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Lisboa tiene el pase a Bucarest

El Athletic afrontará en el José Alvalade el partido de ida de la semifinal de la UEFA Europa League ante el Sporting. Y lo hará con la mente puesta en la final del 9 de mayo en la capital rumana.

Celebración de los jugadores del Athletic
Celebración de los jugadores del Athletic ©AFP/Getty Images

El Athletic Club afrontará en el José Alvalade de Lisboa el partido de ida de la semifinal de la UEFA Europa League ante el Sporting Clube de Portugal. Y lo hará con la mente puesta en la final del 9 de mayo en Bucarest. Y es que después de dejar por el camino a FC Lokomotiv Moskva, Manchester United FC y FC Schalke 04 en las rondas eliminatorias, el conjunto vasco está a un solo paso de alcanzar su segunda final de la temporada.

Y es que el conjunto luso es el único que puede evitar una final española en la capital rumana, ya que la otra semifinal de la competición la juegan Club Atlético de Madrid y Valencia CF. Por lo tanto, el objetivo de los de Marcelo Bielsa es bien claro: coger el testigo del fútbol portugués (en la final de la temporada pasada, FC Porto y SC Braga se vieron las caras en Dublín) y asegurar una final plenamente española.

Y para ello, el entrenador argentino del Athletic podrá contar con su capitán por primera vez desde el mes de octubre. Y es que Carlos Gurpegi vuelve a una convocatoria del equipo después de haberse recuperado de la rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla. Sin duda, una gran noticia para el equipo rojiblanco. Por contra, Bielsa no podrá contar con el sancionado Javi Martínez, y todo indica que Borja Ekiza ocupará su puesto en el centro de la zaga.

En el banquillo del Sporting estará un viejo conocido de la afición vasca. Y es que Ricardo Sá Pinto defendió durante tres temporadas los colores de la Real Sociedad de Fútbol, eterno rival del Athletic. Como no podía ser de otra forma, el entrenador del Sporting demostró conocer a la perfección a su rival del jueves.

"El Athletic vive de su colectivo, del ritmo intenso que impone durante los 90 minutos. Parece que nunca están cansados, son frenéticos, con un ritmo alto. No les interesa parar el ritmo de juego, le interesa imponer su juego ante cualquier adversario", señaló Sá Pinto en la rueda de prensa del miércoles. Pero no pararon ahí los elogios al Athletic, al que comparó con uno de los mejores equipos del mundo. "Está muy cerca del estilo del Barça. Tiene una construcción atrás en apoyo, pero también sabe salir en largo", añadió el preparador del Sporting.

Además, destacó la vertiente ofensiva del equipo vasco. "De dos oportunidades, Llorente finaliza una. Pero no es sólo él, él es la gran referencia, es la gran referencia atacante, pero también tienen a Muniain, Susaeta y hasta De Marcos, que llega a zonas de finalización, así como Herrera".

También mandó un mensaje cariñoso a la afición vasca, a la que cogió cariño tras su paso por San Sebastián. "Tengo grandes recuerdos del derbi vasco. Me impresionaba el ambiente. Había una gran fiesta en los partidos. Durante los 90 minutos ambos equipos luchaban para conseguir el mejor resultado, pero el resto era fantástico. Tengo grandes recuerdos de la gente vasca, que me acogió muy bien. Cuando me puse la 'txapela' con el 5-0 de la Real Sociedad al Athletic lo hice con respeto a todos los vascos por lo bien que me trataron", señaló Sá Pinto.

Por último, quiso destacar el trabajo realizado por su homólogo en el banquillo del Athletic. "Marcelo Bielsa ha dado al equipo una identidad especial y como la prensa dice en España, juega de manera similar al Barcelona, es como un Barça B. Están cómodos con el balón, están acostumbrados a tener la pelota y la sacan jugada desde atrás. Tenéis la ventaja en el futbol español de contar con tres de los mejores entrenadores del mundo: Mourinho, Guardiola y Bielsa".

Pero rápidamente quiso desmarcarse el ex seleccionador chileno de esas palabras. "No queda más que agradecer el elogio y decir que no soy comparable a ninguno de esos dos entrenadores porque no tengo los méritos suficientes", dijo Bielsa.

El argentino, ex de RCD Espanyol, es consciente de la trascendencia del choque, el último escollo antes de una hipotética final. Pero esa tensión previa a este tipo de partidos no le es ajena al rosarino. "Cualquier partido me estimula. Parece una respuesta de vocación, pero cada vez que se juega siento que mi deseo es el máximo y siempre está vinculado a lo que se dirime. Me preocupo cuando no siento algo así y, en ese sentido, me he preocupado pocas veces".

Para concluir su comparecencia en rueda de prensa, Bielsa analizó a los lisboetas. "El Sporting es un equipo con mucho oficio, y probablemente nos esperará, algo que me parece legítimo. Todos los partidos son importantes, pero a medida que se acerca el final de un campeonato la trascendencia aumenta. La ilusión siempre es imponerse, pero anticipar lo que va a suceder no es nada conveniente", conluyó Bielsa.