A certificar el liderato en Bélgica

El Villarreal visita este miércoles al Brujas en la sexta jornada del Grupo D después de lograr el pase en su último compromiso, aunque buscará un nuevo triunfo que le permita asegurarse la primera plaza.

El Villarreal durante su primer entrenamiento tras su llegada a Bélgica
El Villarreal durante su primer entrenamiento tras su llegada a Bélgica ©Getty Images

El Villarreal CF afrontará este miércoles a las 19:00 HEC la última jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League cuando visite al Club Brugge KV. Tras asegurarse su clasificación para la ronda de dieciseisavos de final en su último compromiso, el equipo de Juan Carlos Garrido visita tierras belgas con el objetivo de certificar la primera plaza del Grupo D y mejorar sus opciones de cara al sorteo del próximo 17 de diciembre.

El conjunto castellonense logró el pase para las rondas eliminatorias en la quinta jornada tras superar al NK Dinamo Zagreb por 3-0 en El Madrigal, y gracias al empate a uno entre el Brujas y el PAOK FC en el restante encuentro del grupo, recuperó inesperadamente la primera plaza en la clasificación. De esta forma, el Villarreal se asegurará terminar por delante en el grupo con una victoria en Bélgica, mientras que un empate también podría ser suficiente siempre que también finalizara igualado el choque entre croatas y griegos.

Pero los hombres de Garrido también tienen otros objetivos para este partido, ya que buscarán recuperarse de su derrota por la mínima de este fin de semana en Liga ante el Getafe CF y, además, conseguir su primera victoria y su primer tanto a domicilio de esta campaña en la competición continental. Y es que el Villarreal comenzó su participación en el torneo con una derrota por 2-0 en su visita al Dínamo en Zagreb, mientras que en la cuarta jornada volvía a caer por la mínima en el estadio del PAOK.

Una vez certificado el pase, Garrido podría dar descanso a algunos de sus hombres más importantes, y además no podrá contar por lesión con los defensas Joan Oriol y Carlos Marchena. Mientras que el lateral catalán se recupera de un golpe sufrido ante el Real Zaragoza en Liga, Marchena estará cuatro semanas de baja por la lesión en el bíceps femoral de la pierna izquierda que se produjo en el choque frente al Getafe. Finalmente, Jefferson Montero, Cristóbal y Javier Matilla no han entrado en la convocatoria por decisión técnica, aunque el entrenador valenciano ha destacado la importancia del encuentro.

"Este partido es importante por muchos motivos, aunque es verdad que últimamente lo son casi todos. Eso demuestra que estamos haciendo bien las cosas y por eso tenemos opciones en varias competiciones. Este es nuestro último partido en la fase de grupos y ya estamos clasificados. Lógicamente queremos ser primeros y es nuestro objetivo, pero sabemos que para lograrlo deberemos hacer un gran partido porque el rival nos va a exigir al máximo”, aseguró Garrido en la rueda de prensa previa al choque.

Pero además el encuentro ante el Brujas será el partido número 50 del submarino amarillo entre la extinta Copa de la UEFA y la actual UEFA Europa League, y el entrenador del Villarreal destacó esta especial ocasión.  “Es un orgullo llegar al partido 50 en Europa y queremos celebrarlo con una victoria. En este partido hay dos vertientes. Una que ya estamos clasificados y otra que queremos ganar para ser primeros y recobrar el buen ritmo. Cada equipo juega a lo que entrena y ellos querrán ser un equipo agresivo que saldrá a por todas. Lo más importante no es el rival, si no que nosotros hagamos bien las cosas cuajando un gran partido”, finalizó el entrenador valenciano.

Por su parte, el Brujas intentará despedirse de la UEFA Europa League logrando su primera victoria en la fase de grupos, ya que hasta ahora ha sumado tres empates y dos derrotas en la presente campaña. En el choque entre ambos equipos disputado en tierras españolas en la segunda jornada, el conjunto belga cayó por 2-1 después de que el tanto del argentino Gonzalo Rodríguez rompiera el empate tras los goles iniciales de Giuseppe Rossi y Ryan Donk.

El equipo dirigido por Adrie Koster, que ocupa la sexta posición en la liga belga a doce puntos del liderato, recuperará para este encuentro al mediapunta venezolano Ronald Vargas, después de que cumpliera la sanción de tres partidos tras su expulsión en El madrigal, mientras que el delantero nigeriano Joseph Akpala también podrá volver a la acción tras superar una lesión. Además, el entrenador holandés decidió dejar fuera de la convocatoria a Stijn Stijnen, Carl Hoefkens y Karel Geraerts pensando en el vital duelo del fin de semana por la liga ante el RSC Anderlecht.

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