Falcao, entre los más grandes

Con sus 27 tantos en otros tantos encuentros de la UEFA Europa League, el delantero colombiano del Atlético de Madrid entra en una selecta lista de goleadores.

Falcao celebra después de lograr un tanto ante el Valencia
Falcao celebra después de lograr un tanto ante el Valencia ©AFP/Getty Images

Con 27 goles en 27 partidos, no hay duda de que a Falcao, delantero del Club Atlético de Madrid, le va como anillo al dedo la UEFA Europa League.

El colombiano, campeón con el FC Porto el año pasado, suma ya 27 dianas en la competición después de los dos goles que hizo en el 4-2 de la ida de la semifinal de la UEFA Europa League ante el Valencia CF. El resultado, además, le deja a sólo 90 minutos de su segunda final consecutiva. Por el camino, se ha situado en la tercera posición en la tabla de máximos goleadores históricos de la UEFA Europa League o su predecesora, la Copa de la UEFA. Y es que sólo suma cuatro dianas menos que Henrik Larsson, primer clasificado.

Un total de 19 jugadores han marcado 20 o más goles en la competición, y la media de goles por partido de Falcao solo la supera otro futbolista de esta lista, el alemán Jupp Heynckes. El actual entrenador del FC Bayern München anotó 23 goles en 21 partidos en la Copa de la UEFA con el VfL Borussia Mönchengladbach, incluido un 'hat-trick' cuando el Mönchengladbach derrotó al FC Twente en 1975.

Los cinco máximos goleadores de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League:
(goles en fases de clasificación no incluidos)

Henrik Larsson (31 goles en 45 partidos)
Feyenoord, Celtic FC, Helsingborgs IF
A Larsson la Copa de la UEFA le trae buenos y malos momentos. Con el Celtic el sueco sufrió una tremenda fractura en la pierna en un choque ante el Olympique Lyonnais en octubre de 1999. Tras recuperarse de esa grave lesión llevó al equipo de Glasgow a la final de 2003 ante el Oporto. Dos goles de Larsson en Sevilla llevaron a doce el total de goles marcados en otros tantos partidos. Pero el único premio que recibió fue el Jugador del Partido, después de que el conjunto luso ganara por 3-2. Incluso en el ocaso de su carrera, con el Helsingborgs IF, anotó seis goles en ocho partidos en la 2007/08 y otros tres en la 2009/10.

Dieter Müller (29 goles en 36 partidos)
1. FC Köln, VfB Stuttgart, FC Girondins de Bordeaux
Müller es el único jugador que ha marcado seis goles en un partido de la Bundesliga y también brilló en la Copa de la UEFA. La pena para Müller es que nunca jugó la final, cayendo dos veces en semifinales: la primera ante el Borussia Mönchengladbach en 1975 y la segunda en 1981 ante el Ipswich Town FC, ambas como jugador del Colonia. Aunque disfrutó de grandes noches, logrando un 'hat-trick' en los cuartos de final de 1975 ante el AFC Ajax. Seis años después, marcó cuatro goles en la primera ronda ante el ÍA Akranes y también vio puerta en el famoso 4-0 ante el FC Barcelona.

Falcao (27 goles en 27 partidos)
FC Porto, Club Atlético de Madrid
El colombiano no ha faltado a su cita con el gol en las competiciones domésticas en las últimas dos temporadas, pero Europa tiene algo para que muestre su mejor versión. Certificó un récord de 17 goles en 14 encuentros la pasada temporada, incluyendo su primer póquer de goles (cuatro) en su carrera en una campaña en la que el Oporto ganó el título. Si quiere igualar ese registro, todavía tiene que hacer dos dobletes en dos encuentros en su lucha por conseguir el trofeo con el Atlético.

Klaas-Jan Huntelaar (26 goles en 36 partidos)
sc Heerenveen, AFC Ajax, FC Schalke 04
Si los tantos en la fase de clasificación contasen, 'El Cazador' sumaría 30 tras los cuatro que hizo en casa con el Schalke en el play-off frente al HJK Helsinki el pasado mes de agosto. Ahora mismo acumula 26 tras hacer una decena con el Schalke en el camino hasta los cuartos de final en la presente temporada, incluyendo dos 'hat-tricks' en las victorias consecutivas en casa frente al FC Viktoria Plzeň y el Twente. "Es la mejor temporada en mi carrera", aseguró el futbolista de 28 años, que ya sumó cinco dianas con el Heerenveen y once con el Ajax. Las malas noticias para los defensores es que quedan más por venir. "Cuanto más viejo me hago, más fuerte y mejor me siento. Todavía me faltan uno o dos años antes de alcanzar mi tope".

Alessandro Altobelli (25 goles en 57 partidos)
FC Internazionale Milano, Juventus
Con su presencia en el ataque del Inter durante más de una década, Altobelli realizó su mejor temporada en la Copa de la UEFA en la campaña 1985/86 cuando anotó seis dianas en diez choques, incluyendo un 'hat-trick' frente al LASK Linz para ayudar a los italianos a alcanzar las semifinales en las que cayeron ante el Real Madrid CF. Apodado como 'Spillo' (alfiler) por su espigada figura, el ganador de la Copa Mundial de la FIFA era un personaje impredecible sobre el campo, pero sabía que sabía que su objetivo era el gol y en su única temporada con la Juventus mejoró su registro en la Copa de la UEFA con cuatro dianas más.