La Europa League apuesta por repetir éxito

Los 106 clubes reunidos en Nyon para los sorteos iniciales de la segunda temporada de la competición escucharon los motivos de la exitosa campaña inaugural del segundo torneo continental de clubes.

Diego Forlán, delantero del Club Atlético de Madrid, fue la estrella de la primera campaña de la UEFA Europa League
Diego Forlán, delantero del Club Atlético de Madrid, fue la estrella de la primera campaña de la UEFA Europa League ©Getty Images

La UEFA Europa League ha echado a rodar oficialmente para la temporada 2010/11, y el máximo organismo del fútbol europeo cree que la nueva competición, que entra en su segunda temporada como sucesora de la Copa de la UEFA, ha encontrado un lugar de privilegio en el calendario deportivo.

La fe de la UEFA en la nueva competición es compartida por los 106 clubes presentes en Nyon, Suiza, para la primera y segunda ronda de clasificación. En su discurso de bienvenida para los equipos participantes, el secretario general de la UEFA, Gianni Infantino, recordó con satisfacción la temporada inaugural, a la que definió como "un gran éxito", y afrontó con optimismo la campaña 2010/11 de la UEFA Europa League.

"Este sorteo marca el segundo año de la nueva competición y podemos decir con seguridad que el primer año fue un gran éxito. Sólo hemos recibido reacciones positivas. La nueva UEFA Europa League, con este nuevo formato de fase de grupos, con su nuevo logo y su nueva identidad,y con su calendario de partidos televisados bien definido, ha vuelto a encontrar su lugar en el calendario deportivo europeo y en los corazones de los aficionados".

"Juntos y con su respaldo, el de los clubes, la Europa League se ha convertido en un éxito tremendo", subrayó.

Los 106 equipos involucrados en el sorteo de este lunes, con 52 de ellos uniéndose a la competición en la primera ronda de clasificación y los restantes 54 en la segunda, también tienen un alto estándar a seguir en el campo de juego. "En términos de fútbol la UEFA Europa League también ha cumplido. El año pasado la final entre el Club Atlético de Madrid y el FC Fulham en Hamburgo fue un gran escaparate para la competición en su primer año", agregó el secretario general.

Al establecer las bases para una fructífera segunda edición de la UEFA Europa League, Infantino pidió también a los clubes que recuerden sus responsabilidades para proteger los valores del juego. "A pesar de que sólo estamos en junio, le pedimos que hagan propias las palabras de nuestra campaña de Respeto en sus próximos partidos. Respeto por los rivales, por los aficionados y por los árbitros", afirmó.

La UEFA Europa League 2010/11 comenzará el 1 y 8 de julio cuando tenga lugar la primera ronda de clasificación a doble partido. La segunda ronda de clasificación continuará los días 15 y 22 de julio.