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"Las finales están para disfrutarlas"

El técnico del Atlético de Madrid, Quique Sánchez Flores, quiso quitar presión a sus jugadores, a los que instó a gozar del partido ante el Fulham.

"Las finales están para disfrutarlas"
"Las finales están para disfrutarlas" ©UEFA.com

Prudente pero con un brillo especial en los ojos. Así se presentó el entrenador del Club Atlético de Madrid en la rueda de prensa previa al partido del miércoles ante el Fulham FC. Y es que el técnico madrileño es consciente que está ante "el partido más importante" de su vida.

Si claves han sido los goles de Diego Forlán para llegar a Hamburgo, no menos importante ha sido la mejoría que ha experimentado el equipo desde la llegada de Quique Sánchez Flores. Solidez defensiva, fortaleza como grupo y una notable mejoría en el juego del equipo son algunos de los logros cosechados por el entrenador rojiblanco. Pero Quique se quitó méritos. "No pienso en mi momento personal, pienso en el equipo. Quiero que el equipo haga un buen partido y que salga a ganar el encuentro".

Y es que no se olvidó de lo duro que ha sido llegar hasta aquí. "Hemos tenido eliminatorias durísimas, donde el equipo ha tenido que demostrar su saber estar. El miércoles nos esperamos otra cosa: un rival que si que quiere jugar al fútbol, que las herramientas que tiene las maneja muy bien, y además tienen un gran entrenador". También animó a sus jugadores a olvidarse de la presión que supone disputar una final y centrarse simplemente en disfrutar. "Hay que tratarlo desde la normalidad, no hay que cambiar muchas cosas. Hay que corregir lo que nos han incomodado. Si hubo momentos de presión ya pasaron. Las finales están para disfrutarlas, hay que salir con atrevimiento", reconoció Sánchez Flores.

De igual manera, se mostró preocupado por el equipo que tendrá enfrente. "Tienen buenos jugadores y la estrategia es importante por su físico. Lo mejor es la prevención y que no haya jugadas a balón parado. Pero el Fulham tiene mas cosas: Gera, Murphy, Duff, Zamora... Pero lo mas importante es que pensemos en nosotros mismos y tratemos de hacer un buen partido", afirmó un Sánchez Flores que no ocultó que dirigirá el partido más importante de su carrera. "Es el partido mas importante de mi vida, porque es el que juego a continuación. El próximo partido en jugar siempre es el más importante. Es la mentalidad que nos lleva a mejorar en cada partido", concluyó Quique.

El Fulham tratará de conseguir su primer título en 131 años de historia. Y es que el equipo londinense no juega un partido decisivo desde 1975, año en que disputó la FA Cup. Quien si tiene galardones en su vitrina es el técnico del equipo inglés. Y es que el veterano Roy Hodgson, además de varios títulos en la liga sueca, dirigió al FC Internazionale Milano en la final de la Copa de la UEFA 1997. Por aquel entonces, el Fulham militaba en la cuarta división del fútbol británico.

Pero la llegada de Hodgson al banquillo londinense en 2007 ha logrado una mejora exponencial en el equipo, y este año ha acabado en 12ª posición en la exigente Premier League, además de alcanzar la mencionada final de la UEFA Europa League.

Una de las primeras preguntas que recibió el técnico del Fulham fue en referencia al estado físico de sus jugadores, en particular de Damien Duff y Bobby Zamora, ambos con molestias en los últimos días. "El lunes tuvimos buenas noticias, a ver como entrenan este martes y que sensaciones tienen. Esperamos que todo vaya bien y que puedan jugar", dijo Hodgson. Y es que son, sin duda, dos de las piezas claves del conjunto inglés en ataque. De hecho, Zamora es el máximo goleador del equipo en la competición con seis tantos, los mismos que suma una de las sorpresas agradables del conjunto londinense, el zurdo húngaro Zoltán Gera.

El técnico inglés demostró conocer muy bien la temporada que ha realizado el Atlético. "Tuvieron una pequeña crisis a principio de temporada, con cambio de entrenador incluido. A partir de ahí cambiaron y han conseguido llegar a dos finales. Hay alguna similitud entre ambos equipos. Es de lo mejor de España, y ya sabemos los grandes equipos que hay allí. Tienen grandes jugadores, gente con mucha calidad. Están tan convencidos como nosotros de llevarse el trofeo, así que espero un gran partido", comentó Hodgson.

El miércoles, a partir de las 20:45 HEC empezará a dilucidarse el triunfador de la primera UEFA Europa League. El vencedor entrará por derecho propio en los anales del fútbol.