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Reina, con hambre de éxito

Nápoles y Swansea se verán las caras este jueves en San Paolo en una emocionante eliminatoria que decidirá un billete para los octavos de final de la UEFA Europa League.

Rafael Benítez, en un entrenamiento del Nápoles
Rafael Benítez, en un entrenamiento del Nápoles ©Getty Images

"He jugado muchos partidos de la UEFA y cada uno es una noche especial", comentó el portero del SSC Napoli Pepe reina de cara al encuentro ante el Swansea City AFC en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

El empate a cero de la ida en el sur de Gales deja la eliminatoria muy emocionante de cara al partido de vuelta de este jueves en el Stadio San Paolo, y el guardameta español de 31 años está ansioso por lograr el pase a la siguiente ronda. "La UEFA Europa League es una competición muy importante y sin duda queremos la clasificación. Hay muy buenos equipos en ella, como la Juventus. Cuanto más lejos vayas, más querrás ganar la competición", explicó.

El entrenador de Reina en el Nápoles, y también durante su época en el Liverpool FC, Rafael Benítez, advirtió de que ganar al Swansea no va a ser fácil después de ver la derrota del equipo de la Premier League por 4-3 ante los reds el pasado domingo. "Nuestro objetivo es marcar un gol más que ellos. El Swansea juega bien, hace un fútbol intenso. Ante el Liverpool marcó tres goles, pero encajó cuatro, y eso significa que no podemos permitirnos errores en defensa, pero que podemos marcar goles", dijo el técnico de 53 años.

"Tenemos que trabajar juntos, como en cada partido, pero tenemos que ser conscientes de la intensidad y la velocidad del Swansea. La Premier League y la Serie A son diferentes. Es fútbol físico contra fútbol táctico", añadió Benítez, que ganó la UEFA Europa League de la pasada temporada durante su corta etapa como entrenador del Chelsea FC. Fue un título más a un palmarés en el que también están la Copa de la UEFA 2002/03 que logró con el Valencia CF y la UEFA Champions League 2004/05 que conquistó con el Liverpool.

Reina también ha advertido a los aficionados de que no esperen mucha diferencia de calidad entre un equipo que ocupa la tercera plaza en la Serie A y el Swansea, 12º en la Premier League. "En Inglaterra el fútbol está a un nivel diferente. Los tres o cuatro primeros son muy similares a la Serie A, pero el resto de equipos son bastante mejores, un equipo de la parte baja de la tabla en Inglaterra puede jugar muy bien ante ti, como vamos a ver. Tuvimos suerte en Gales, porque el Swansea pudo haber ganado", explicó Reina. 

El entrenador-jugador interino de 34 años Garry Monk se hizo eco de esa evaluación sobre la incapacidad para marcar en la ida de dieciseisavos de final. "Tenemos que mirar adelante también. Los goles a domicilio en Europa son muy importantes, por lo que tenemos que ir por él. El Nápoles tiene un gran equipo que no ha tenido suerte en la Champions League. Mereció mucho más. Será un choque difícil para nosotros y tenemos que hacerlo por nuestro orgullo".

"El Swansea ha hecho cosas impresionantes en los últimos años, pero queremos seguir creciendo y esto es lo que estamos haciendo. Partidos así pueden ayudarnos a crecer".