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La Europa League, lista para seguir

La emoción continúa en la edición inaugural de la competición con los pesos pesados del continente y los nuevos conjuntos en la contienda en busca de un hueco en las semifinales.

Diego Forlán logró marcar de penalti en el 4-1 del Atlético ante el Valencia
Diego Forlán logró marcar de penalti en el 4-1 del Atlético ante el Valencia ©Getty Images

La UEFA Europa League ha sido emocionante a lo largo de la temporada pero ha estallado especialmente en los octavos de final. Ahora pesos pesados del continente y nuevos conjuntos en la contienda buscarán un hueco en las semifinales con toda la acción de los cuartos empezando el próximo jueves.

Los partidos de vuelta de los octavos que tuvieron lugar el pasado 18 de marzo, con remontadas y no menos de 34 goles, dieron a conocer a los ocho clubes que disputarán la siguiente ronda. Dos españoles, el Valencia CF y el Club Atlético de Madrid, han sido emparejados en la misma eliminatoria algo que al técnico ché, Unai Emery, le parece positivo: "Eso asegura a un equipo español en las semifinales". El partido de ida tendrá lugar en Mestalla el próximo 1 de abril.

Los enfrentamientos entre ambos conjuntos desde que se midieron por primera vez en enero de 1935 es bastante parejo a pesar de que el Atletico está a media tabla esta temporada en la Liga. Después del 2-2 logrado por los rojiblancos ante el tercero de la clasificación en Mestalla, los de Quique Sánchez Flores se impusieron en el partido de la segunda vuelta en el Calderón por 4-1, un encuentro en el que David Villa no estuvo acertado.

Los corazones de los valencianistas dieron un vuelco cuando el internacional español sufrió una contusión en el encuentro de entresemana ante el Málaga CF. Aún así el delantero estará previsiblemente en el partido de ida y si el Valencia, que no podrá contar con el sancionado Éver Banega, continúa en la eliminatoria podría ver como Villa se reencuenta con su compañero en la delantera de la selección española, Fernando Torres, en las semifinales ante el Liverpool CF.

Por su parte el SL Benfica tiene mucho que decir en la eliminatoria cuando reciba al conjunto inglés en el Estádio da Luz. El líder de la Liga portuguesa ha ganado sus últimos tres encuentros con el equipo cinco veces campeón de Europa y además firmó dos brillantes partidos ante el Everton en la fase de grupos de la presente campaña, ganando 5-0 y 0-2. Por contra las dos veces que los dos conjuntos se han medido en cuartos de una competición europea han sido los reds los que han pasado la eliminatoria, precisamente dos campañas en las que luego se alzaron con la Copa de Europa, en 1878 y 1984.

El Hamburger SV logró el citado título en 1983 y ahora espera llegar a la final de la Europa League que tendrá lugar en su ciudad el próximo mes de mayo. Antes por eso deberá enfrentarse a un R. Standard de Liège que dejó fuera al Panathinaikos FC en la ronda de octavos. El Hamburgo por su parte está en los cuartos después de vencer a otro equipo belga, el RSC Anderlecht, algo que da confianza al técnico del Standard, Dominique D'Onofrio, a pesar de tener a Mohamed Sarr sancionado: "Después del partido del Anderlecht, parece un sorteo favorable para nosotros".

La otra eliminatoria de los cuartos será la que enfrentará al Fulham FC y al VfL Wolfsburg en el oeste de Londres, dos clubes que están firmando su mejor temporada en una competición UEFA. El vigente campeón alemán ya dio un susto al Manchester United FC en la fase de grupos de la presente edición a pesar de acabar perdiendo por 2-1 en Old Trafford pero ahora tendrá un complicado encuentro ante un Fulham que no sabe lo que es perder en casa en Europa. Su triunfo por 4-1 ante la Juventus le otorga una racha de 14 encuentros imbatido en su estadio pero con lo visto en la anterior ronda, todo está por decidir en la UEFA Europa League.

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