Pocas sorpresas en los partidos de ida

Juventus, Manchester City, Bayer Leverkusen y Oporto dieron un gran paso para estar en la fase de grupos, mientras Liverpool, Galatasaray, PSV y sobre todo, Sporting de Portugal, tendrán que sufrir para lograr el pase.

Michael Ballack (Bayer 04 Leverkusen)
Michael Ballack (Bayer 04 Leverkusen) ©Getty Images

El PFC CSKA Moskva, FC Porto, BV Borussia Dortmund y Bayer 04 Leverkusen ha tenido un gran comienzo en los partidos de ida del play-off de la UEFA Europa League disputados el jueves. Mientras, el Sporting Clube de Portugal, Liverpool FC, Galatasaray AŞ y PSV Eindhoven aún tendrán que sufrir en los encuentros de vuelta.

El FC Porto, acostumbrado a disputar la UEFA Champions League, no tuvo problemas para vencer a domicilio al KRC Genk por 0-3, mientras que el Dortmund goleó por 4-0 al Qarabağ FK de Azerbaiyán. Por su parte, el CSKA de Moscú logró idéntico marcador que los germanos ante el Anorthosis Famagusta FC a pesar de que Vágner Love falló un penalti en los instantes finales. A pesar de este abultado marcador, el entrenador moscovita Leonid Slutskiy subrayó: "Debemos de jugar también muy bien en la vuelta".

Mientras, el Bayer 04 Leverkusen no tuvo piedad del SC Tavriya Simferopol en el BayArena, al cual endosó un 3-0. El mediapunta alemán Michael Ballack tuvo un feliz regreso a la que fue su casa desde 1999-2002, año en el que abandonó el Leverkusen para fichar por el Chelsea. Ballack, de 33 años, en el último instantes del duelo hizo el tercero al transformar un penalti.

Un gol de cabeza a última hora de Martin Harnik supuso que otro conjunto de la Bundesliga, el VfB Stuttgart, lograra el triunfo a domicilio por 0-1 ante el ŠK Slovan Bratislava. "El partido de vuelta en casa será duro. Todavía nosotros no celebramos el pase", comentó el entrenador de los alemanes Christian Gross. El KKS Lech Poznań consiguió una importante victoria a domicilio en casa del FC Dnipro Dnipropetrovsk ucranio mientras que Amauri, de cabeza, dio el triunfo por 1-2 a la Juventus en su visita al SK Sturm Graz.

Mario Balotelli marcó en su primer partido desde que llegó del FC Internazionale Milano, dando al Manchester City FC una ventaja a domicilio de 0-1 ante el FC Timişoara antes del partido de vuelta en Inglaterra. El Liverpool FC también ganó por el mismo margen al Trabzonspor AŞ , aunque en su propio estadio. Ryan Babbel hizo el único gol de un partido donde destacó un penalti fallado por Joe Cole, poco después de su expulsión en su debut en la Premier League con los reds el pasado domingo.

La tarde comenzó con una sorpresa, ya que Aleksandr Degtyarev marcó el único gol de la victoria por 1-0 del FC Sibir sobre el PSV. El entrenador local Igor Kriushenko se mostró encantado, y dijo: "Tengo que felicitar a mis jugadores y darles las gracias. Se han dejado todo sobre el campo. Al final tuvimos suerte, pero la suerte siempre está con el equipo que mas la busca".

El antiguo club de Kriushenko, el FC BATE Borisov, va lanzado hacia su segunda participación en la fase de grupos consecutiva tras vencer por 3-0 al CS Marítimo, mientras que el HNK Hajduk Split se recuperó de un gol en contra para acabar venciendo por 4-1 al FC Unirea Urziceni con dos goles de Senijad Ibričić. El Sporting, por su parte, tiene muy complicado clasificarse para la fase de grupos tras su derrota en casa por 0-2 ante el Brøndby IF, gracias a los goles de Jan Kristiansen tras un contragolpe, y de Ousman Jallow al aprovechar un rechace tras un tiro del primero. El Galatasaray AŞ también llegó a ir perdiendo por 0-2 en casa ante el FC Karpaty Lviv ucraniano, pero Milan Baroš tuvo que salir desde el banquillo para restaurar la igualdad con dos goles en la segunda parte.