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Otro paso hacia Bucarest

Sporting de Lisboa y Athletic se verán las caras en el choque de ida de la semifinal de la UEFA Europa League, con el equipo luso tratando de evitar una final española.

Ricky van Wolfswinkel es el máximo goleador del Sporting en Europa
Ricky van Wolfswinkel es el máximo goleador del Sporting en Europa ©AFP/Getty Images

El Sporting Clube de Portugal tratará de evitar una final plena española en la UEFA Europa League y eliminar al Athletic Club en su semifinal.

Enfrentamientos previos
• El único enfrentamiento previo entre ambos equipos llegó en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1985/86. El Athletic de Javier Clemente derrotó 2-1 al Sporting en Bilbao, antes de caer 3-0 en Lisboa. El equipo de Manuel José se vio las caras con el 1. FC Köln en la siguiente ronda, los cuartos de final.

• Manolo Sarabia (13') y Julio Salinas (58') adelantaron al Athletic en la ida, pero a pesar de la expulsión de Jordão pasada la hora de juego, Raphael Meade (72') recortó distancias.

• La vuelta fue un paseo para el Sporting, con goles de Manuel Fernandes (20'), Meade (56') y António Sousa (74').

• Los equipos en el choque del 11 de diciembre de 1985 fueron:
Sporting: Damas, Gabriel, Venâncio, Morato, Fernando Mendes, Carlos Xavier (Oceano 66'), Sousa, Jaime Pacheco, Mário Jorge, Manuel Fernandes (Saucedo 76'), Meade.

Athletic: Zubizarreta, Urquiaga, De la Fuente, José Núñez, Goikoetxea, De Andrés, Julio Salinas (Argote 61'), Gallego, Sarabia, Urtubi, Francisco Salinas (Noriega 45').

Retrospectiva del partido
• El balance del Sporting en 18 partidos ante equipos españoles es de cinco victorias, cinco empates y ocho derrotas (cinco triunfos, dos empates y dos derrotas en casa). No gana en seis partidos ante equipos españoles desde el 27 de septiembre de 1994, en la primera ronda de la Copa de la UEFA, cuando derrotó al Real Madrid CF por 2-1. El actual técnico, Ricardo Sá Pinto, fue uno de los goleadores locales.

• El balance del Athletic en seis partidos ante conjuntos lusos es de cuatro victorias, un empate y una derrota (una victoria, un empate y una derrota en Portugal), llegando ésta ante el Sporting. El conjunto vasco aún no ha mantenido la puerta a cero ante un equipo portugués.

• El Sporting está invicto en once partidos en Europa como local (diez victorias y un empate, incluida una racha de siete victorias seguidas esta temporada) desde que cayera por 0-2 ante el Brøndby IF en el play-off de la UEFA Europa League de la campaña 2010/11.

• El Athletic ha ganado cuatro de los seis partidos a domicilio desde que comenzara la fase de grupos, y suma cinco encuentros seguidos sin conocer la derrota en Europa.

Curiosidades
• Ambos clubes tienen el apodo de los 'Leones', y ambos disputarán este año la final de Copa de su país. El Sporting se medirá al A. Academica de Coimbra el 20 de mayo, mientras que el Athletic hará lo propio ante el FC Barcelona cinco días más tarde.

• Fernando Llorente es el máximo goleador del Athletic con seis dianas en la competición desde que comenzara la fase de grupos, uno más que el más prolífico del Sporting, Ricky van Wolfswinkel.

• El Sporting ha anotado 17 goles en doce partidos desde el inicio de la fase de grupos. Sus momentos más prolíficos son los minutos cerca del descanso. Y es que ha marcado nueve de esas dianas entre el 31' y el 60'.

• El Athletic es el segundo equipo más goleador de los que quedan en la competición, con 24, uno menos que el Atlético. El equipo vizcaíno es especialmente peligroso al final de la primera parte, anotando seis goles entre el 31' y el 45', y siete entre el 61' y el 75'.

• El centrocampista holandés Stijn Schaars es el único jugador que ha disputado, de hecho como titular, todos los partidos del Sporting en la Europa League desde que comenzara la fase de grupos.

• Andoni Iraola, Markel Susaeta e Iker Muniain son los únicos jugadores que han disputado los doce partidos del Athletic desde que comenzara la fase de grupos. Cada uno de ellos ha sido titular en once.

• El Sporting está a dos goles de recibir su tanto número 150 entre Copa de la UEFA y UEFA Europa League. Este será su partido número 144 entre ambas competiciones.

• Domingos Paciência fue cesado como entrenador del Sporting en febrero, después de llevar al SC Braga a la final de la UEFA Europa League del año pasado, donde cayó por 1-0 ante el FC Porto en Dublín.

• Ricardo Sá Pinto, que dirigía a las categorías inferiores del equipo, sustituyó a Paciência. El ex delantero portugués estuvo dos épocas en el Sporting (1994-97, 2000-06) y militó en la Real Sociedad de Fútbol, máximo rival del Athletic, y el R. Standard de Liège.

• En lo cuatro derbis que disputó ante el Athletic como jugador de la Real consiguió dos victorias, dos empates y ninguna derrota. Marcó en un triunfo por 3-1 el 8 de noviembre de 1998.

• Marcelo Bielsa, entrenador del Athletic y ex defensa argentino, dirigió al Espanyol en 1998 de manera breve antes de hacerse cargo de la selección argentina (1998–2004) y Chile (2007–11). Es su primera temporada en una competición UEFA como entrenador y jugador.

• El jugador del Sporting Matías Fernández jugó en España con el Villarreal CF antes de fichar por el Sporting en 2009, y jugó bajo las órdenes de Bielsa, disputando la Copa Mundial de la FIFA 2010 con Chile.

Posible final
• El que supere esta eliminatoria será el equipo visitante en la final del Estadio Nacional de Bucarest el 9 de mayo.

• El Athletic nunca ha jugado en Bucarest, y el Sporting perdió en el único partido que disputó en la capital rumana.

• El Athletic nunca se ha medido a sus posibles rivales de la final en una competición UEFA, aunque en la Liga española se ha visto las caras en numerosas ocasiones con el Club Atlético de Madrid y el Valencia CF.

• De los equipos que podría ver en la final, el Atlético es el único al que se ha medido el Sporting con anterioridad, cayendo por el valor doble de los goles anotados a domicilio en los octavos de final de la UEFA Europa League de la temporada 2009/10, edición que terminó ganando el equipo madrileño.

• Si el Athletic elimina al Sporting, habrá una final española. Eso mismo pasó en la final de la Copa de la UEFA de la campaña 2006/07, cuando el Sevilla FC derrotó al RCD Espanyol en la tanda de penaltis, después de un empate 2-2.

• De las nueve últimas ediciones de la competición, cuatro han sido ganadas por equipos españoles y dos por portugueses.

• En 2010/11, en las semifinales de la UEFA Europa League hubo tres conjuntos lusos y uno español. En esta ocasión se han cambiado las tornas y hay tres españoles y uno portugués.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Manual Estadístico de la competición está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

Anexo