Sigue la lucha por la clasificación

Mientras se acerca la quinta jornada de la competición, aún hay 19 plazas disponibles para los dieciseisavos de final que se completarán con aquellos equipos que compiten en la fase de grupos.

El Sporting de Portugal es uno de los equipos que podrían certificar su clasificación en la quinta jornada
El Sporting de Portugal es uno de los equipos que podrían certificar su clasificación en la quinta jornada ©Getty Images

Todavía no se conocen muchos de los equipos que podrían acompañar a los cinco conjuntos que ya se han asegurado su clasificación en la fase de grupos de la UEFA Europa League antes de esta quinta jornada de la próxima semana.

FC Zenit St Petersburg, VfB Stuttgart, PFC CSKA Moskva, FC BATE Borisov y FC Porto ya han reservado su lugares en los dieciseisavos de final al asegurarse una de los dos primeras plazas en sus grupos. Allí se unirán a los ocho clubes que finalicen en tercera posición en la fase de grupos de la UEFA Champions League, y donde ya están confirmados FC Spartak Mosvka, FC Twente y Rangers FC.

El Sporting Clube de Portugal está particularmente bien colocado para lograr el pase, ya que sólo necesita un punto frente al LOSC Lille Métropole, al que ya ganó por 1-2 en la primera jornada, para seguir vivo en la competición continental el próximo año. Un empate en Lisboa abriría la puerta tanto al KAA Gent como al PFC Levski Sofia, que están empatados a cuatro puntos, para alzarse a la segunda plaza del Grupo C si ganan en Bélgica.

El Grupo A está también muy igualado tras el gran rendimiento que está dando el KKS Lech Poznań, que siguió su ascenso hacia la cima del grupo derrotando por 3-1 al Manchester City FC en la última jornada. Esto deja a los dos equipo con siete puntos antes de la visita del FC Salzburg a Inglaterra y de la Juventus a Polonia. Con la Juve a tres puntos de la primera plaza sigue viva la opción de que los bianconeri y el equipo de Roberto Mancini tengan un partido a vida o muerte en la última jornada.

Un desarrollo igual de emocionante podría darse en el Grupo B, donde el vigente campeón, el Club Atlético de Madrid, tiene un punto menos que el líder Bayer 04 Leverkusen, y se mide al Aris Thessaloniki FC, que es tercero y ante el que perdió en la primera jornada por 1-0. El Leverkusen logrará el pase si vence, pero si pierde se vería muy presionado en la última jornada ante el Atlético.

Otro equipo de la Liga, el Sevilla FC tiene cuatro puntos de colchón en el Grupo J, y se aseguraría la primera plaza del grupo si derrota al Paris Saint-Germain FC. Otro ex campeón de la Copa de la UEFA, el Liverpool FC sellará la primera plaza del grupo si derrota al FC Steaua Bucureşti. En el otro encuentro del grupo, SSC Napoli y FC Utrecht se enfrentarán en Italia.

También en Italia, el PSV Eindhoven buscará el punto que necesita en casa de la UC Sampdoria para escaparse en el Grupo I. En el otro grupo todavía hay dos puestos por decidir. PAOK FC y NK Dinamo Zagreb, ambos con siete puntos, tienen una ligera ventaja sobre el Villarreal CF. Aún así, el submarino amarillo sabe que puede liderar el grupo si derrota al campeón croata.

Mientras tanto, el BATE, el CSKA y el Stuttgart estarán acompañados de FC Dynamo Kyiv, AC Sparta Praha y BSC Young Boys si vencen en sus respectivos encuentros, mientras que Beşiktaş JK seguirá al Oporto si supera al PFC CSKA Sofia. Aunque el Zenit está a salvo en el Grupo G, solo un punto separa a su rival del miércoles, el RSC Anderlecht, del AEK Athens FC y el HNK Hadjuk Split, en un grupo que parece destinado a decidirse en la última jornada.