El campeón, dura prueba ante el Aris

Sobre el papel, el vigente ganador de la UEFA Europa League, el Atlético, no debería confiarse en el inicio de la defensa de su título ante el club heleno, que no pierde en casa en Europa.

Quique Sánchez Flores ha ganado dos títulos europeos con el Atlético en 2010
Quique Sánchez Flores ha ganado dos títulos europeos con el Atlético en 2010 ©Getty Images

Hace semanas ha logrado la Supercopa de la UEFA, pero el campeón de la UEFA Europa League, el Club Atlético de Madrid, tendrá un duro comienzo en el Grupo B cuando se enfrente al Aris Thessaloniki FC, el cual nunca ha perdido en casa en encuentros continentales.

Enfrentamientos previos
• Ambos conjuntos se enfrentarán por vez primer en competiciones de clubes de la UEFA.

• El Aris ha jugado en cuatro ocasiones ante clubes españoles, con un balance de un triunfo, un empate y dos derrotas (una victoria y un empate en casa).

• Por su parte, el Atlético lo ha hecho en 11 ocasiones contra conjuntos griegos, con una trayectoria de siete triunfos, dos igualadas y dos derrotas (una victoria, dos empates y dos derrotas fuera de casa). La victoria por 2-3 contra el Panathinaikos FC la pasada campaña en el play-off de la UEFA Champions League fue el primer triunfo rojiblanco en suelo heleno.

Retrospectiva del partido 
• Invicto en los cuatro partidos desde que inició su participación en la UEFA Europa League en la tercera ronda de clasificación esta temporada, el Aris no ha perdido nunca en casa en competiciones de clubes de la UEFA. El balance del Aris de 21 partidos en casa desde que debutó en Europa con un empate 1-1 contra el Chelsea FC en la Recopa de la UEFA un 16 de septiembre de 1970, es de once victorias, diez empates y cero derrotas.

• El Atlético ha ganado sus dos últimos partidos europeos, la final de la UEFA Europa League y la Supercopa de la UEFA, respectivamente. Sin embargo, salvo estos encuentros, el Atlético solamente logró la victoria a domicilio en dos partidos europeos la temporada pasada, con un balance fuera de casa de dos triunfos, tres empates y tres derrotas.

Curiosidades
• El técnico argentino del Aris, Héctor Cúper, conoce a la perfección el fútbol español ya que pasó por RCD Mallorca, Valencia CF, con el que fue finalista de la UEFA Champions League en el 2000 y 2001, y Real Betis Balompié. Se hizo cargo del PAOK en noviembre de 2009.

• Cúper se ha enfrentado en nueve ocasiones a rivales españoles en partidos europeos. Seis con el FC Internazionale Milano, las dos semifinales con el Valencia ante el FC Barcelona en la temporada 1999/2000 de la UEFA Champions League, y la final contra el Real Madrid CD. Su balance es de tres triunfos, dos empates y cuatro derrotas (dos triunfos, dos empates y cero derrotas en casa).

• Al Atlético lo dirige otro ex técnico del Valencia, Quique Sánchez Flores. Durante su etapa como jugador pasó por el Real Madrid y también ha entrenado a Getafe CF y SL Benfica. Sin embargo sus mejores logros han sido la UEFA Europa League y la Supercopa de la UEFA conseguidas recientemente.

• Las únicas experiencias previas de Quique Flores ante un conjunto griego llegaron en la fase de grupos de la UEFA Champions League de 2006/07 cuando el Valencia derrotó al Olympiacos FC 2-4 a domicilio y 2-0 en casa.

• El Atlético se enfrentó al PAOK FC en la segunda ronda de la Copa de la UEFA de 1997/98 ganando 5-2 en la ida disputada en Madrid y empatando 4-4 en Tesalónica.

• Juanma, portero del Aris que todavía no ha debutado con el equipo griego, jugó 12 partidos con el Atlético desde 2002 a 2004.