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El Žalgiris confía en dar la sorpresa

El entrenador del equipo lituano, el polaco Marek Zub, espera eliminar a sus compatriotas del Lech Poznań en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League.

El Žalgiris confía en dar la sorpresa
El Žalgiris confía en dar la sorpresa ©Vaidotas Januška

El VMFD Žalgiris, líder de la liga lituana, tiene la esperanza de dar la sorpresa en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League tras ganar al KKS Lech Poznań en Vilna por 1-0.

Con una ventaja de nueve puntos en el campeonato doméstico y tras llegar al partido de vuelta con una racha de 26 partidos invicto en todas las competiciones, el Žalgiris tiene una comprensible confianza en sí mismo. Los lituanos estarán alentados por el conocimiento de su entrenador, el polaco Marek Zub, un hombre familiarizado con el reto que supone el Lech.

Zub, que cumple 49 años a finales del mes de agosto, se muestra positivo con respecto a las opciones de su equipo: "Si jugamos como en el partido de ida, creo que tenemos un 70% de posibilidades de clasificarnos. La pregunta principal es cómo los equipos aprovechan sus oportunidades. Si no concedemos goles en la primera mitad, tendremos una gran ventaja".

El pasado año, Zub rechazó el cargo de asistente de entrenador en la selección nacional de Polonia para llegar a Žalgiris, e insiste en que las emociones no serán tan especiales cuando regrese a su país. "No es una ocasión especial. Lo único que sé seguro es que, para los seguidores del fútbol polaco, yo incluido, será una enorme sorpresa si el Lech es eliminado", aseguró a UEFA.com.

El técnico sabe cómo se recibe a los equipos visitantes en el distrito de Grunwald, pero espera que ese ambiente sirva de estímulo para los suyos. "Entiendo que mis jugadores no estén acostumbrados a jugar en estadios con una multitud de 35.000 personas, pero me aseguraré de prepararlos y creo que será emocionante para ellos", añadió.

Sea cual sea el resultado de este jueves, la temporada del conjunto de Vilnius ya puede ser considerada como un enorme éxito. El Žalgiris fue uno de los grandes orgullos del país en los tiempos de la antigua Unión Soviética, pero ha pasado por momentos difíciles en los últimos tiempos e incluso se vio obligado a empezar desde cero como una nueva entidad en el año 2009.

Su debut en la UEFA Europa League terminó de brusca manera el año pasado, con una derrota global por 6-2 ante el FC Admira Wacker Mödling. Pero este año el Žalgiris es más complicado de derrotar, y ha dejado en el camino a Saint Patrick's Athletic FC y FC Pyunik para llegar a la eliminatoria ante el Lech.

"El partido del jueves es el más importante en la historia del club desde su refundación. Tenemos una ocasión histórica de llegar a los play-offs de la UEFA Europa League", dijo el director de fútbol del Žalgiris Mindaugas Nikoličius a UEFA.com.

Cuando se le preguntó si el Žalgiris se puede convertir en el primer equipo lituano en llegar a la fase de grupos de la competición, Nikoličius se mostró ambicioso. "No hay nada malo en soñar. No éramos cabeza de serie en la primera ronda de clasificación, así que tuvimos que jugar bien y esperar un sorteo benévolo. Hasta ahora hemos tenido suerte", dijo.

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