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Simeone, preparado para una intensa final

"Ganar siempre es maravilloso", dijo el entrenador del Atlético antes del partido definitivo en la UEFA Europa League, donde podría lograr su primer título europeo como técnico del cuadro madrileño.

Diego Simeone llegó al Atlético en diciembre
Diego Simeone llegó al Atlético en diciembre ©Getty Images

A pesar de coger las riendas del Club Atlético de Madrid a finales de diciembre, Diego Simeone ha sido capaz de imprimir a su equipo sus ganas y garras por competir que tenía como jugador, y el entrenador del equipo madrileño se cree capaz de vencer a su mentor, Marcelo Bielsa, en la final de la UEFA Europa League el miércoles.

"Ganar siempre es maravilloso", dijo Simeone, que comenzó a adquirir experiencia como entrenador en su país natal, Argentina, y tras dirigir durante un breve periodo al Calcio Catania de la Serie A. Antes de las pasadas Navidades, llegó para sustituir a Gregorio Manzano y de momento lo está haciendo con éxito. Sin duda, éste está siendo un gran regreso para un centrocampista que ha vivido dos etapas en el Atlético y que ahora, a sus 42 años, mejora en su nuevo papel.

"Quizás ahora soy más equilibrado como entrenador que como jugador", dijo a UEFA.com. "Como futbolista, uno puede ser más espontáneo e instintivo, pero ahora como técnico tengo que encontrar un equilibrio psicológico dentro del equipo. Si observas la situación en este momento, entonces es lo mismo. Hay felicidad, responsabilidad. Es muy emocional, pero no es lo mismo el papel del jugador y del entrenador. Como técnico piensas mucho más y vives '25 horas al día', 24 horas pensando todo el tiempo en el Atlético", añadió.

Peleando para convertirse en la tercera persona en ganar la competición desde los dos bandos, como entrenador y jugador, tras lograr el trofeo en 1998 cuando era futbolista del FC Internazionale Milano, Simeone trabaja para no permitir un tropiezo ante el Athletic Club. A pesar del triunfo del conjunto colchonero por 2-1 contra un Athletic de Bielsa que terminó con diez hombres en marzo en la Liga, el ex centrocampista sabe que esto no significará nada cuando ambos conjuntos vuelvan a verse las caras en el Estadio Nacional de Bucarest.

"Debemos de ser compactos y rápidos, y pensar que estamos disputando un partido de liga. El hecho de medirnos a otro club español, con el que te has medido en la liga, significa que los dos conjuntos nos conocemos a muchos niveles. Y lo mejor de medirse a otro equipo español es que esto es muy importante para el fútbol español", manifestó.

Respecto al rival, Simeone tiene un gran respeto por el conjunto vasco. "Son un equipo con mucha intensidad, con un estilo directo de fútbol, rápido, que te va a buscar. Es un conjunto que no está con miedo por jugar con su estilo. Le da igual no jugar en casa. Llevan toda la campaña jugando así. Y conociendo a su entrenador y a su equipo, estoy convencido de que no van a cambiar su forma de jugar. Les da igual que sea un amistoso o una final. No cambiarán. Van a ser fieles a su estilo", destacó el técnico del cuadro madrileño.

Sin duda, Simeone conoce al entrenador del Athletic. Durante cuatro años el Cholo estuvo a las órdenes de Bielsa en la selección de Argentina, con la que disputó 106 partidos y con la que jugó la Copa Mundial de la FIFA 2002, donde el propio Bielsa era el seleccionador. "Como siempre he dicho, tengo una gran admiración por Bielsa y grandes memorias. Es un gran profesional", afirmó.

No obstante, el ex jugador del Sevilla FC y S.S. Lazio duda de que los conocimientos de Bielsa vayan a ser clave en él para ganar el trofeo, ya que "los jugadores son los que juegan y nosotros estamos fuera", además de que habló del triunfo del Atlético ante el Fulham FC hace dos años.

"Cuando te enfrentas a partidos así, los que ya los han jugado saben lo que les espera, pero esto no te garantiza nada. Saben como tienen que tratar el nerviosismo, la presión. Espero que mis jugadores lo hagan, pero como he dicho, no creo que esto sea determinante para el resultado", sentenció Simeone.

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