El Levante, a aguar la fiesta del Rubin

El conjunto ruso celebrará su partido número 50 en competiciones UEFA recibiendo al equipo 'granota', que no quiere despertar de su primer sueño continental.

Obafemi Martins, del Levante, e Iván Marcano, del Rubin
Obafemi Martins, del Levante, e Iván Marcano, del Rubin ©AFP/Getty Images

El FC Rubin Kazan buscará celebrar su partido número 50 en competición UEFA con un triunfo ante el Levante UD. El equipo de Kurban Berdyev empató a cero en Valencia en el encuentro de ida.

• A pesar de dominar durante largos periodos, el equipo español no pudo aprovechar las ocasiones de las que dispuso en un encuentro donde Cristian Ansaldi para el Rubin y Mïchel para el Levante fueron expulsados en espacio de dos minutos de la segunda mitad. Los visitantes, mientras tanto, tuvieron acabaron bien el partido, y a punto estuvieron de llevarse el triunfo con sus ocasiones cerca del final.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se enfrentaron por primera vez en el partido de ida, en el que era el primer duelo del Levante ante un rival ruso.

• Los siete encuentros del Rubin ante equipos españoles se resumen en dos victorias, tres empates y dos derrotas (dos empates y una derrota en casa y dos partidos ganados, uno empatado y una derrota en España). El Rubin eliminó a otro equipo español, el Club Atlético de Madrid, (vigente campeón del torneo) en los dieciseisavos de final.

Retrospectiva del partido
• El Rubin solo ha perdido tres de sus últimos 21 partidos como local en Europa (con un balance de nueve triunfos, nueve empates y tres derrotas), pero todas esas derrotas llegaron en Moscú, donde nunca ha marcado en tres partidos. El equipo ruso acumula 18 encuentros europeos invicto en Kazán, donde ha ganado sus últimos cinco partidos en Europa, en los que solo ha concedido un gol.

• El Levante, debutante en Europa, lleva siete partidos invicto en el torneo, incluidos tres a domicilio, de los cuales ha ganado dos y empatado uno.

• El Rubin ha alcanzado los octavos de final por segunda vez en su historia. Antes lo había conseguido en la temporada 2009/10, cuando fue eliminado por el VfL Wolfsburg.

• El Chelsea FC y el Levante son los equipos que menos partidos han jugado en Copa de la UEFA/UEFA Europa League de los que siguen vivos en la competición: once cada uno.

Curiosidades
• Este será el partido número 50 del Rubin en competiciones UEFA. En los 49 anteriores consiguió 18 victorias, 16 empates y 15 derrotas.

• El delantero Obafemi Martins, que esta semana dejó el Levante por el Seattle Sounders, jugó en el Rubin de 2010 a 2012, marcando tres goles en 20 partidos de liga.

• El defensa del Rubin Iván Marcano y el centrocampista del Levante Pedro Ríos jugaron juntos cuando éste último estuvo cedido en el Getafe CF en la campaña 2010/11.

• El Rubin tiene dos jugadores más españoles, César Navas y Pablo Orbáiz, mientras que el delantero venezolano José Rondón también pasó cuatro temporadas en España, primero en la UD Las Palmas y más tarde en el Málaga CF.

• Tottenham Hotspur FC y Rubin son los únicos supervivientes de los siete equipos que lograron la clasificación directa para la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• El futbolista del Levante José Barkero ha dado seis asistencias desde el inicio de la fase de grupos, dos más que su inmediato perseguidor en esta lista, el jugador del FC Internazionale Milano, Freddy Guarín.

• El portero del Levante Keylor Navas es el único jugador de ambos equipos que ha jugado los 810 minutos de los nueve encuentros desde el arranque de la fase de grupos.

• En los octavos de final están participando equipos de once federaciones miembro de la UEFA distintas. Ocho países cuentan con un solo representante, Italia tiene dos e Inglaterra y Rusia tres. Este último páis tuvo unos dieciseisavos de final perfectos, ya que sus tres representantes (FC Anji Makhachkala, FC Zenit St Petersburg y Zenit) lograron el pase de ronda.

• Kurban Berdyev es entrenador del Rubin desde 2001, llevando al equipo a los títulos de la liga rusa de 2008 y 2009, además de la Copa de Rusia de 2012. Fue defensa y centrocampista en el SKA Rostov-na-Donu y en el FC Kairat Almaty de la liga soviética, y ha entrenado en Rusia, Turquía, Turkmenistán y Kazajstán antes de liderar al Rubin en su ascenso a la máxima división rusa.

• Esta es la primera campaña del entrenador del Levante, Juan Ignacio Martínez, en una competición de clubes de la UEFA. Como mediocentro no pasó de la segunda división 'b' del fútbol español, y dirigió equipos juveniles y femeninos, además de segunda división y segunda división 'b', camino hasta llegar al Levante en junio de 2011. En España se le conoce por sus iniciales, JIM.

Tanda de penaltis
• Ni el Rubin ni el Levante han disputado una tanda de penaltis en una competición UEFA.