Con la final de Turín como objetivo

La Juventus buscará alcanzar la final en su propio estadio, mientras que Juande Ramos se enfrentará al que fue su equipo, y el Rubin Kazan comenzará una nueva era en los dieciseisavos de final.

El Juventus Stadium acogerá la final del 14 de mayo
El Juventus Stadium acogerá la final del 14 de mayo ©Getty Images

La Juventus busca disputar la final de la UEFA Europa League en casa, y en dieciseisavos de final se mide al Trabzonspor AŞ, en una competición que ha ganado prestigio con la inclusión del AFC Ajax, FC Porto y FC Shakhtar Donetsk.

El equipo de Antonio Conte no accedió a los octavos de final de la UEFA Champions League tras perder 1-0 a domicilio frente al Galatasaray AŞ en Estambul en la sexta jornada, pero podrá resarcirse ante otro conjunto turco en Turín, con el Juventus Stadium siendo sede de la final el miércoles 14 de mayo. El cuadro piamontés puede convertirse en el tercer club desde que la Copa de la UEFA/UEFA Europa League se decide a un partido, temporada 1997/98, en disputar el encuentro final en casa: El Feyenoord ganó la 2001/02 en Róterdam y el Sporting Clube de Portugal cayó en la 2004/05 en Lisboa.

Sin embargo, hay varios grandes clubes que también tienen puestas sus miras en la gran final de Turín: la Juve, tres veces campeona, es uno de los nueve antiguos campeones de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League que están en la ronda de dieciseisavos, junto al Sevilla FC (2006, 2007), el Eintracht Frankfurt (1980), el Valencia CF (2004), el SSC Napoli (1989), el Shakhtar (2009), el Ajax (1992), el Oporto (2003, 2011) y el Tottenham Hotspur FC (1972, 1984). El Tottenham tendrá un emotivo reencuentro con su exentrenador Juande Ramos, dos veces campeón de la Copa de la UEFA con el Sevilla, y que ahora dirigirá al FC Dnipro Dnipropetrovsk, uno de los cuatro equipos ucranianos en los dieciseisavos.

También habrá algo de emoción en Israel, donde el Maccabi Tel-Aviv FC recibirá al FC Basel 1893, equipo que le eliminó de la UEFA Champions League en la tercera ronda de clasificación. Los aficionados del FC Salzburg con buena memoria también recordarán los últimos duelos de su equipo ante el Ajax, que aún no ha perdido en ninguno de los cuatro encuentros que ha disputado ante el equipo austriaco. El actual entrenador del Ajax Frank de Boer participó en todos esos encuentros como jugador.

Además, esta ronda representa un nuevo comienzo para FC Viktoria Plzeň y FC Rubin Kazan, que cambiaron de entrenador durante el parón invernal. Rinat Bilyaletidnov, padre del internacional ruso Diniyar Bilyaletidnov, ha sustituido a Kurban Berdyev en el Rubin, que visita a un Betis que también ha cambiado de técnico en dos ocasiones desde principios de diciembre. Dušan Uhrin Jr, mientras tanto, ha llegado al banquillo del Plzeň tras el nombramiento de Pavel Vrba como seleccionador de la República Checa. Su primer encuentro oficial en el banquillo del club será en casa ante el Shakhtar.