Previa del play-off de la Europa League

Los equipos no quieren dejar pasar la oportunidad de estar entre los más grandes del continente. El Athletic, vigente subcampeón, se medirá al HJK finlandés.

El Anji de Guus Hiddink debuta en la competición
El Anji de Guus Hiddink debuta en la competición ©Getty Images

Esta campaña el sorteo del play-off de la UEFA Europa League ha deparado grandes encuentros, y los equipos no quieren dejar pasar la oportunidad de estar entre los más grandes del continente.

Uno de los partidos que más curiosidad despierta es el que enfrenta al FC Anji Makhachkala de Guus Hiddink con el AZ Alkmaar. El conjunto ruso ha gastado mucho dinero recientemente, y a pesar de que en Rusia no es un desconocido, en Europa despierta desconcierto.

Los pupilos de Gertjan Verbeek, mientras tanto, han estado cerca de la gloria en una competición que se les resiste. Subcampeón en 1981, desde entonces el AZ ha jugado cuartos de final en tres ocasiones, incluida la derrota el año pasado a manos del Valencia CF.

Otro de los equipos que quiere ampliar su palmarés continental es el Liverpool FC, tres vece ganador de la Copa de la UEFA. Se medirá al Heart of Midlothian FC, que tratará de enmendar el 5-0 encajado el año pasado en esta ronda ante otro equipo inglés, el Tottenham Hotspur FC. 

El FC Internazionale Milano, que jugará esta ronda de la competición por primera vez desde que llegara a cuartos de final en la campaña 2003/04, se medirá al FC Vaslui. El conjunto rumano no ha parado de crecer desde que se formara en 2002, y en la fase de grupos del año pasado ya derrotó a un histórico como el Sporting Clube de Portugal.

El equipo chipriota del APOEL FC desafió a todos durante la UEFA Champions League 2011/12, y tratará de hacer lo mismo en esta competición. Se medirá al Neftçi PFK, siete veces campeón de Azerbaiyán, y que trata de convertirse en el primer conjunto de su país en alcanzar la fase de grupos de una gran competición continental.

Mientras tanto, el subcampeón el año pasado, el Athletic Club, se mide al HJK Helsinki, y el Olympique de Marseille, que cayó en las finales de 1999 y 2004, hará lo propio con el campeón moldavo, el FC Sheriff.

Las eliminatorias se juegan a doble partido el 23 y 30 de agosto, y se podrán ver aquí. Los equipos que ganen se unirán a los diez perdedores del play-off de la UEFA Champions League en la fase de grupos, que comienza el 20 de septiembre. El sorteo de la fase de grupos será el 31 de agosto en el Forum Grimaldi de Mónaco.