Saint Patrick disfruta en Europa

El equipo irlandés no gana un título en su país desde 1999 pero en la competición europea está demostrando grandes cualidades, aunque sufrió para eliminar en la prórroga al Široki Brijeg.

El St Pat celebra la clasificación para la tercera ronda
El St Pat celebra la clasificación para la tercera ronda ©Sportsfile

"Fue simplemente increíble", señaló el jugador del Saint Patrick Athletic FC Christy Fagan después de anotar el gol en la prórroga que llevó al equipo irlandés a clasificarse para la tercera fase de clasificación de la UEFA Europa League, donde se enfrentará al Hannover 96.

El partido ante el NK Siroki Brijeg terminó 1-1 después de los 90 minutos y tuvo que recurrir a la prórroga para dilucidar el ganador de la eliminatoria. El antiguo jugador del Manchester United Fagan anotó su cuarto gol en cinco partidos en esta fase de clasificación para la UEFA Europa League para deshacer el empate en el minuto 105. "Sólo recuerdo la pelota en el aire. Tuve la oportunidad de contactar con el balón y pude definir bien. Fue increíble, un éxtasis", indicó el goleador.

El capitán Kenna agregó que "fue un partido muy duro. Empezamos muy bien, pero dejamos de jugar bien y ellos jugaron más al ataque, pero al final lo hemos conseguido. Esta noche jugamos bien como equipo. Tenemos jugadores jóvenes con talento y será un partido muy duro ante el Hannover. Tienen mucha calidad y la liga alemana es muy buena, hay equipos fuertes en ese país. Vamos a ponernos a prueba contra grandes jugadores y un gran equipo".

El equipo irlandés ha mostrado una gran forma en sus partidos en Europa, teniendo en cuenta que no han ganado la copa de Irlanda desde 1961 y el último de sus siete títulos de liga llegó en 1999. Europa, sin embargo, saca lo mejor de ellos. El centrocampista Greg Bolger indicó: "Contra el Hannover, representaremos a la liga irlandesa de la mejor manera que podamos y veremos lo que pasa. Nunca se sabe, esta es una gran oportunidad para compararnos con los mejores jugadores. Daremos lo mejor de nosotros".

El Hannover jugará en Dublín el próximo 2 de agosto y, posteriormente, disputarán la vuelta en el AWD-Arena. "Nunca he jugado en un estadio tan grande. Será una gran experiencia. Será una prueba muy dura para nosotros", el delantero del Saint Patrick de 19 años,  Chris Forrester.