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Inglaterra - Dinamarca: historia de sus duelos

Un banquero a tiempo parcial y el inventor del fútbol moderno protagonizan nuestro repaso a la larga relación futbolística de los semifinalistas.

 David Beckham capitanea a Inglaterra en su encuentro con Dinamarca en el Mundial de 2002
David Beckham capitanea a Inglaterra en su encuentro con Dinamarca en el Mundial de 2002 Getty Images

Inglaterra recibe a Dinamarca en las semifinales de la UEFA EURO 2020, menos de un año después de que el equipo de Kasper Hjulmand consiguiera su primera victoria en competición oficial en Wembley en 37 años.

UEFA.com echa un vistazo a los encuentros anteriores de ambas naciones y a sus conexiones futbolísticas.

Cobertura en directo: Inglaterra - Dinamarca

Los primeros años de la historia

La Federación de Fútbol de Inglaterra fue la primera federación nacional que se fundó, en 1863; la Federación de Fútbol de Dinamarca fue la quinta, en 1897, y la primera fuera de las Islas Británicas. El primer encuentro registrado entre ambos países fue un amistoso en Londres en octubre de 1911: Inglaterra ganó por 3-0, aunque los daneses ganaron por el mismo resultado cuando ambas selecciones se volvieron a enfrentarse en Copenhague en 1914.

CompeticiónVictorias de InglaterraEmpatesVictorias de DinamarcaGoles de InglaterraGoles de Dinamarca
EURO22176
Nations League01101
Copa del Mundo300123
Amistosos7221710
TOTAL12543620

También se enfrentaron -en cierto modo- en dos finales Olímpicas. El fútbol se introdujo oficialmente en los Juegos Olímpicos de Londres en 1908, y Gran Bretaña presentó un equipo compuesto íntegramente por jugadores ingleses. Inglaterra ganó la final por 2-0 y luego confirmó su superioridad al vencer a Dinamarca por 4-2 en la final de 1912 en Estocolmo.

Una de las estrellas de aquellas selecciones danesas, el centrocampista defensivo Nils Middleboe, fue un pionero en el fútbol inglés, ya que fue el primer ciudadano no británico que jugó en el Chelsea. Representó a los 'Blues' de 1913 a 1923, pero nunca firmó un contrato profesional, a pesar de que hacerlo habría supuesto un gran aumento del salario que ganaba como banquero. Apodado "El Gran Danés", prefirió mantenerse como aficionado porque "no estaba en absoluto loco por el fútbol".

El pionero del balón Eigil Nielsen salta para con un esférico en el encuentro Olímpico de 1948 con Gran Bretaña
El pionero del balón Eigil Nielsen salta para con un esférico en el encuentro Olímpico de 1948 con Gran BretañaGetty Images

Mientras que el grueso de los principales clubes ingleses se había profesionalizado a finales del siglo XIX, el fútbol danés seguía siendo amateur, y los mejores jugadores que se trasladaban al extranjero para jugar en equipos profesionales quedaban excluidos de la selección nacional. Inglaterra sería el destino de algunos de ellos, especialmente Karl Aage Hansen (Huddersfield) y Viggo Jensen (Hull City), que fueron algunas de las estrellas de la selección danesa que venció a Gran Bretaña por 5-3 en Wembley en el partido por la medalla de bronce de los Juegos Olímpicos de 1948.

Uno de sus compañeros de selección, Eigil Nielsen, quizás tuvo un mayor impacto en el fútbol de todo el mundo. Trabajador de la industria del cuero y el calzado durante el día, al portero se le atribuye la invención del balón de fútbol de 32 paneles (20 hexagonales y 12 pentagonales). Introducido por primera vez en 1962, sigue siendo el diseño estándar para todos los balones de partido.

Enfrentamientos en la EURO

Allan Simonsen celebra el gol de la victoria de Dinamarca en Wembley en 1983
Allan Simonsen celebra el gol de la victoria de Dinamarca en Wembley en 1983Getty Images

Ambas selecciones se enfrentaron por primera vez en la fase de clasificación para la EURO en 1980. Tras poner fin a la regla del fútbol amateur en Dinamarca en 1971, la selección nacional (en la que figuraban los jugadores del Ajax Frank Arnesen y Søren Lerby, y el que pronto sería jugador del Barcelona Allan Simonsen) hizo exprimirse al combinado de Ron Greenwood antes de perder por 3-4 en Copenhague y por 1-0 en Londres.

Simonsen marcó el penalti que dio a Dinamarca la victoria por 0-1 en Wembley en la fase de clasificación para la EURO de 1984; ambas selecciones habían empatado antes en Copenhague por 2-2 y esa victoria en el norte de Londres resultó fundamental para que los daneses de Sepp Piontek llegaran a la fase final, desplazando a Inglaterra al segundo puesto del Grupo 3 de clasificación.

Dinamarca demostró ser un escollo para Inglaterra en su único enfrentamiento anterior en una fase final; ambos combinados se enfrentaron en el partido inaugural de la EURO de 1992 en Suecia, y un empate 0-0 en Malmo fue el comienzo de un torneo desafortunado para la Inglaterra de Graham Taylor, que se despidió como última de su grupo. Dinamarca, que sólo se había clasificado para la fase final porque Yugoslavia se vio obligada a retirarse, ganó la competición contra todo pronóstico, venciendo a Alemania por 2-0 en la final.

Gloria en la final para Dinamarca en 1992
Gloria en la final para Dinamarca en 1992

"Richard Møller Nielsen hizo un trabajo fenomenal. Consiguió engañarnos a todos mentalmente y encender una chispa en nosotros. Nos hizo creer que podíamos ganar. Nos hizo creer que lo imposible era posible", recordó el centrocampista Brian Laudrup.

Peter Schmeichel, portero del Manchester United, fue el único miembro de la selección danesa de la EURO 1992 que jugó en su club en Inglaterra. Su hijo y también portero, Kasper Schmeichel (Leicester), es uno de los siete jugadores residentes en Inglaterra que forman parte de la selección danesa para la EURO 2020, junto con Joachim Andersen (Fulham), Andreas Christensen (Chelsea), Pierre-Emile Højberg (Tottenham), Mathias Jensen, Christian Nørgaard (ambos del Brentford) y Jannik Vestergaard (Southampton).

Otras competiciones

Inglaterra - Dinamarca 0-1
Inglaterra - Dinamarca 0-1

Ambos combinados se enfrentaron en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA de 1958, con una victoria de Inglaterra por 5-2 en casa y 1-4 a domicilio, y volvieron a coincidir en la fase final de 2002, en la que Dinamarca apenas opuso resistencia en los octavos de final gracias a los goles de Rio Ferdinand, Michael Owen y Emile Heskey en la primera parte, en Niigata (Japón). "El 3-0 es quizá demasiado, pero hemos ganado y estamos en cuartos de final", dijo el seleccionador de Inglaterra, Sven-Göran Eriksson.

Los últimos enfrentamientos entre ambas selecciones se produjeron en la UEFA Nations League de 2020. Empataron 0-0 en Copenhague antes de que un penalti de Christian Eriksen diera la victoria a Dinamarca por 0-1 en Wembley en octubre, en un partido en el que los ingleses Harry Maguire y Reece James (en su debut internacional) fueron expulsados.

Dinamarca celebra su victoria por 4-1 ante Inglaterra
Dinamarca celebra su victoria por 4-1 ante InglaterraGetty Images

"Significa algo para toda Dinamarca", dijo después el seleccionador Kasper Hjulmand. "En 1983 fue Simonsen quien marcó de penalti; esta noche ha sido Christian. Hacía 37 años que Dinamarca no ganaba aquí en Wembley. Es una actuación gigantesca de los chicos".

Inglaterra ha sido la mejor en los amistosos disputados por ambas selecciones a lo largo de los años, pero esos partidos incluyen algunos éxitos daneses notables, entre los que destaca la victoria por 4-1 en Copenhague en 2005. Dennis Rommedahl, Jon Dahl Tomasson, Michael Gravgaard y Søren Larsen marcaron contra un combinado inglés en el que figuraban David Beckham, Steven Gerrard y Wayne Rooney. Fue la derrota más abultada de Inglaterra desde 1980, y sólo ha perdido por una diferencia de tres goles desde entonces en solo una ocasión, un 4-1 en un partido de la fase final de la Copa del Mundo contra Alemania en 2010.

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