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Xandão sorprende al City

Sporting Clube de Portugal - Manchester City FC 1-0
Un taconazo del defensa en el segundo tiempo permite al conjunto luso llevar la iniciativa de la eliminatoria ante los de Mancini.

Un taconazo de Xandão doblegó al City
Un taconazo de Xandão doblegó al City ©Getty Images

El Sporting Clube de Portugal dio la sorpresa y golpeó primero en su eliminatoria de octavos de final ante el Manchester City FC. El tanto de Xandão en el segundo tiempo fue suficiente para doblegar la resistencia inglesa y para viajar a Manchester con todas las opciones de alcanzar la próxima ronda de la UEFA Europa League.

Tras dejar en la cuneta al vigente campeón, el FC Porto, el City viajó de nuevo hasta Portugal para su primer envite ante el Sporting, un encuentro complicado para sus intereses a tenor de la gran estadística de los lusos como locales. Con este dato no extrañó que el primer tiempo fuera muy competido, jugado de igual a igual, aunque el City llevó la iniciativa del encuentro. Sin embargo, el conjunto de Roberto Mancini se encontró con su primer revés en el minuto 7 con la lesión de su zaguero Vincent Kompany.

Poco después el Sporting inició las hostilidades con un buen disparo de João Pereira que Joe Hart despejó en el 10'. A partir de entonces el City llevó la iniciativa del encuentro, pero no encontró los espacios para que los David Silva y Sergio Agüero mostrasen la calidad que atesoran. Sólo un precioso disparo que rozó el palo de Gareth Barry cortó la respiración de los aficionados locales.

El arranque del segundo tiempo comenzó con más fuerza, lo que tuvo su reflejo pronto en el marcador. Matías Fernández, ex jugador del Villarreal CF, botó un lanzamiento de falta que rechazó Hart. El balón muerto cayó a pies de Xandão, que remató y se volvió a encontrar con el cuerpo del guardameta. Fue entonces cuando el defensa sacó de la chistera un recurso genial con un gran taconazo que besó la red en el 51'.

El City, con el marcador en contra, no tuvo otra opción que reaccionar. Y lo hizo con más vigor que juego, lo que le valió para acariciar el empate con un fantástico disparo de Aleksandar Kolarov que pasó a milímetros de la escuadra defendida por Rui Patrício. Sus intenciones, más ofensivas que en el primer tiempo, provocaron que el Sporting se encontrase más espacios en el ataque, lo que casi aprovecha Ricky van Wolfswinkel en el 63' para ampliar la ventaja.

Kolarov respondió poco después con un centro-chut que tocó en el larguero, demasiado poco para un City que buscó la reacción en el banquillo con las entradas de Mario Ballotelli y de Samir Nasri. Nada pudo cambiar la dinámica y el Sporting ahogó con éxito la calidad de los jugadores del City. El Sporting viajará la próxima semana con un marcador a favor que pondrá en vilo la aventura europea del equipo de David Silva.