El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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El Stuttgart es el rival a batir

Grupo G: El cojunto alemán es el favorito en este Grupo, con permiso del Benfica.

uefa.com analiza la situación actual de los equipos que integran el Grupo G de la Copa de la UEFA antes de sus primeros partidos del 21 octubre.

* VfB STUTTGART

Tras su prometedor debut en la UEFA Champions League la pasada temporada, el VfB Stuttgart sigue realizando un buen fútbol esta campaña tanto en la Bundesliga como en la competición europea.

Después de la derrota contra el Werder Bremen este verano en un partido de semifinales de la Copa Alemana, superaron la primera ronda de la Copa de la UEFA tras vencer en el global de la eliminatoria por 7-1 al Újpesti TE.

Todo esto a pesar de la marcha del entrenador Felix Magath al FC Bayern München y del defensa clave Marcelo Bordon al FC Schalke 04. El sustituto de Magath, Matthias Sammer, ha reforzado al equipo con las contrataciones de los defensas Markus Babbel, Mathie Delpierre y Martin Stranzl procedentes del Liverpool FC, LOSC Lille y TSV 1860 München, respectivamente.

Con el gran portero Timo Hildebrand en la portería, Philipp Lahm, Babbel, Stranzl y Andreas Hinkel forman la defensa de cuatro hombres, con Hakan Yakin, Silvio Meissner, Aliaksandr Hleb, Horst Heldt, Zvonimir Soldo y Jurica Vranješ proporcionando una gran variedad de opciones en el centro del campo. Kevin Kuranyi juega en punta de ataque con Imre Szabics o Cacau. Así, Sammer tiene un once titular capaz de lograr cualquier cosa.

* SL BENFICA

El SL Benfica empezó la temporada perdiendo la Supercopa portuguesa frente al FC Porto y se quedó fuera de la fase de grupos de la UEFA Champions League. Frente al RSC Anderlecht, ganó el partido de ida por 1-0 y perdió en el de vuelta por 3-0 en Bruselas. Parecía que la primera temporada en el club lisboeta de Giovanni Trapatonni iba a ser muy difícil.

Pero la suerte del Benfica ha cambiado desde entonces. Cuatro victorias y un empate en los cinco primeros partidos de la Liga portuguesa le auparon al liderato de la misma sacando cuatro puntos al Oporto, actual campeón. Además, superó sin problemas la primera ronda de la Copa de la UEFA, tras vencer en el global de la eliminatoria por 5-0. Incluso cuando todo indicaba que su racha de triunfos en la Liga se iba acabar frente al Vitoria SC el 3 de octubre, un gol de falta desde 30 metros de Geovanni le dio la victoria por 2-1 en el último minuto.

El Oporto ha sufrido una gran desbandada de jugadores durante el verano, mientras que el Sporting Clube de Portugal busca todavía su mejor forma en esta temporada. Así, la campaña 2004/05 para el Benfica podría suponer la consecución de su vigésimo octava Liga, cosa que no logra desde hace once temporadas.

* NK DINAMO ZAGREB

A pesar de eliminar al NK Primorje y al IF Elfsborg para alcanzar la fase de grupos de la Copa de la UEFA, el inicio de temporada ha sido duro para el Dinamo.

Su campaña doméstica no comenzó bien, y ha necesitado dos triunfos en sus últimos cuatro encuentros para levantar el vuelo y situarse en la sexta posición en diez partidos en la Liga croata. El bajo estado de forma del joven capitán Niko Kranjcar ha sido la preocupación principal, y ha visto como el brazalete ha pasado al centrocampista de Jasmin Agic. 

Estos irregulares resultados propiciaron un rápido cambio de entrenador, con Nikola Jurcevic dimitiendo en agosto. Fue sustituido de forma temporal por Djuro Bago durante dos semanas y dando paso a Nenad Gracan procedente del NK Kamen Ingrad. El nuevo técnico ha firmado a nuevos jugadores como el defensa del NK Zagreb Vedran Ješe y los dos internacionales croatas procedentes del NK Vartek: el delantero Veldin Carric y el portero Vladimir Vasilj. Sin embargo, el experimentado centrocampista Edin Mujcin tiene una lesión muscular y se perderá el inicio de la fase de grupos.

* SC HEERENVEEN

El SC Heerenveen ha llegado de una forma insólita a la fase de grupos de la Copa de la UEFA, tras jugar sólo un partido de su eliminatoria frente al Maccabi Petach-Tikva FC en casa, ya que el encuentro de ida fue cancelado por una huelga.

El Heerenveen aprovechó al máximo su oportunidad y ganó por 5-0. Pero, tras acabar cuarto en la Liga holandesa la pasada temporada, ocupa actualmente la décima plaza con diez puntos en siete partidos. Foie de Haan dejó el equipo tras doce años en el cargo.

Gert-Jan Verbeek llegó como nuevo técnico, aunque los delanteros Gerald Sibon y Richard Knopper y el portero Hans Vonk, se han marchado. La mejor noticia para el club llegó el 31 de agosto con la llegada del delantero Arnold Bruggink procedente del RCD Mallorca, y él fue el encargado de abrir el marcador contra el Petach-Tikva.

* KSK BEVEREN

El Beveren es uno de los equipos más distintivos en la fase de grupos: posee sólo dos jugadores nacidos antes de 1980 y todos los titulares que jugaron en la decisiva victoria de la primera ronda de la Copa de la UEFA contra el PFC Levski Sofia nacieron en Costa de Marfil.  

Tras clasificarse para Europa al disputar la final de la Copa de Bélgica la pasada temporada, que perdieron ante el Club Brugge KV, el Beveren eliminó antes FC Vaduz de Liechtenstein por un global de 5-2 antes de enfrentarse al Levski. Anteriormente los búlgaros lograron un empate a uno en su casa, mientras que en el encuentro de ida ganaron por 1-0. Después de acabar duodécimo en la primera división belga la pasada campaña, actualmente ocupan un puesto inferior, aunque el 3 de octubre lograron su primera victoria liguera en casa por 2-1 frente al K. Lierse SK.

La influencia costamarfileña del equipo ha sido bien diseñada. La política del manager general Marc Guillou es la de traerse a cuatro o cinco jugadores desde su academia de fútbol en África cada temporada. Precisamente, el portero Mark Volders es un jugador procedente de allí que estuvo pletórico en la victoria contra el Levski.

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