Ansiado retorno a Europa

Hace más de 20 años desde su último choque continental, pero el Swansea de Michael Laudrup comienza con esperanzas su andadura en la UEFA Europa League.

Los de Michael Laudrup comienzan en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League
Los de Michael Laudrup comienzan en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League ©Getty Images

Fuera de la competición continental durante más de 20 años, el Swansea City AFC tiene la oportunidad de volver a la fase de grupos de la UEFA Europa League aunque antes deberá superar la tercera ronda de clasificación y los play-offs.

El club del sur de Gales se ha clasificado para la competición europea después de ganar la final de la Copa de la Liga inglesa, un partido que se llevó por 5-0 ante el Bradford City AFC y al que llegó después de eliminar a equipos de la talla del Liverpool FC o del Chelsea FC. Ese resultado terminó con las espera del club de 101 años para ganar un gran título y además le permitió obtener una plaza en Europa.

Los swans compitieron en Europa en la campaña 1991/92, cuando participaron en la Recopa de la UEFA tras alzarse con la Copa de Gales aunque su participación en el torneo no duró mucho ya que el AS Monaco FC los eliminó por un global de 10-1 en la primera ronda. 

Era la quinta vez que el Swansea caía en esa ronda de la competición desde su debut continental en la campaña 1961/62. De hecho, seis de sus siete campañas europeas hasta la fecha (todas en la Recopa de la UEFA) terminaron sin una sola victoria.

La única excepción llegó en la campaña 1982/83, cuando 'Los Cisnes', con John Benjamin Toshack en el equipo, lograron una victoria global por 3-1 ante el SC Braga, y de 17-0 ante el Sliema Wanderers, antes de caer ante el Paris Saint-Germain FC en octavos de final.

Los aficionados del conjunto gales sueñan con un inicio de temporada similar a aquel. Su andadura comienza el 1 de agosto ante el Malmö FF en el Liberty Stadium.

El extremo del Swansea Pablo Hernández, que alcanzó las semifinales de la UEFA Europa League 2011/12 con el Valencia CF, ha hablado sobre la gran expectación que supone para el club, aunque advirtió también sobre la amenaza que supondrá el Malmö.

"La Europa League es muy importante para los aficionados y para todo el club. Debemos disfrutar con la competición porque hemos jugado bien para llegar hasta aquí. Primero tenemos que llegar a la fase de grupos, después todo es posible", aseguró.

El entrenador de los Swans (Los Cisnes), Michael Laudrup, tiene una gran experiencia a nivel europeo tras militar en la Juventus, FC Barcelona (con el que ganó la Copa de la Europa 1991/92), Real Madrid Cf y AFC Ajax, y se mostró complacido por el sorteo.

"Suecia es lugar perfecto a nivel geográfico. Esto es muy importante para mí, ya que evitamos un largo viaje y evitamos un clima complicado. También conocemos el estilo de ambos conjuntos, asi que eso es positivo para nosotros", añadió.

Independientemente del rival, el Swansea se muestra muy confiado en que su juego de pase sea válido para el fútbol europeo. "Nosotros, el Swansea, nos gusta jugar al toque. Queremos jugar a este tipo de fútbol. Creo que nos servirá mucho", sentenció el segundo de Laudrup, Morten Wieghorst.