El feliz centenario del Linfield

El conjunto de Irlanda del Norte celebró su encuentro número 100 en competición europea con una gran victoria por 1-0 ante el AIK sueco en la segunda ronda de clasificación.

Andy Waterworth marcó el único tanto ante el AIK
Andy Waterworth marcó el único tanto ante el AIK ©presseye.com

El entrenador del Linfield FC, Warren Feeney, se quedó sin palabras después de que el club de Belfast celebrase una victoria muy especial por 1-0 ante el AIK Solna en Mourneview Park.

En su partido número 100 en Europa, Andy Waterworth fue héroe en el último suspiro, cuando armó un disparo en el minuto 87 que dio la victoria a su equipo, la número 17 del club en la escena continental. "No puedo encontrar las palabras", comentó Feeney. "Fue una noche histórica para el club. Los jugadores respondieron con una fenomenal actuación y un gran resultado".

"Éramos consciente de que era el partido número 100 del club en Europa. Supongo que esto trajo algo de presión, pero los jugadores lograron una de las mejores actuaciones que haya visto en mi tiempo en el fútbol. El AIK es segundo en la liga sueca, tiene muchas internacionales en su equipo y también a Celso Borges, que acaba de volver del Mundial con Costa Rica", añadió.

El delantero Waterworth, que entró como sustituto de Peter Thompson 13 minutos antes de firmar el tanto del triunfo, explicó: "Fue un resultado increíble y estoy encantado de haber marcado en una noche histórica para el club. No tuvimos muchas ocasiones, pero estuvimos confiados y pudimos sorprender a algunos. Todo el mundo estaba hablando del partido número 100 del Linfield en Europa, así que quizás esta victoria estaba predestinada".

Los números del club en estos 100 partidos incluyen 96 en competiciones UEFA: 63 en la Copa de Europa y en la UEFA Champions League, 27 en la Copa de la UEFA y en la UEFA Europa League, y seis en la ya extinta Recopa de la UEFA. Sus restantes cuatro partidos fueron en la Copa de Ferias, una competición no afiliada a la UEFA y predecesora de la Copa de la UEFA y de la UEFA Europa League.

La primera incursión del Linfield en Europa fue hace 55 años, cuando un conjunto dirigido por la leyenda del Newcastle United FC Jackie Milburn sufrió una derrota en el global de 7-3 ante el IFK Göteborg sueco en la Copa de Europa 1959/60. El balance del equipo de Windsor Park en Europa es de 100 partidos, 17 victorias, 29 empates y 54 derrotas.

"Fuimos de tapados, pero teníamos una tranquila sensación de que podíamos sorprender", comentó Feeney sobre el partido ante el AIK. "El deseo y la calidad que demostraron los jugadores fue fenomenal, y cuanto más tiempo pasaba, más confianza tenía de que podíamos ganar. Estamos sólo en el ecuador de la eliminatoria, y el partido de vuelta en Suecia será muy distinto. Será complicado, pero iremos allí con estado de ánimo positivo".