El Sporting, en busca de la final

Los portugueses sueñan con alcanzar la final de la Copa de la UEFA que se jugará en el José Alvalade de Lisboa.

Por Peter Stirling

El sueño del Sporting Clube de Portugal de ganar la Copa de la UEFA en su campo, el Estádio José Alvalade, sigue siendo posible. Y parece que las numerosas bajas del Middlesbrough FC en el encuentro de octavos podrían allanar el camino hacia la final.

Lesiones del Boro
El Middlesbrough no podrá contar con Ugo Ehiogu, Gaizka Mendieta ni Malcolm Christie, mientras que George Boateng y Mark Viduka no están todavía en plenas condiciones. Además, David Knight, el tercer portero del club inglés, podría debutar si Mark Schwarzer (rodilla) y Carlo Nash (lesión muscular) no logran recuperarse de sus molestias.

Paso atrás
El Sporting, cuyas opciones en la Liga portuguesa se vieron reducidas el pasado fin de semana cuando perdieron por 1-0 en el campo del CF Os Belenenses, debería poder contar de nuevo con sus centrales Beto y Anderson Polga, que no jugaron el domingo.

Dura prueba
En caso de que el Middlesbrough no superara la eliminatoria, el Newcastle United FC podría ser el único conjunto inglés en los cuartos de final. No obstante, le espera una dura prueba contra el Olympiacos CFP, actualmente líder de la Liga griega y vencedor de los cuatro partidos jugados en casa en competiciones europeas esta campaña. El Newcastle ha ganado sus cuatro partidos a domicilio, con lo que el partido se presenta igualado.

El Villarreal, invicto
El Newcastle alcanzó las semifinales la pasada temporada, como el Villarreal CF, que tiene una compromiso difícil ante el ex campeón de Europa, el FC Steaua Bucuresti. Pero el Villarreal, que es uno de los tres equipos españoles supervivientes junto con el Sevilla FC y el Real Zaragoza, está invicto en Europa este año y espera no ser eliminado por el Steaua, que ya eliminó a los actuales campeones de la competición, el Valencia CF.

Ex ganadores
El Parma FC, que es uno de los ex ganadores de la competición, no podrá contar con el defensa Paolo Cannavaro durante la eliminatoria contra el Sevilla. Cannavaro fue sancionado con dos partidos tras ser expulsado contra el VfB Stuttgart. Mientras tanto, el Sevilla, no contará con el lesionado Adriano Correia, y su entrenador Joaquín Caparrós no podrá sentarse en el banquillo por sanción.

Duelo atípico
En el resto de partidos, un equipo francés se clasificará para los cuartos de final ya que en una eliminatoria se enfrentan el LOSC Lille Métropole contra el AJ Auxerre. Ésta será la segunda vez que dos conjuntos franceses se enfrenten en competiciones europeas. El FK Austria Wien recibirá al Zaragoza en el Ernst Happel stadium por segunda vez esta temporada en la Copa de la UEFA. El primero de estos choques tuvo lugar en la fase de grupos y cayó del lado austriaco por 1-0.

El Partizán, sin su capitán
El capitán del FK Partizan Saša Ilic comienza una sanción de cuatro partidos y se perderá por tanto los dos encuentros de la eliminatoria frente al PFC CSKA Moskva, y si su equipo logra el pase, tampoco estaría para los cuartos de final. Ilic fue expulsado frente al FC Dnipro Dnipropetrovsk en la pasada ronda. En otra eliminatoria de esta noche, el FC Shakhtar Donetsk quiere aprovechar la ventaja de jugar en casa en el partido de ida frente al AZ Alkmaar holandés.