La UEFA Europa League 2010/11, de la A a la Z

Una vez terminada esta edición del torneo, UEFA.com hace un repaso alternativo con los nombres que acapararon la atención en una competición que arrancó el 1 de julio de 2010.

Falcao fue el gran protagonista de este torneo
Falcao fue el gran protagonista de este torneo ©Getty Images

Atlético - Demostró que ésta sería una campaña para olvidar para el vigente campeón muy poco después de su noche victoriosa en Hamburgo contra el Fulham FC. Nunca se recuperó de la derrota en la jornada inaugural ante el Aris Thessaloniki FC y un nuevo revés por 2-3 en casa ante el equipo griego en la quinta jornada selló su destino. Este resultado dejaba al Atlético con la necesidad de obtener un triunfo ante el líder del grupo, el Bayer 04 Leverkusen, y esperar que el Aris, invicto en 25 partidos europeos en casa, perdiera contra el Rosenborg BK, algo que no sucedió.

Braga - Poco se esperaba del equipo de Minho cuando se trasladó a la segunda competición continental desde la UEFA Champions League, pero pronto capturó la atención de los aficionados con un sorprendente triunfo en octavos de final contra el tres veces ganador de la competición, el Liverpool FC. Más tarde, FC Dynamo Kyiv y SL Benfica correrían la misma suerte.

Cercanos rivales - La final fue disputada entre dos clubes situados a menos de 50 kilómetros entre sí por primera vez en una gran final europea. Esto rompió el récord establecido por el KV Mechelen y el PSV Eindhoven en 1988. El equipo belga se enfrentó a sus vecinos holandeses en una Supercopa de la UEFA a doble partido, y el Mechelen se impuso por 3-0 en casa antes de realizar un corto viaje de 83,8 kilómetros hacia Holanda, donde obligó al campeón de Europa a conformarse con un triunfo por la mínima.

Destacados empates (3-3) - La Juventus y el KKS Lech Poznań pusieron a rodar el balón en la primera jornada en el que sería el primero de los cuatro empates con seis goles en la fase de grupos. En cuanto a las remontadas, sin embargo, el SSC Napoli se convirtió en el equipo a seguir. El conjunto azzurri estuvo involucrado en dos de ellas, recuperándose de tres goles de desventaja ante un FC Steaua Bucarest con diez jugadores gracias al 'hat-trick' de Edinson Cavani, que inspiró otra gran remontada tras ir perdiendo por 3-1 en el campo del FC Utrecht. AC Sparta Praha y FC Lausanne-Sport protagonizaron el restante empate a tres.

Eremenko - El centrocampista del FC Dynamo Kyiv, Eremenko, ha sido el máximo asistente de la competición con seis pases de gol en 12 encuentros, algo meritorio teniendo en cuenta que su equipo cayó eliminado en cuartos de final. Eremenko fue especialmente decisivo en la cuarta jornada, dando los dos pases de gol en la victoria por 2-0 ante el AZ Alkmaar.

Falcao - La maquina colombiana de hacer goles se hinchó de perforar las redes en su camino a la final. El Villarreal CF puede dar buena fe de ello. Sus cuatro goles ante el conjunto castellonense en el partido de ida de las semifinales significaron su tercer 'hat-trick' en el torneo, tras sus tripletes a SK Rapid Wien (3-1) y FC Spartak Moskva (5-1).

Su tanto en el partido de vuelta ante el Villarreal (el 16º de la campaña) hizo que superara los 15 tantos de Jürgen Klinsmann en la Copa de la UEFA de hace 15 años. Además, marcó en la gran final.

Grupo F - El mencionado empate entre Sparta y Lausanne fue responsable de seis de los 42 goles anotados en dicho grupo, el más prolífico de los 12. Los partidos que ha ganado el PFC CSKA Moskva y en los que ha jugado el US Città di Palermo promediaron 3,5 goles por choque.

Hat-tricks - Además de la explosión de Falcao, otros seis jugadores se llevaron a casa el balón del partido. De los nueve tripletes, tres se marcaron en la primera jornada: Artjoms Rudņevs (Juventus – Lech 3-3), Patrick Helmes (Bayer 04 Leverkusen - Rosenborg BK 4-0) y Aleksandr Kerzhakov (RSC Anderlecht - FC Zenit St Petersburg 1-3).

Emmanuel Adebayor (Manchester City FC – Lech 3-1), Steven Gerrard (Liverpool FC – Napoli 3-1), y Cavani (Utrecht – Napoli 3-3) marcaron los otros 'hat-tricks'.

Italia - La derrota por 2-1 en el global de la eliminatoria del Nápoles ante el Villarreal en la ronda de dieciseisavos de final significó que por primera vez desde 2007 Italia no tuviera representantes en octavos de final. Los otros equipos participantes de la Serie A (Juventus, Palermo y UC Sampdoria) no llegaron a superar la fase de grupos.

Juventus - La corta participación de La Vecchia Signora se resume en un puñado de empates. De hecho empató sus seis encuentros en el Grupo A. Los bianconeri no son el primer equipo en lograrlo, ya que el AEK Athens FC lo hizo en la primera fase de grupos de la UEFA Champions League 2002/03.

Karpaty - Dortmund  3-4 - Junto con el 2-5 del Spartak – Oporto, fue el partido con más goles y pareció que iba a ser una de las noches del FC Karpaty de Lviv. Los locales remontaron un 0-2 para ponerse 3-2 en los últimos cuatro minutos, pero cayeron.

Los goles postreros - Cien de los 551 goles fueron marcados entre los minutos 76 y 90, aunque ninguno se hizo esperar tanto como el gol de Cavani ante en el Steaua en el octavo minuto del tiempo de descuento que firmó el empate a tres final.

Milevskiy - Artem Milevskiy fue el hombre a seguir. El delantero del Dínamo, autor de cinco goles, fue objeto de 46 faltas en 11 encuentros, ocho más que el delantero del Braga, Alan.

No prórrogas - No las hubo en ningún encuentro.

Omnipresencia lusa - La gran cita de Dublín entre los portugueses Braga y Oporto fue la octava final entre conjuntos de una misma federación.

Portugal - Tres equipos de Portugal alcanzaron las semifinales en una competición UEFA por primera vez. Además, el Oporto se aseguró ante el Villarreal que hubiera una final lusa, garantizando al país su octavo título en competiciones UEFA.

Reina Isabel II - Los preparativos de la final tuvieron que compartir protagonismo con la primera visita en un siglo de la monarca británica a Irlanda y que tendrá una semana de duración.

República de Irlanda – Irlanda acogió su primera gran final europea con la victoria del Oporto por 1-0 ante el Braga ante los más de 50.000 aficionados que llenaron el Dublin Arena.

Stuttgart – El VfB Stuttgart desafío su mala trayectoria en liga alcanzando los dieciseisavos de la competición. En la Bundesliga empezó con el peor arranque de su historia, lo que le costó el puesto a Christian Gross, pero acabó el Grupo H con la impresionante cifra de 15 puntos.

Tauras - Llanelli 3-2 – Este partido de vuelta de la primera ronda de clasificación del torneo entre el FK Tauras lutuano y el Llanelli FC galés acabó con dudoso honor de ser no sólo el encuentro con más tarjetas rojas (tres, dos de las cuales fueron para los visitantes), sino también el de más amonestaciones: 14.

Un equipo invicto en casa - La esperanza del Aris pudo haber terminado en dieciseisavos de final ante el Manchester City, pero al menos dejó huella con su larga racha de imbatibilidad en su estadio. En 40 años, y 25 encuentros como local en competiciones de clubes de la UEFA, ningún equipo visitante ha logrado un triunfo en el Estadio Kleanthis Vikelidis.

Villas-Boas - André Villas-Boas se convirtió en el entrenador más joven, con 33 años y 213 días, en ganar una gran competición de clubes de la UEFA con el triunfo del Oporto en Dublín. El antiguo técnico del A. Académica de Coimbra, en su primera campaña completa como entrenador, rompió el récord de Gianluca Vialli. El italiano tenía 33 años y 308 días cuando lideró al Chelsea FC al título de la Recopa de la UEFA 1997/98.

¡Wow, qué frío! - Una constante en muchos estadios durante la fase de grupos y más allá. Las temperaturas bajo cero crearon condiciones de juego muy complicadas en numerosos estadios, incluida la ciudad de Poznan, donde el mercurio alcanzó los -11ºC durante el empate a uno entre el Lech y la Juventus.

Xäzär Länkäran FK - El conjunto de Azerbaiyán fue uno de los 52 equipos que comenzaron el camino hacia Dublín en la primera ronda de clasificación. Tristemente para ellos, sus esperanzas se acabaron casi al mismo tiempo que habían nacido tras una abultada derrota a domicilio ante el FC Olimpia Balti de Moldavia.

Young Boys en Getafe - El hecho de que no hubiera nada en juego en este encuentro del Grupo H no impidió que se vivieran grandes dosis de emoción. Los aficionados en el partido de la sexta jornada fueron testigos de una extraordinaria cantidad de 22 disparos a puerta durante los 90 minutos, la mayor en todo el torneo (incluyendo la fase de clasificación). En realidad sólo se produjo un gol, anotado por el delantero del Getafe CF Adrián Sardinero.

Zenit - El ganador de la Copa de la UEFA de 2008 fue el único equipo capaz de ganar todos sus encuentros de la fase de grupos, y en estas seis victorias anotó un total de 18 goles.