Vecinos y rivales

La final de la Europa League se disputará entre Oporto y Braga, dos clubes cuyas ciudades se encuentran a menos de 50 kilómetros de distancia. Es la primera vez que ocurre algo así en una competición UEFA.

Alvaro Pereira (FC Porto) y Paulo César (SC Braga)
Alvaro Pereira (FC Porto) y Paulo César (SC Braga) ©Getty Images

La final de la UEFA Europa League se disputará entre dos clubes cuyas ciudades se encuentran a menos de 50 kilómetros de distancia. Es la primera vez que ocurre algo así en una competición UEFA.

No es nada nuevo que dos equipos del mismo país se vean las caras en la final, que esta vez se disputará el 18 de mayo en el Dublin Arena. De hecho, en la campaña 2006/07, Sevilla FC y RCD Espanyol se enfrentaron en la final de la Copa de la UEFA, y hace sólo tres años el Manchester United FC se impuso al Chelsea FC en la final de la UEFA Champions League. Pero nunca se ha dado el caso en el que se enfrenten dos equipos cuyas ciudades están tan próximas. Y es que FC Porto y SC Braga son vecinos.

Con el 5-1 de la ida que cosechó el FC Porto ante el Villarreal CF, y la otra semifinal entre Benfica y Braga, todo hacía indicar que dos conjuntos portugueses se disputarían la final de la UEFA Europa League. Si el vencedor de la semifinal plenamente lusa hubiese sido el Benfica, la distancia habría sido de 271,8 kilómetros.

Pero el vital tanto de Custódio hizo que el Benfica quedara eliminado en el Estádio Municipal de Braga, dando al Braga el pase a su primera final continental. Además, solo 47,4 kilómetros de distancia separan las ciudades de Braga y Oporto, algo que hará que la final sea más especial si cabe.

La ansiada final romperá la marca establecida por el KV Mechelen y el PSV Eindhoven en 1988. El conjunto belga se enfrentó a su vecino holandés en la Supercopa de la UEFA que se disputó a doble partido. El Mechelen ganó 3-0 en casa ante de hacer un corto viaje de 83.8 kilómetros hasta Holanda donde cayó por 1-0 ante el PSV.

El Parma FC y el AC Milan actualmente ostentan la distancia más corta recorrida por dos finalistas de una misma nación. Los equipos italianos, separados por 115.6 kilómetros, se enfrentaron en la Supercopa de la UEFA de 1993. La final de la presente edición de la UEFA Europa League será la novena que enfrenta a dos clubes separados a menos de 200 kilómetros, incluyendo dos partidos entre clubes italianos, el que enfrentó a la UC Sampdoria y al AC Milan (115.6 km.) en la Supercopa de la UEFA en 1990 y el que disputaron AC Milan y Juventus (125.5 km) en el último partido de la UEFA Champions League en 2003.

Inglaterra también aparece en este listado gracias a la final de la Copa de la UEFA que tuvo lugar entre Wolverhampton Wanderers FC y Tottenham Hotspur FC (178.3 km.) en 1972 mientras que Alemania también hace su aportación con la final de la misma competición de 1980 disputada entre VfL Borusssia Mönchengladbach y Eintracht Frankfurt (198.5 km.). Otras dos finales de equipos de países limítrofes aparecieron  hace muchos años en los libros de récords, la primera de ellas, en la que el VfL Borusssia Mönchengladbach venció al FC Twente (118.8 km.) en la Copa de la UEFA de 1975 y la que el Mechelen ganó al AFC Ajax (152.8 km.) en la Recopa de la UEFA de 1988.

Distancia más corta entre finalistas de una competición de clubes de la UEFA (200 kilómetros o menos)
1) FC Porto - SC Braga (UEFA Europa League de 2011) - 47.4 km.
2) KV Mechelen - PSV Eindhoven (Supercopa de la UEFA de 1988) - 83.8 km.
3) Parma FC - AC Milan (Supercopa de la UEFA de 1993) - 115.6 km.
4) VfL Borusssia Mönchengladbach - FC Twente (Copa de la UEFA de 1975) - 118.8 km.
5) UC Sampdoria - AC Milan (Supercopa de la UEFA  de 1990) - 119.3 km.
6) Juventus - AC Milan (UEFA Champions League de 2003) - 125.5 km.
7) KV Mechelen - Ajax (Recopa de la UEFA de 1988) - 152.8 km.
8) Wolverhampton Wanderers FC - Tottenham Hotspur FC (Copa de la UEFA de 1972) - 178.3 km.
9) VfL Borusssia Mönchengladbach - Eintracht Frankfurt (Copa de la UEFA de 1980) - 198.5 km.

Distancia más larga entre finalistas de una competición de clubes de la UEFA (2.000 kilómetros o más)
1) Sporting Clube de Portugal - PFC CSKA Moskva (Copa de la UEFA de 2005 UEFA) 3911.2 km.
2) FC Barcelona - FC Shakhtar Donetsk (Supercopa de la UEFA de 2009 UEFA) 3013.2 km.
3) FC Dynamo Kyiv - Club Atlético de Madrid (Recopa de la UEFA de 1986) 2865.5 km.
4) FC Dinamo Tbilisi - FC Carl Zeiss Jena (Recopa de la UEFA de 1981) 2722.8 km.
5) Liverpool FC - PFC CSKA Moskva (Supercopa de la UEFA de 2005) 2593.9 km.
6) Rangers FC - FC Dinamo Moskva (Recopa de la UEFA de 1972) 2579.1 km.
7) Manchester United FC - FC Zenit St Petersburg (Supercopa de la UEFA de 2008 ) 2089.2 km.
8) FC Zenit St Petersburg - Rangers FC (Copa de la UEFA de 2008) 2069.2 km.

La mayor distancia recorrida para cualquier partido de competición de clubes de la UEFA
CD Tenerife - Maccabi Tel-Aviv FC (primer ronda de la Copa de la UEFA de 1997) 4877.6 km.

Todas las distancias de ciudad a ciudad, calculadas en linea recta.