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El Atlético busca recuperar su sitio

El conjunto colchonero disputará ante el Liverpool una de las semifinales de la Europa League con el objetivo de llegar a una final, algo que no logra desde la Recopa de la UEFA 1985/86.

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El Atlético busca recuperar su sitio ©UEFA.com

El Club Atlético de Madrid disputará ante el Liverpool FC una de las semifinales de la UEFA Europa League con el objetivo de llegar a una final, algo que no logra desde la Recopa de la UEFA 1985/86, donde perdió ante el FC Dynamo Kyiv.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se enfrentaron en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada pasada, y los dos partidos acabaron 1-1. Robbie Keane adelantó al Liverpool en el partido jugado en España, pero en el 83' empató Simão para el Atlético.

• El equipo inglés lideró el Grupo D con 14 puntos, y el Atlético fue segundo con 12. Los rojiblancos cayeron por el valor doble de los goles a domicilio en octavos de final a manos del FC Porto. Los reds fueron eliminados en cuartos de final por el Chelsea FC.

• Las alineaciones en el partido jugado en el Vicente Calderón el 22 de octubre de 2008 fueron:
Atlético: Franco, Seitaridis, López, Forlán, Luis García (Agüero, 46'), Sinama Pongolle (De las Cuevas, 75'), Maniche, Simão, Perea, Camacho (Raúl García, 72'), Domínguez.
Liverpool: Reina, Arbeloa, Carragher, Agger, Dossena, Gerrard (Babel, 61'), Mascherano, Alonso (Lucas, 75'), Benayoun, Riera, Keane (Kuyt, 53').
Retrospectiva del partido

• El Atlético ha jugado 17 partidos ante equipos ingleses, con un balance de cinco victorias, ocho empates y cuatro derrotas (cuatro victorias, cuatro empates y ninguna derrota en casa). Eso incluye una derrota por 5-1 ante el Tottenham Hotspur FC en la final de la Recopa de la UEFA 1962/63 celebrada en el estadio De Kuip en Rótterdam.

• No ha ganado ninguno de los siete partidos ante equipos ingleses desde que venciera al Aston Villa FC por 1-0 en los cuartos de final de la Copa de la UEFA 1997/98. Aún así, todavía no ha perdido como local ante clubes de Inglaterra.

• El Liverpool se impuso a equipos españoles (el Barcelona en ambos casos) en las semifinales de la Copa de la UEFA 1975/76 y 2000/01. Las dos veces acabó levantando el trofeo.

• El Liverpool ha jugado 28 partidos ante equipos españoles en competiciones UEFA, con un balance de doce victorias, diez empates y seis derrotas (siete victorias, cuatro empates y dos derrotas en España).

• Esos datos incluyen victorias en dos finales europeas. El Liverpool derrotó 1-0 al Real Madrid CF en la final de la Copa de Europa 1980/81 y  5-4 al Deportivo Alavés con un gol de oro en la final de la Copa de la UEFA 2000/01.

• Es la undécima aparición del Atlético en una semifinal de una competición de clubes de la UEFA, y la primera desde que cayera ante el Parma FC en  la Copa de la UEFA 1998/99. Las diez semifinales previas las saldó con cuatro victorias y seis derrotas.

• Esta es la 15ª semifinal importante del Liverpool. La más reciente fue la que perdió con el Chelsea FC en la campaña 2007/08. Sus 14 eliminatorias anteriores acabaron con once victorias y tres derrotas.

• El Atlético sólo ha ganado un partido desde la fase de grupos de la UEFA Champions League, empatando ocho y perdiendo tres. Ha igualado sus cuatro últimos choques, avanzando a cuartos de final y semifinales debido al valor doble de los goles a domicilio, empatando 2-2 fuera y 0-0 en casa en ambas ocasiones.

• La derrota por 0-3 ante el FC Porto en la fase de grupos es el única en los 20 últimos partidos europeos disputados en el Vicente Calderón. Sin embargo, no ha ganado en ninguno de los seis choques como local desde que derrotara al Panathinaikos FC por 2-0 en el play-off de la UEFA Champions League el pasado 25 de agosto.

• El balance del Liverpool en los seis partidos europeos jugados esta temporada como local es de dos victorias, un empate y tres derrotas. Ha perdido en sus dos últimos encuentros a domicilio en la UEFA Europa League.

Curiosidades
• El lesionado Fernando Torres ya se perdió los dos partidos que el Liverpool jugó ante el Atlético de Madrid en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2008/09. En esta ocasión, tampoco jugará los dos encuentros, ya que el internacional español ha sido operado de la rodilla y dice adiós a lo que resta de temproada.

• Torres llegó al Liverpool en 2007 tras haber marcado 84 goles en 214 partidos con el Atlético. 'El Niño' llegó a las categorías inferiores del conjunto rojiblanco cuando tenía diez años. Fue el máximo goleador de la selección española en el Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA y en la fase final sub-19 de 2002. Debutó con 17 años y fue capitán con sólo 19.

• Una lesión privó a Torres jugar los dos partidos de la fase de grupos de la UEFA Champions League 2008/09 ante el Liverpool.

• Rafael Benítez y Quique Sánchez Flores estuvieron en el Real Madrid CF, el primero como entrenador del filial y el último de lateral derecho. Ambos comenzaron su carrera como técnicos en las categorías inferiores del club, Benítez en 1986 y Sánchez Flores en 2001.

• El único enfrentamiento entre Benítez y Sánchez Flores llegó cuando el Madrid (en el que jugaba Quique en defensa) derrotó 4-1 a un Real Valladolid CF dirigido por Benítez el 3 de enero de 1996.

• Los nueve partidos de Benítez ante el Atlético como entrenador en España acabaron con cuatro victorias, un empate y cuatro derrotas (dos victorias, un empate y una derrota en Madrid). Se enfrentó a Torres en uno de esos choques, y el partido acabó con una victoria por 3-0 a favor del Valencia el 20 de septiembre de 2003.

• Dos jugadores del Atlético tienen experiencia en la Premier League. José Antonio Reyes jugó en el Arsenal FC (2004-07) mientras que Diego Forlán representó al Manchester United FC (2002-04).

• Reyes jugó dos partidos ante el Liverpool en la campaña 2004/05. Una derrota por 2-1 en Anfield y una victoria como local en la que marcó el segundo gol.

• Forlán se enfrentó dos veces al Liverpool como jugador del Manchester United. Ambos fueron partidos de la Premier League, y en ambos ganó el equipo de Manchester en Anfield por 1-2. El delantero uruguayo anotó los dos goles de su equipo en el primero de esos choques, disputado el 1 de diciembre de 2002.

• Forlán también jugó junto a Pepe Reina en la última temporada del meta en el Villarreal CF. El 'submarino amarillo' acabó tercero en la Liga 2004/05.

• Reina (FC Barcelona 1999-02 y Villarreal 2002-05) es uno de los seis miembros de la plantilla del Liverpool con experiencia en el fútbol español, los otros cinco son:
- Fernando Torres (Atlético 2000-07)
- Fábio Aurélio (Valencia 2000-06)
- Albert Riera (RCD Mallorca 2000-03, RCD Espanyol 2005-08)
- Yossi Benayoun (Real Racing Club 2002-05)

• El balance de Reina ante el Atlético es: dos victorias, un empate y tres derrotas (ninguna victoria, ningún empate y tres derrotas en Madrid).
El balance de Fábio Aurélio ante el Atlético es: una victoria, dos empates y una derrota (ninguna victoria, dos empates y una derrota en Madrid).
El balance de Benayoun ante el Atlético es: dos victorias, dos empates y dos derrotas (una victoria, un empate y una derrota en Madrid).
El balance de Riera ante el Atlético es: una victoria, ningún empate y dos derrotas (una victoria, ningún empate y ninguna derrota en Madrid).

• El lateral izquierdo Fábio Aurélio jugó a las ordenes de Benítez en el Valencia y en el Liverpool, pero también fue dirigido por Quique Sánchez Flores en la campaña 2005/06, su última en Mestalla.

Datos de la final
• El partido de vuelta se jugará en Anfield el 29 de abril. El vencedor se verá las caras con el que gane en la eliminatoria entre el Hamburger SV y el Fulham FC. La final será en Hamburgo el 12 de mayo. Tanto Fulham como Hamburgo empezaron la UEFA Europa League en la fase de grupos, mientras que Liverpool y Atlético provienen de la UEFA Champions League, donde acabaron terceros en sus respectivos grupos.

• Se han disputado siete finales de la Copa de la UEFA entre equipos de la misma federación, aunque dos conjuntos ingleses no juegan la final desde la primera edición de la competición precursora de la UEFA Europa League:

1971/72 - ENG: Tottenham Hotspur FC se impuso al Wolverhampton Wanderers FC
1979/80 - GER: Eintracht Frankfurt se impuso al VfL Borussia Mönchengladbach
1989/90 - ITA: Juventus se impuso a la ACF Fiorentina
1990/91 - ITA: FC Internazionale Milano se impuso a la AS Roma
1994/95 - ITA: Parma FC se impuso a la Juventus
1997/98 - ITA: FC Internazionale Milano se impuso a la S.S. Lazio
2006/07 - ESP: Sevilla FC se impuso al RCD Espanyol