Elia, la ventaja del Hamburgo

Cuando el conjunto germano reciba al PSV el jueves en la UEFA Europa League, se espera que el talentoso extremo holandés presente su habitual repertorio de habilidades ante un rival familiar.

Elia, la ventaja del Hamburgo
Elia, la ventaja del Hamburgo ©Getty Images

Cuando el Hamburger SV reciba al PSV Eindhoven el jueves en la UEFA Europa League, se espera que el talentoso extremo del club germano Eljero Elia presente su habitual repertorio de habilidades, velocidad, goles y creatividad.

Pero al mismo tiempo que el conjunto de la Bundesliga se estará enfrentando al líder de la liga holandesa, Elia también será capaz de proporcionar una buena cantidad de información sobre el PSV. Antes de llegar a Alemania el pasado verano, Elia había pasado toda su carrera como juvenil y profesional en el fútbol holandés.

Jugó para ADO Den Haag, AFC Ajax y FC Twente, y mantuvo una gran racha de partidos sin conocer la derrota ante el PSV. Mientras que el Hamburgo esperará que Elia haya traído esa buena fortuna consigo, el atacante de 23 años también será capaz de colaborar con información interna sobre el hombre que apostó por él durante su paso por el Twente, el actual entrenador del PSV, Fred Rutten.

"Fred Rutten me convirtió en el jugador que soy. Obviamente, también tuve que poner mucho de mi parte, pero Rutten me ayudó con un empujón en la dirección correcta. Me introdujo en el gran mundo, y me decía insistentemente: "Ten en cuenta esto, ten en cuenta aquello". Todo lo que me dijo me ayudó a ser un mejor futbolista", explicó Elia a UEFA.com.

"Ahora, a pesar de todo aquello, daré lo mejor de mí para eliminarle a él y al PSV de la Europa League. Debo hacer mi trabajo. Además, mi récord con el Twente es muy bueno. Nunca fui derrotado por el PSV en los dos años en los que jugué en Holanda. Siempre que me he enfrentado a ellos les he creado grandes problemas, por lo que, cuando estaba a punto de marcharme, el PSV realizó una oferta y se acercó a mi representante para hablar conmigo".

Sin embargo, fue el Hamburgo el que finalmente se impuso en la carrera por asegurarse los servicios de Elia. Dada la dificultad y los problemas con los que se han encontrado sus compatriotas, Royston Drenthe y Ryan Babel, para asentarse en el Real Madrid CF y el Liverpool FC, respectivamente, parece que Elia tomó la decisión correcta.

Antes del descanso invernal en la Bundesliga, el talentoso extremo había disputado 22 partidos, marcando seis goles y aportando siete asistencias en todas las competiciones, mientras que su estado de forma con su club lo ha convertido en un habitual para su país desde de su debut como internacional el pasado mes de septiembre.

"La gente me ayudó mucho en esta elección, pero lo principal es que tengo mucha confianza en mí mismo. Además, también ayuda contar con mis compatriotas Romeo Castelen y Joris Mathijsen en el equipo. Quiero aprender de todos, y ellos siempre me dirigen en la dirección correcta".

Sin embargo, Elia es consciente de que la presión que recae sobre él y sus compañeros de equipo podría incrementarse aún más. Hamburgo es la ciudad anfitriona para la primera final de la UEFA Europa League, y la expectativa va en aumento ante la posibilidad de que el equipo de casa pueda seguir adelante y alcanzar la gloria ante su público el 12 de mayo.

"Sí, todos en la ciudad quieren que lleguemos a la final y nosotros queremos superar a todos los equipos a lo largo de la UEFA para disputar la final en nuestro estadio. Todo está en nuestras propias manos, y lo daremos todo para lograrlo", aseguró.

"Si nos mantenemos 100 por ciento en forma, entonces contaremos con un equipo muy fuerte y con mucha experiencia. Pero vamos a empezar con los partidos contra el PSV. Cuando lleguen a Hamburgo, será una noche muy grande para mí, mi familia y todos los jugadores", finalizó.