Hodgson espera el despegue del Liverpool

No han sido unos meses fáciles para el conjunto inglés, pero su entrenador desea que un buen inicio en la aventura de la Europa League pueda levantar el ánimo del equipo.

Roy Hodgson (Liverpool) habla para UEFA.com
Roy Hodgson (Liverpool) habla para UEFA.com ©UEFA.com

Uno de los principales activos del Liverpool FC de Roy Hodgson, más allá de su talento y experiencia, es su contagioso optimismo, un factor que necesita Anfield después de que su Liverpool no lograra clasificarse para la UEFA Champions League, de sus problemas financieros y de la marcha de Javier Mascherano al FC Barcelona.

Hodgson, sin embargo, prefiere centrarse en sus virtudes: la lealtad al equipo de jugadores de talla mundial como Fernando Torres, Pepe Reina, Jamie Carragher, Dirk Kuyt y Steven Gerrard y las posibilidades en la UEFA Europa League, un torneo que no dista mucho de la UEFA Europa League y, por último, la calidad de recién llegados como Joe Cole, Paul Konchesky, Christian Poulsen y Raúl Meireles.

Después de liderar al Fulham FC a la final de la pasada UEFA Europa League, Hodgson adelanta un invierno de calidad en el fútbol europeo, comenzando con la visita este jueves al FC Steaua Bucureşti en el Grupo K. "Estoy totalmente de acuerdo con aquellos que dicen que la Europa League ya es una buena versión de la Champions League, con algunos fantásticos partidos", comentó Hodgson a UEFA.com.

"No podemos pretender que la Europa League sea tan prestigiosa como la Champions League, que siempre será el mejor torneo. Sin embargo, es bonito que la Europa League sea ahora un gran segundo campeonato. Hay tantos equipos de calidad de las mejores ligas europeas que si alcanzas la fase de grupos, normalmente te enfrentarás a conjuntos de Italia, España, Alemania e Inglaterra".

La derrota del Fulham ante el Club Atlético de Madrid en mayo no fue la primera experiencia de Hodgson en una final europea, ya que su FC Internazionale Milano cayó en la tanda de penaltis ante el FC Schalke 04 en 1997. Además, esta experiencia en el extranjero será muy positiva en esta fase de grupos.

"Nos hemos encuadrado con grandes clubes, pero con la suerte de no tener que viajar demasiado lejos. Hemos jugado con el Trabzonspor en la fase de clasificación, un buen equipo pero un lugar difícil al que ir, con un viaje bastante largo. Cuando la temporada está en su pleno apogeo agradeces que los desplazamientos sean más cortos. Pienso que el equipo atraerá aficionados a Nápoles y Utrecht".

"No será un destino difícil para nuestros aficionados, estaremos atentos a esos viajes. El Fulham no es tradicionalmente un club al que sus aficionados siguen alrededor del mundo. Pero de alguna manera, la aventura europea del año pasado se metió en el corazón y alma de todo el mundo y tuvimos un increíble apoyo a todos los lugares que fuimos. El Liverpool tradicionalmente tiene grandes aficionados y espero que continúe así".

El entrenador de 63 años ha entrenado a 16 equipos en 35 años exitosos, incluyendo al Halmstads BK, Malmö FF, la selección suiza y el Blackburn Rovers FC. Quizás su periplo en Anfield le otorguen por fin un trofeo europeo.

La memoria de la derrota del Fulham en la final de la UEFA Europa League es agridulce. "Supongo que en tu carrera los últimos recuerdos y equipos suelen parecer su mejor logro. No traje a casa la medalla de campeón pero estuvimos cerca. Fue cruel perder el partido a falta de tres minutos del final de la prórroga".

Hodgson fue nombrado por Fernando Torres como el principal factor en su decisión de no irse del Liverpool, con varias inversiones astutas que apoyan sus argumentos. "Konchesky es un carrilero que no teníamos. Meireles es un centrocampista de alto nivel que complementa a Poulsen, y Joe Cole añade cosas al equipo que tampoco teníamos antes. Son nuevos, soy nuevo, pero todavía tenemos el antiguo corazón y alma del Liverpool alrededor nuestra", dijo el entrenador.