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La clasificación pasa por Gerland

El Betis, que atraviesa por un complicado momento en la Liga española, podría certificar este jueves su pase a los dieciseisavos de la UEFA Europa League en el siempre complicado campo del Lyon.

Los de Pepe Mel tienen muy cerca el pase a los dieciseisavos
Los de Pepe Mel tienen muy cerca el pase a los dieciseisavos ©AFP/Getty Images

El Real Betis Balompié afronta este jueves a las 19:00 HEC su próximo compromiso en la UEFA Europa League con el objetivo de dejar atrás su mal momento en la Liga y de sellar su clasificación para los dieciseisavos de final en el Grupo I. El escenario, sin embargo, no invita al optimismo tanto por el potencial del rival, el Olympique Lyonnais, como por la amplia lista de ausentes en la convocatoria verdiblanca.

Los pupilos de Pepe Mel atraviesan un momento complicado. Son colistas en la Liga y el pasado domingo encajaron una dura derrota por 4-0 ante su eterno rival, el Sevilla FC. La situación es bien distinta en competición europea, donde los verdiblancos son líderes y se mantienen invictos en el Grupo I con ocho puntos tras la disputa de las cuatro primeras jornadas.

Esta cómoda posición permite al Betis afrontar con relativa comodidad el duelo ante el Lyon, dos puntos por detrás de los pupilos de Pepe Mel, ya que incluso con una derrota en Francia y una victoria del tercer clasificado, el Vitória SC, seguirá dependiendo de sí mismo en la última jornada para certificar su clasificación. En cambio, si consigue el triunfo en el Stade de Gerland se meterá en la fase eliminatoria como primer clasificado del Grupo I.

Para ello, el Betis acude a Lyon con una larga de ausentes. Álvaro Vadillo, Jorge Molina, Rubén Castro, Antonio Amaya, Damien Perquis, Juan Carlos o Braian Rodríguez, lesionados o por decisión técnica, se han quedado en Sevilla, y Pepe Mel ha dado la alternativa en la lista de varios canteranos, como José Antonio Caro, Pedro, Pepelu o Ignacio Abeledo.

Estos jóvenes acapararon precisamente parte de la atención de la rueda de prensa del técnico bético en la víspera del encuentro. "Tenemos la ilusión de certificar el pase a la siguiente ronda y lo vamos intentar ante un gran equipo, el Lyon. Los chicos que vienen es porque pensamos que pueden aportar, no los traemos de turismo. Son futbolistas muy jóvenes, pero no hay mejor estreno que jugar ante un equipo que viene de la UEFA Champions League. Si tienen que jugar lo harán sin ningún problema", explicó Pepe Mel.

Enfrente estará el Lyon, colocado en una discreta séptima plaza en la Ligue 1 a 15 puntos del liderato. Un equipo con jugadores de mucha calidad, sobre todo en faceta ofensiva (Alexandre Lacazette, Bafétimbi Gomis, Clément Grenier, Jimmy Briand), que no ha perdido ninguno de sus cinco partidos como local en la UEFA Europa League.