La Roma es el nuevo 'coco'

Tras una espléndida racha de victorias, el equipo italiano afronta los dieciseisavos de la UEFA como uno de los favoritos.

Ningún equipo francés ha conseguido hasta ahora alzar la Copa de la UEFA, aunque este año los galos tienen una gran oportunidad de estrenarse, dado que cuentan con cinco representantes en dieciseisavos de final. Los italianos fueron mucho más efectivos en esta competición, donde cosecharon nueve títulos en los últimos 29 años. El AS Roma, que atraviesa un excelente momento de forma, es uno de los favoritos de la competición.

"Objetivo razonable"
Después de un debut decepcionante, los giallorossi levantaron el vuelo en 2006. Una victoria por 0-2 contra el AC Siena el fin de semana pasado colocó el equipo capitalino a un triunfo del récord de 10 victorias consecutivas en la Serie A. Ahora, los transalpinos centran su atención en la Copa de la UEFA. "Siempre pensé que ganar la Copa de la UEFA era un objetivo razonable, incluso cuando estábamos en un mal momento de forma al principio de temporada", dijo el capitán de la Roma, Francesco Totti.

Entran los equipos de Champions
El Club Brugge KV tiene la complicada tarea de frenar a la Roma en el Jan Breydel Stadion. El equipo belga no conoce la derrota desde el pasado mes de noviembre. El Brujas es uno de los ocho clubes que entró en la Copa de la UEFA después de caer eliminado en la UEFA Champions League. Los nuevos entrenadores del FC Thun y del Udinese Calcio intentarán también causar una buena impresión.

Nuevos entrenadores
En la Liga suiza, el lunes sorprendió la decisión del Thun de cesar a su entrenador Urs Schönenberger, que ha sido sustituido por Heinz Peischl. El técnico debutará en casa ante el Hamburger SV en uno de los tres encuentros que se disputan el jueves. Nestor Sensini y Loris Dominissini son otros dos nuevos entrenadores que, con un solo partido dirigido, afrontan la Copa de la UEFA. Sensini, que dirige al Udinese, recibe al Lens de Dominissini en el estadio Friuli. Los franceses eliminaron a el UC Sampdoria de la Copa de la UEFA en el último encuentro de la fase de grupos.

Conjuntos galos
El Lens es uno de los cinco equipos franceses que continúan en la competición. Además, del quinteto de clubes galos clasificados para los dieciseisavos de final es uno de los tres que lo hace como primero de grupo. Mientras, el AS Monaco FC viajará a Suiza para enfrentarse al FC Basel 1983 y el RC Strasbourg rendirá visita a los búlgaros del PFC Litex Lovech. El Olympique de Marseille, que ya ha saboreado el éxito del triunfo en Europa tras lograr la UEFA Champions League en 1993, disputa el partido de ida fuera de su estadio, ante el Bolton Wanderers FC. Esta es una de las eliminatorias más apasionantes de la ronda.

El Middlesbrough, con moral
El LOSC Lille Métropole completa el quinteto de conjuntos franceses después de ser eliminado en la Champions League. Los galos se enfrentarán en la Copa de la UEFA al campeón ucraniano, el FC Shakhtar Donetsk. Por otra parte, el Middlesbrough FC, que llega crecido tras derrotar en la Premiership por 3-0 al Chelsea FC el pasado fin de semana, viaja a Alemania para jugar ante el VfL Stuttgart. Además, el AZ Alkmaar holandés visitará al Real Betis Balompié.