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El Aalesund se cita con la historia

El entrenador del conjunto noruego, Kjetil Rekdal, cree que la fortaleza física les puede ayudar para eliminar al AZ Alkmaar y clasificarse para la fase de grupos de la UEFA Europa League.

Kjetil Rekdal tiene altas esperanzas con el Aalesund
Kjetil Rekdal tiene altas esperanzas con el Aalesund ©Getty Images

El entrenador del Aalesunds FK Kjetil Rekdal cree que la fuerza física de su equipo le puede ayudar a defender la ventaja que tiene de 2-1 contra el AZ Alkmaar en el partido de vuelta del play-off de la UEFA Europa League y lograr una proeza que sería "sensacional".

Un gol en cada parte de Michael Barrantes en el partido de ida jugado la semana pasada da de momento ventaja en la eliminatoria a los hombres de Rekdal, y en caso de defender dicha victoria, el Aalesund, que lleva nueve partidos en competiciones de UEFA, lograría una clasificación histórica. En una sucesión de impresionantes de resultado clasificatorios, el equipo noruego ha eliminado a los galeses del Neath FC, a los húngaros del Ferencvárosi TC y a los suecos del IF Elfsborg.

El conjunto de Noruega dio un salto de calidad en 1997, cuando un joven lateral de 17 años, John Arne Riise, fue traspasado al AS Monaco FC por 4,6 millones de euros. Con este dinero, el equipo comenzó a competir a nivel nacional. Tras llegar a la máxima categoría del fútbol noruego en 2002, no fue hasta 2007 cuando el AaFK logró asentarse definitivamente y empezó a competir por cuotas mayores.

Desde entonces, el club no ha mirado hacia atrás, y con un buen apoyo de 10.778 aficionados que acuden al Color Line Stadion, el conjunto ganó su primer trofeo (la Copa de Noruega en 2009) al vencer en la tanda de los penaltis al Molde FK. Aunque su mejor puesto en su historia la pasada campaña en la liga, el cuarto, no alcanzara para disputar competiciones europeas, el equipo logró llegar a Europa gracias a ser uno de los ganadores del premio Respect Fair Play.

De momento, está aprovechando la oportunidad aunque en la competición nacional las cosas no vayan tan bien, tras perder a importantes jugadores encarnados en las figuras del portero Anders Lindegaard (Manchester United FC), el delantero Tor Hogne Aarøy (JEF United), y los centrocampistas Khari Stephenson (San José Earthquakes) y Jonathan Parr (Crystal Palace FC), que decidieron dejar el club en primavera. Sin embargo, en la UEFA Europa League las cosas no van mal.

De cara al duelo de vuelta en Holanda, Rekdal se muestra muy ilusionado con las opciones de su equipo. "Batir al Alkmaar ante nuestros aficionados ha sido un gran logro, pero si conseguimos ganar los dos partidos sería sensacional. Son un buen equipo, pero nosotros físicamente estamos muy fuertes y tenemos ventaja en la eliminatoria", dijo el entrenador de 42 años.

Rekdal también espera otra gran actuación del centrocampista internacional por Costa Rica, Barrantes, que lleva cinco goles en seis partidos europeos esta temporada, mientras que el prometedor portero Sten Grytebust y el defensa central Daniel Arnefjord están siendo clave en los buenos resultados.

Debido a un problema familiar, Rekdal se perdió el momento más brillante de su equipo, pero no quiere perderse la gran ocasión. El ex centrocampista del Hertha BSC Berlin se dio a conocer al marcar el gol de la victoria contra Brasil en la Copa Mundial de la FIFA 2008 y quizás este sea uno de los mejores momentos de Noruega. Ahora, si puede lograr que el Aalesund llegue a la fase de grupos de la UEFA Europa League, habrá logrado otro exitoso hecho.