Brown vuelve a disfrutar de Europa

El antiguo seleccionador escocés nunca había disfrutado del fútbol continental de clubes hasta que la oportunidad golpeó a su puerta en el Motherwell.

Craig Brown (Motherwell FC)
Craig Brown (Motherwell FC) ©Getty Images

Como seleccionador nacional, Craig Brown lo ha visto y hecho todo, habiendo liderado a Escocia de manera consecutiva a un Campeonato de Europa de la UEFA y a una Copa Mundial de la FIFA en 1996 y 1998. Sin embargo, una de las ironías de la larga y distinguida carrera de Brown como entrenador es que nunca se había hecho cargo de un club en competiciones europeas, hasta esta misma temporada.

El pasado mes de diciembre, el Motherwell FC de la Premier League escocesa estaba más cerca de los puestos de descenso que de posiciones europeas tras su mal inicio de temporada. El entrenador Jim Gannon fue sustituido, y en horas de necesidad, el club de Lanarkshire eligió al veterano Brown y a su asistente Archie Knox.

El quinto puesto final les llevó a Europa y los 'Steelmen' están ahora soñando con el play-off de la UEFA Europa League. Ello depende de eliminar la amenaza del Aalesunds FK, habiendo empatado con los noruegos 1-1 en el encuentro de ida de la semana pasada por la tercera ronda de clasificación.

"Mi mundo durante 16 años y medio ha sido el fútbol europeo, porque he estado por todo el continente con la selección escocesa. Pero además de las experiencias vividas cuando era entrenador asistente en Motherwell a principios de los 70, no tenía experiencia en el fútbol europeo de clubes como entrenador jefe", contó Brown a UEFA.com.

"Sin embargo, me apresuro en añadir que fui miembro del plantel del Dundee FC cuando alcanzamos las semifinales de la Copa de Europa (contra el AC Milán en 1962/63), así como 130 partidos en el banquillo como técnico de Escocia y lo mismo de nuevo con los jóvenes y el equipo sub-21. Archie Knox ha tenido tantas experiencias, a partir de su triunfo en la Recopa de Europa con el Aberdeen y hasta su etapa con el Rangers y el Manchester United, así que ambos hemos viajado bastante durante todos estos años", continuó.

La sabiduría acumulada por los años hace que Brown se resista a mirar más allá del partido de vuelta del jueves, pero con nombres como el Liverpool FC, Juventus y Sporting Clube de Portugal entre los posibles rivales en la ronda de play-off, el entrenador de 70 años está claramente saboreando la posibilidad de enfrentar a uno de los mejores conjuntos de Europa nuevamente.

2Nuestro objetivo debería ser alcanzar la fase de grupos. Eso sería un logro fantástico para el club en términos de ingresos y nos permitiría reforzar la plantilla, que está muy desgastada en este momento. Me gustaría complacer a los aficionados alcanzando la fase de grupos y traer a algunos de esos grandes clubes a Fir Park, pero aún tenemos mucho trabajo por hacer contra el Aalesunds", finalizó Brown.