Dura prueba para el Benfica

El equipo lisboeta, que ha ganado los cuatro partidos disputados desde que entrara en la UEFA Europa League, tratará de superar la férrea defensa del Newcastle.

El Benfica celebra un gol de Óscar Cardozo
El Benfica celebra un gol de Óscar Cardozo ©AFP/Getty Images

El SL Benfica, que ha ganado los cuatro partidos disputados desde que entrara en la UEFA Europa League, tratará de superar la férrea defensa del Newcastle United FC, en el partido de ida de cuartos de final que ambos equipos jugarán en Lisboa.

Enfrentamientos previos
• Es la primera vez que ambos equipos se enfrentan.

• En los 29 partidos disputados ante equipos ingleses, el Benfica tiene un balance de nueve victorias, cuatro empates y 16 derrotas (seis victorias, tres empates y cinco derrotas en casa y tres triunfos, un empate y 11 derrotas en Inglaterra). No ha ganado ninguno de los últimos cinco partidos ante conjuntos de la Premier League, perdiendo tres de ellos.

• La marca del Newcastle en cinco partidos ante equipos portugueses es de una victoria, tres empates y una derrota (una victoria y dos empates como local y un empate y una derrota en Portugal). La última vez que el Newcastle llegó a los cuartos de final de la competición fue en la campaña 2004/05, cuando cayó ante el vecino del Benfica, el Sporting Clube de Portugal. El actual jugador del Benfica Carlos Martins estuvo en el equipo del Sporting en esos dos encuentros.

Además, los mapies han jugado seis partidos ante equipos portugueses en la Copa de Ferias, el predecesor no afiliado a la UEFA de la Copa de la UEFA y la UEFA Europa League, con un registro de tres victorias, un empate y dos derrotas (tres triunfos en casa y un empate y dos derrotas en Portugal). Vencieron al Vitória FC en cuartos de final en su ruta para ganar la edición de la temporada 1968/69.

• El Benfica ha perdido los cinco partidos de cuartos de final jugados ante equipos ingleses (cuatro en la Copa de Europa y una en la UEFA Europa League).

• El Benfica evitó al Tottenham en el sorteo, dejando la probabilidad de medirse en semifinales. Cuando el Benfica fue campeón de la Copa de Europa 1961/62, eliminó al Tottenham en semifinales y luego venció en la final disputada en Ámsterdam, sede de la final de este año. 

Retrospectiva del partido
• El Benfica ha ganado los cuatro partidos que ha disputado en la UEFA Europa League esta temporada. Además, el conjunto luso se ha impuesto es sus últimos cuatro compromisos europeos disputados en casa y suma 13 sin conocer la derrota en su estadio en la UEFA Europa League (doce victorias y un empate, incluyendo los encuentros de play-offs) desde que se instauró la competición.

• El equipo portugués es el único conjunto que está en los cuartos de final que ha disputado esta ronda con anterioridad desde la última edición de la Copa de la UEFA en la temporada 2008/09. Además, el Benfica se ha clasificado para los cuartos en las tres ediciones de la UEFA Europa League en las que ha participado.

• El Newcastle no ha encajado un gol en los últimos cuatro partidos y necesita acabar un encuentro más con la portería a cero para lograr un nuevo récord en la competición desde que se instauró la UEFA Europa League.

• Los magpies han marcado sólo nueve tantos desde el inicio de la fase de grupos.

• El Newcastle solo ha ganado uno de los seis partidos que ha disputado a domicilio esta temporada en la UEFA Europa League pero ha logrado cuatro empates en sus viajes.

• Tres equipos ingleses, Chelsea, Newcastle United FC y Tottenham, han alcanzado los cuartos de final. En cada una de las dos anteriores temporadas en las que un país ha aportado tres conjuntos a esta fase, uno de ellos ha levantado el trofeo, el FC Porto (Portugal) en 2010/11 y el Club Atlético de Madrid (España) en 2011/12, venciendo a un rival de su país en la final.

• El SL Benfica y el Chelsea son los únicos equipos que permanecen en la competición y que llegan procedentes de la fase de grupos de la UEFA Champions League. Ambos esperan emular lo que consiguió el Atlético de Madrid, que ganó la inaugural UEFA Europa League 2009/10 después de disputar la competición tras quedar tercero en la fase de grupos de la Champions League. 

Curiosidades
• El centrocampista del Newcastle Vurnon Anita celebrará su 24 cumpleaños el día del partido; mientras que el portero Tim Krul hará 25 la víspera del duelo.

• El defensa del Newcastle Mapou Yanga-Mbiwa celebra su 24 cumpleaños el 14 de mayo, día de la final de la UEFA Europa League en Ámsterdam.

• El delantero del Newcastle Shola Ameobi está a un paso de disputar su encuentro 50 en competición de clubes de la UEFA. En sus 49 anteriores anotó 15 goles.

• Los dos goles de Óscar Cardozo para el Benfica en octavos de final aumentaron su renta a un total de 16 en la UEFA Europa League, convirtiendo al paraguayo en el segundo máximo goleador (de fase de grupos a la final) en la competición por detrás de Falcao (31). Cardozo necesita un gol más para igualar el récord con un solo club, ya que Falcao hizo 17 en el FC Porto.

• El jugador del FC Basel 1893 David Degen ha disputado 44 duelos en la Copa de la UEFA/UEFA Europa League, más que cualquier otro jugador que sigue presente en la competición, con un partido más que Luisão (Benfica), que lleva 43.

• Ningún jugador del Newcastle ha disputado los diez partidos desde el inicio de la fase de grupos, con Anita, Sylvain Marveaux y Ameobi jugando ocho cada uno.

• Jorge Jesus empezó su carrera como centrocampista en el Sporting Clube de Portugal y también estuvo en varios equipos menores hasta colgar las botas en 1989. Como técnico tuvo experiencias exitosas en el CF Os Belenenses y el SC Braga, al que llevó a los octavos de final de la UEFA Europa League 2008/09, antes de fichar por el SL Benfica. En la 2009/10, ganó el título portugués en su primera temporada con el club lisboeta.

• Alan Pardew (Newcastle) fue el entrenador del año de la Premier League 2011/12, y antes estuvo a cargo del Reading FC, West Ham United FC, Charlton Athletic FC y el Southampton FC antes de fichar por el conjunto del Tyneside en 2010. Cristalero y taxista cuando no era futbolista profesional, el centrocampista era un veinteañero cuando pasó a ser profesional. Jugó para el Crystal Palace FC y el Charlton entre otros.