portugal, por entonces bajo el mando del entrenador temporal Agostinho Oliveira, se adelantó gracias al tanto de Danny pero Yiannis Okkas puso de nuevo tablas en el electrónico. El luso Manuel Fernandes hizo el 4-3 a la hora de partido pero cuando apenas quedaba tiempo Avraam colocó el definitivo 4-4.

• El balance de Chipre en nueve partidos ante Portugal es de ninguna victoria, un empate y ocho derrotas (ningún triunfo, un empate y ocho encuentros perdidos en casa)

• El primer partido entre ambas selecciones terminó con una victoria por 4-0 para Portugal y se remonta al 29 de marzo de 1972 durante la fase de clasificación de la Copa Mundial de la FIFA de 1974. Los dos equipos se volvieron a enfrentar en la fase de clasificación del Campeonato de Europa de la UEFA de 1976 y en la ronda preliminar del Mundial de 1978.

• La ultima vez que Chipre jugó en casa contra Portugal fue hace diez años (menos tres días) antes de la fecha del próximo partido, en Larnaca el 5 de septiembre de 2001. En ese enfrentamiento, correspondiente a la fase de clasificación del Mundial de 2002, Portugal fue la selección que se llevó la victoria por 1-3

• El ex centrocampista griego Nioplias se enfrentó a Portugal como jugador en un amistoso disputado el 25 de enero de 1989, partido que su selección perdió 1-2. La Grecia dirigida por él ganó 2-1 y perdió 1-2 ante el combinado luso en la fase de clasificación del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2009 mientras que sumó una victoria por 1-0 ante Portugal con Grecia sub-17 en 2007.