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El momento del Sevilla

El conjunto hispalense afronta su tercera final en la competición queriendo mantener el pleno, Emery da favorito al Benfica y Jorge Jesus apuesta por la igualdad.

El momento del Sevilla
El momento del Sevilla ©UEFA.com

El PSV Stadion y Hampden Park son dos estadios que evocan una sonrisa instantánea en las caras de los aficionados del Sevilla FC. Y ahora aspiran a que el Juventus Stadium también entre en ese álbum de momentos para el recuerdo. El conjunto andaluz afronta su tercera final en la competición, y de momento no sabe lo que es retornar a casa con la medalla de subcampeón. El SL Benfica será el rival en el último capítulo de la UEFA Europa League 2013/14, que da comienzo a las 20:45 HEC de un miércoles 14 de mayo que se va a vivir con intensidad. Unai Emery señaló a los 'encarnados' como favoritos para salir de Italia con el trofeo, mientras que su colega Jorge Jesus afirmó que "no somos favoritos por haber jugado la final el año pasado", en referencia a la derrota contra el Chelsea FC en 2013.

Emery avaló el favoritismo de los lisboetas tras su gran trayectoria esta temporada: "Siendo objetivos el principal equipo para ganar la Europa League era la Juventus. El equipo que ha eliminado a la Juventus es el Benfica, eso puede dar el dato objetivo de ser favoritos", argumentó el de Hondarribia. Momento especial para el preparador vasco, que afronta su primera final como entrenador, y también quiso echar mano de la experiencia del Sevilla tras sus encuentros, y además ganados, en 2006 y 2007 en la Copa de la UEFA: "Las oportunidades aparecen cuando se está y por suerte estamos, y además el Sevilla repite. Otros lo cogemos por primera vez. Esta oportunidad es un camino y ese camino es el proceso que hemos vivido. Cada momento desde agosto era un sueño, una ilusión, un objetivo último. Y sin pensar en él, hemos llegado. Y ahora es seguir disfrutando".

Uno de los puntos candentes de la preparación es el estado físico de Kevin Gameiro [máximo goleador del club en la competición con cinco dianas] y Vitolo: "Van a ser dudas. Dudas si son capaces en el entrenamiento estar bien, dudas en cuanto a cómo superen el entrenamiento, pero las ganas las tienen por delante", explicó Emery. Y si el Sevilla llega con dos títulos en otras tantas oportunidades, el Benfica disputa su segunda final consecutiva en la Europa League, y Jorge Jesus quiere aprovechar esa situación, pese a la derrota sufrida, para reforzar a un grupo que aspira a ganar cuatro títulos este curso, ya suma dos [el campeonato liguero y la Copa de la Liga]: "El hecho de que jugamos la final del año pasado nos da más seguridad, tranquilidad y confianza, pero no es a la larga una ventaja en la batalla contra el Sevilla".

Sobre el rival, un Sevilla que entró en competición en la tercera ronda de clasificación el 1 de agosto y que disputa su 19º choque en la competición, el entrenador de 59 años dijo que: "Seguro que encontraremos a un rival fuerte que ha ganado este título dos veces. No somos favoritos por haber jugado la final el año pasado". Pese a ello, Jorge Jesus se mostró ambicioso: "Esta temporada ya hemos ganado dos títulos y esperamos ganar el tercero".

Andrés Palop, uno de los héroes del título de la Copa de la UEFA conquistado en 2007, con su gol en Donetsk para forzar la prórroga en octavos de final y sus tres penaltis parados en la tanda final ante el RCD Espanyol, recibió al equipo en el aeropuerto de Turín. Ese sentimiento lo recoge un Sevilla que de ganar entraría en un olimpo junto a Juventus, FC Internazionale Milano y Liverpool FC, los únicos clubes con tres entorchados. Pero para ello hay que superar un escollo, el último, un Benfica cohesionado, muy bien en lo defensivo y con un ataque vertiginoso. Es momento para los grandes, y el Sevilla ahí siempre aparece.