2006/07: El Sevilla revalidó su título

El Sevilla revalidó su título
El Sevilla revalidó su título ©UEFA.com

RCD Espanyol - Sevilla FC 2-2 (t.p., el Sevilla ganó 3-1 en los penaltis)
(Riera 28', Jônatas 115'; Adriano 18', Kanouté 105')
Hampden Park, Glasgow

El Sevilla FC se convirtió la temporada pasada en el segundo equipo que consigue revalidar el título de la Copa de la UEFA, después de que el Real Madrid CF consiguiera por primera vez esta hazaña en 1986. Tras vencer al Middlesbrough FC por 4-0 en la final de 2006, los hombres de Juande Ramos doblegaron en la final de 2007 al RCD Espanyol por 3-1 en la tanda de penaltis, después de que el partido finalizara con empate a dos en el Hampden Park de Glasgow.

La edición número 35 del torneo fue apasionante, sobre todo porque hubo muchas sorpresas. El Ethnikos Achnas FC chipriota empezó su andadura europea en la primera fase de la Copa Intertoto de la UEFA, antes de caer frente al RC Lens en la primera fase de la Copa de la UEFA. Luego, el SV Zulte Waregem belga eliminó al FC Lokomotiv Moska y se clasificó para la fase de grupos.

La fase de grupos fue también apasionante. Primero el Feyenoord fue descalificado por el comportamiento de sus aficionados durante el encuentro contra el AS Nancy Lorraine. Por su parte, el Paris Saint-Germain FC sufrió una de sus peores noches europeas contra el Hapoel Tel-Aviv FC.

El AZ de Louis van Gaal superó la fase de grupos y jugó a un buen nivel en las eliminatorias con el delantero de Georgia Shota Arveladze en un gran estado de forma. Por su parte, el Espanyol con el uruguayo Walter Pandiani a la cabeza, fue superando obstáculos hasta llegar a la gran final de Hampden Park.

El famoso estadio escocés había albergado cinco grandes finales. Una de ellas fue la histórica final en la que el Real Madrid CF ganó por 7-3 al Eintracht Frankfurt en 1960, lo que supuso un auténtico recital de goles entre dos grandes clubes europeos.

El embajador de la final Billy McNeill, que capitaneó al Celtic FC cuando se convirtió en el primer club británico en ganar la Copa de Europa en 1967, dijo: “La gente de Glasgow ama el fútbol y sabe lo que es saborear un título europeo. Los aficionados de aquí quieren ver a grandes equipos y estoy seguro de que veremos un gran espectáculo”. Así fue.