Benfica y Fenerbahçe, listos para la final

Rui Costa espera que el equipo de Lisboa "ponga la guinda al pastel" y esté en el decisivo encuentro de Ámsterdam, algo que también desea Hakkı Yılmaz que quiere que "se escriba un nuevo capítulo" en la historia del equipo turco.

Benfica y Fenerbahçe, listos para la final
Benfica y Fenerbahçe, listos para la final ©UEFA.com

El ex internacional portugués Rui Costa pidió al SL Benfica "poner la guinda al pastel" después de saber que su ex equipo se medirá al Fenerbahçe SK en semifinales de la UEFA Europa League.

La diferencia entre el palmarés de ambos equipos en Europa es evidente. Mientras el equipo turco se prepara para su primera semifinal, el club lisboeta, dos veces campeón de Europa, acumula doce semifinales a sus espaldas (ganando ocho de ellas). La última vez que perdió fue hace dos temporadas, cuando cayó ante el SC Braga. Rui Costa espera que la número 13 no traiga mala suerte.

"Es nuestra segunda semifinal en tres años. Estamos creciendo y mejorando. Estamos contentos de estar aquí, pero queremos más. Nuestro objetivo es estar en la final. El Benfica lleva muchos años sin jugar una final europea, y creemos que la espera debe terminar. Sería un gran honor para mí ver al Benfica jugar una final europea", dijo el director deportivo del Benfica. 

Rui Costa estaba en su etapa de aprendizaje en las categorías inferiores del Benfica cuando el club luso alcanzó por última vez una final europea, la final de la Copa de Europa de 1990 que perdió por 1-0 ante el AC Milan. El Fenerbahçe fue eliminado en la primera ronda en aquella edición. El equipo turco no es un habitual de las últimas rondas de las competiciones internacionales, y finalmente logró romper la barrera de los cuartos de final al tercer intento con su triunfo sobre el S.S. Lazio.

La clasificación para semifinales del conjunto de Estambul no ha pasado desapercibida, y sin duda este equipo no es el mismo que perdió por un global de 7-1 en el único enfrentamiento anterior entre ambos en la primera ronda de la Copa de Europa de la campaña 1975/76. "Es un gran equipo. No tenemos experiencia ante el Fenerbahçe, pero conocemos sus méritos. Acaba de superar al Lazio, que es un equipo excelente, así que será una difícil eliminatoria. Sabemos lo difícil que será jugar allí en Turquía, pero creemos que ellos tendrán problemas similares en nuestro estadio", dijo Rui Costa.

El centrocampista del Fenerbahçe Emre Belözoğlu cree que aún les queda un camino difícil hasta la posible final del 15 de mayo. "No estoy de acuerdo con los que dicen que en esta fase no importa a quién te enfrentes. El Benfica era el rival más difícil que podía tocarnos. No es un sorteo fácil, pero ya hemos eliminado a grandes equipos hasta llegar hasta aquí. El camino hasta Ámsterdam es complicado", señaló.

El presidente del Fenerbahçe, Hasan Hakkı Yılmaz, habló sobre su deseo de "escribir un nuevo capítulo en nuestra historia" antes de que termine la temporada, una ambición de la que se hace eco Rui Costa en el otro frente: "Creo que hemos jugado bien hasta ahora, con mucho dinamismo y clase. Ahora debemos poner la guinda al pastel y alcanzar la final. Ese es uno de nuestros objetivos: ganar otra competición europea".

Enfrentamientos anteriores
17/09/1975, primera ronda de la Copa de Europa: Benfica – Fenerbahçe 7-0 (Shéu 22, Nené 33 43 72, Rui Jordão 60 75 84)
01/10/1975, primera ronda de la Copa de Europa de 1975/76: Fenerbahçe – Benfica 1-0 (Verel 75)