¿Será este su año?

Ya sólo ocho equipos puedan ganar la UEFA Europa League y para UEFA.com cada uno de ellos tiene sus razones para alzarse con el trofeo el próximo 15 de mayo en el Amsterdam ArenA.

¿André Villas-Boas puede ser el amuleto de los 'spurs'?
¿André Villas-Boas puede ser el amuleto de los 'spurs'? ©Getty Images

Ya están aquí los cuartos de final de la UEFA Europa League, y la competición entra en su fase más emocionante. UEFA.com descubre que los ocho equipos que siguen vivos tienen motivos para pensar que éste puede ser su año.

FC Basel 1893
Nunca antes ha llegado a semifinales de una competición Europea, y ningún club suizo ha conquistado una competición UEFA, pero puede que ésta sea la temporada del Basilea. El único campeón de su liga que sigue en la competición cuenta con experiencia en sus filas: el centrocampista David Degen tiene a sus espaldas más partidos en la Copa de la UEFA y la UEFA Europa League (44) que cualquiera de los jugadores que siguen en la competición, mientras que el delantero Alexander Frei, que se retira este verano, ha marcado más goles que cualquier otro jugador en competiciones de la UEFA (32). Además, Murat Yakin, al igual que los tres anteriores técnicos que han levantado el trofeo, está en su primera temporada en el club.

SL Benfica
El conjunto luso es el único que ha ganado sus cuatro partidos de la UEFA Europa League en 2013. Además, el Benfica sabe que su rival en cuartos de final, el Newcastle United FC, perdió ante el vecino del Benfica, el Sporting Clube de Portugal, en el que jugaba el ahora futbolista del Benfica Carlos Martins (cuando se enfrentaron en cuartos de final de la competición en la campaña 2004/05). Si el equipo de Jorge Jesus pasa de ronda podría enfrentarse al Tottenham Hotspur FC en semifinales. Cuando el Benfica fue campeón de la Copa de Europa 1961/62, eliminó al Tottenham en semifinales y luego venció en la final disputada en Ámsterdam.

Chelsea FC
Los londinenses cuentan con mucha experiencia: campeón de la Copa de la UEFA 2003/04 con el Valencia CF, el entrenador del Chelsea Rafael Benítez ha dirigido 134 partidos de competiciones UEFA en el banquillo de varios equipos, más que los otros entrenadores que quedan. Además, los únicos tres jugadores de los que quedan en cuartos de final que han disputado más de 100 partidos de competiciones UEFA están en Stamford Bridge: Frank Lampard (112), Petr Čech y Ashley Cole (ambos 102). El campeón de Europa podría convertirse en el primer conjunto inglés en conquistar todas las competiciones UEFA (incluida la UEFA Europa League. Además, el Chelsea no ha perdido ni uno de los seis partidos que ha jugado como local en la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League. 

Fenerbahçe SK
Después de imponerse al FC Viktoria Plzeň en los octavos de final, el conjunto turco sabrá lo que es disputar los cuartos de final en las tres grandes competiciones UEFA, tras alcanzarlos en la UEFA Champions League 2007/08 y en la Recopa de la UEFA de la campaña 1963/64. Aunque nunca ha logrado clasificarse para las semifinales, puede convertirse en el segundo equipo en ganar un trofeo continental después de que el Galatasaray AŞ se impusiera al Arsenal FC en la tanda de penaltis de la Copa de la UEFA 1999/2000. ¿Podrá repetir la gesta en la final ante otro rival del norte del Londres, el Tottemham?

S.S. Lazio
Los augurios son buenos para la eliminatoria ante el Fenerbahçe. El técnico de la Lazio Vladimir Petković no ha perdido aún ante el equipo de Aykut Kocaman con dos de sus anteriores clubes (el BSC Young Boys y el Samsunspor) y los seis partidos que el Fenerbahçe ha jugado en Italia han terminado con derrota por dos o más goles. Subcampeona de la Copa de la UEFA en la temporada 1997/98, la Lazio puede dar un paso más en esta edición ya que es el equipo más goleador del torneo con 19 tantos y cuenta con el máximo anotador, Libor Kozák, y además es el único equipo que no ha perdido ningún partido en la presente UEFA Europa League. Además, el brasileño André Dias celebra su cumpleaños el día de la final en el Amsterdam ArenA…

Newcastle United FC
De hecho, el defensa central del Newcastle Mapou Yanga-Mbiwa también los hace el día del partido que decidirá al campeón y hay buenas razones para creer en que él acabará como ganador de la UEFA Europa League en el Amsterdam ArenA. En ese escenario el centrocampista Vurnon Anita conquistó los títulos holandeses con el AFC Ajax en la 2010/11 y la 2011/12. El Newcastle no ha metido muchos goles, nueve desde el inicio de la fase de grupos, pero cuenta con la mejor defensa del torneo. No ha concedido goles en sus últimos cuatro partidos, mientras que el Benfica, su rival, ha perdido las cinco eliminatorias disputadas en cuartos de final frente a clubes ingleses.

FC Rubin Kazan
El caballero más oscuro. El Rubin fue uno de los tres conjuntos rusos en octavos de final de la UEFA Europa League, pero es el único en llegar a cuartos. Aunque los pupilos de Kurban Berdyev nunca han disputado un duelo de cuartos de final en Europa antes, el Rubin cuenta con algunas estadísticas importantes. Se medirá al Chelsea con una racha perfecta de cinco duelos a domicilio sin perder. Además, en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League eliminó al vigente campeón de la UEFA Europa League, el Club Atlético de Madrid, y ahora busca dejar fuera al campeón de Europa de camino a Ámsterdam.

Tottenham Hotspur FC
Los spurs levantaron la Copa de la UEFA 1971/72 y la 1983/84, pero cuentan en sus filas con un técnico como André Villas-Boas que alzó el torneo de la UEFA Europa League de la campaña 2010/11 en su primera campaña completa en el FC Porto. La primera vez podría facilitar de nuevo el triunfo del técnico luso recordando sus días en Oporto. En esta edición de la UEFA Europa League, como en las dos anteriores, tres equipos del mismo país llegaron a octavos de final y dos de ellos disputaron la final. Se podría dar una final londinense, ya que el Tottenham se siente con confianza tras los triunfos ante el Chelsea con los 2-1 en las finales de la FA Cup 1966/67 y la Copa de la Liga 2007/08.

Arriba