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2007/08: Advocaat subraya el auge ruso

El técnico del Zenit destacó “el buen momento del fútbol en Rusia” después de que su Zenit se asegurara de que el título de la Copa de la UEFA volvía al este de Europa por segunda vez en cuatro años.

2007/08: Advocaat subraya el auge ruso
2007/08: Advocaat subraya el auge ruso ©UEFA.com

FC Zenit St. Petersburg - Rangers FC 2-0
(Denisov 72', Zyryanov 90')
City of Manchester Stadium, Mánchester

Dick Advocaat quiso subrayar “el buen momento del fútbol ruso” después de que su FC Zenit St. Petersburg se asegurase de que el título de la Copa de la UEFA volvía al país del este de Europa por segunda vez en cuatro años. El holandés destacó que su primer título europeo después de varios a nivel nacional tiene un “sabor especial”, mientras que su homólogo en el Rangers quedó impresionado ante el partido de Andrei Arshavin.

Durante los días previos a la final de Mánchester, Advocaat se refirió mucho al Rangers (equipo que dirigió entre 1998 y 2002) como “su equipo” pero después de este 2-0 su lealtad a los jugadores del Zenit está más que demostrada: “Estoy muy feliz. Ganar este torneo es algo que no ocurre muchas veces en tu vida. He ganado todo tipo de campeonatos en mi vida pero nunca un título europeo, por lo que para mí es un premio muy especial. Estoy muy orgulloso de la forma en que hemos jugado el torneo. Realmente nos merecemos esto”.

El nivel de los equipos a los que se enfrentó el Zenit durante esta Copa de la UEFA es un claro ejemplo de esta afirmación: Villarreal CF, Olympique de Marseille, Bayer 04 Leverkusen y FC Bayern München perdieron en suelo ruso, pero Advocaat ya había advertido que el del Rangers era la gran prueba. “Para nosotros ha sido más difícil ganar este partido que el del Bayern, ya que esperábamos perder contra los alemanes pero contra el Rangers la expectativas eran mayores. Mis jugadores se han manejado muy bien en esta situación”, dijo el técnico holandés.

"Sabía que el Rangers podía marcar un gol de la nada, sobre todo en la segunda mitad. Sin embargo anotamos dos bonitos tantos y creo que fuimos los mejores durante los 90 minutos y por eso merecimos ganar". Por su parte, Smith estaba decepcionado por no haber podido conseguir el segundo título para el conjunto escocés: "El Zenit fue mejor en la primera parte. En el segundo periodo empezamos mejor, pero encajamos un gol en mal momento", refiriéndose a que su equipo se vino abajo tras encajar el tanto de Igor Denisov.

"No puedo hablar sobre los rusos, aunque sí puedo decir que han hecho una gran temporada en Europa. Ninguno de los dos equipos se podría haber imaginado que llegaríamos hasta aquí. Quizá podríamos haber hecho algo más si hubiéramos tenido a un jugador más creativo, como Arshavin". Mientras que el Rangers se centró en la competición liguera, Advocaat esperó que su equipo se reforzara aún más: "Ahora espero que podamos seguir fichando a nuevos jugadores para seguir mejorando. Es un buen momento para el fútbol ruso".