Sevilla - Zenit: la opinión del reportero

El conjunto andaluz, vigente campeón de la UEFA Europa League, tiene razones para el optimismo de cara a la eliminatoria de cuartos de final ante los rusos.

El Sevilla es muy efectivo en Europa
El Sevilla es muy efectivo en Europa ©AFP/Getty Images

Puntos fuertes
Nick Aitken: El Sevilla FC, actual campeón del torneo, ha llegado a definir la palabra 'efectividad': gran definición en el gol, resistente en defensa, una amenaza constante en el balón parado y cómodo con o sin la pelota. Después de que el Sevilla dejara fuera a su equipo en octavos de final, el entrenador del Villarreal CF Marcelino señaló: "El Sevilla tiene la capacidad de ganar partidos sin jugar necesariamente bien". Con un 4-2-3-1 como sistema preferido de Unai Emery, los sevillanos tienen la capacidad para mantener compostura y ritmo.

Richard van Poortvliet: Los jugadores del FC Zenit se conocen a la perfección, y la inclusión de Ezequiel Garay y Javi García ha añadido una cualidad defensiva adicional al equipo, que tuvo algunos problemas para hacer goles en esta competición. Con esta fuerza defensiva ha demostrado ser el actual y sobrio líder de la liga rusa. Incluso cuando no está jugando bien, tiende a no encajar.

Puntos débiles
Nick Aitken: No tiene muchos. El jugador de 21 años Sergio Rico ha sustituido magníficamente al guardameta Beto, ya que el héroe en la tanda de penaltis de la final de la temporada 2013/14 sufrió una lesión en hombro. Ante el astuto Villarreal, la alineación física de Emery se vio obligada a ceder la posesión, aunque Carlos Bacca, Kevin Gameiro y Vitolo fueron letales en el contragolpe, por lo que es difícil de calificar como una debilidad.

Richard van Poortvliet: El Zenit vio siete tarjetas amarillas en su partido de octavos de final ante el Torino FC, por eso en el partido de ida en España irá con cuatro jugadores claves suspendidos: Hulk, Danny, Igor Smolnikov y Domenico Criscito. La pérdida de sus dos salidas creativas, así como de sus dos laterales, podría ser un duro golpe para el equipo que carece de fuerza en la profundidad.

Estado de forma
Nick Aitken: Después de cuatro derrotas en seis partidos de la Liga entre finales de enero y febrero, el Sevilla estuvo invicto en los seis encuentros de marzo, ganando cinco y manteniendo la portería a cero en estas victorias. En la UEFA Europa League consiguió la segunda plaza del Grupo G, metiéndose en la fase eliminatoria, donde ha vencido al VfL Borussia Mönchengladbach y al Villarreal, tanto fuera como en casa.

Richard van Poortvliet: Con ocho puntos de ventaja sobre el segundo en la clasificación de la liga Rusa y en el camino de su cuarto título en ocho temporadas, el estado de forma del Zenit en la UEFA Europa League ha ido descendiendo. Superó a un joven y extremadamente talentoso PSV Eindhoven por un global de 4-0, y aunque el equipo de André Villas-Boas estuvo muy por debajo en el partido de vuelta de los octavos de final ante el Torino, el Zenit tiene la esperanza de que este bajón sea pasajero.

Trayectoria en eliminatorias
Nick Aitken: Los blanquirrojos han ganado esta competición siempre que han llegado a cuartos de final, en la 2005/06, 2006/07 y 2013/14. Es más, no han perdido en casa en competiciones europeas desde el 13 de marzo de 2014, cayendo ante su 'eterno rival', el Real Betis Balompié, en el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Europa League por 0-2. Los pupilos de Emery consiguieron dar la vuelta al marcador y ganaron en los penaltis. 

Richard van Poortvliet: El Zenit parecía destinado a conquistar Europa después de lograr su triunfo en la Copa de la UEFA en Mánchester en 2008, pero a pesar de la contratación de jugadores de primer nivel, no ha vuelto a estar cerca de repetir ese éxito. Esta es la primera vez que llega a los cuartos de final desde que ganó la competición.

Jugador a seguir/revulsivo
Nick Aitken: Criticado en el pasado por la afición sevillista por su falta de gol, desde el cambio de año Vicente Iborra ha encontrado la comodidad que le faltaba antes. Habitualmente desplegado en el centro del campo o detrás de la frontal, el aguante de Iborra, su fuerza aérea y su gran momento son los ingredientes fundamentales en el plan táctico de Emery. "Tenemos que mantener el trabajo y las posiciones. Si haces por marcar, lo lograrás", dijo después de la victoria del Sevilla ante el 'Gladbach'. 

Axel Witsel
Axel Witsel©AFP/Getty Images

Richard van Poortvliet: Con el imponente Hulk suspendido en el partido de ida, Axel Witsel podría ser el hombre clave. El belga de 26 años ha marcado sólo dos goles en Rusia y uno en esta temporada de la UEFA Europa League, pero sus tantos no son tan importantes como su presencia. Sus pases y su papel defensivo son el motor principal del equipo.

Pronósticos
Nick Aitken: Ganadores en los cuatro partidos de eliminatorias hasta el momento esta campaña, el Sevilla fue más vulnerable al inicio de la temporada, pero ahora cuenta con una defensa segura, un buen portero y la admirable finalización requerida bajo presión. "Este equipo es mentalmente fuerte y sabe cómo capear una tormenta", dijo Emery después de la eliminatoria ante el Villarreal. Con el partido de ida ante el FC Zenit en el Estadio Ramón Sánchez Pizjuán, la prioridad de los andaluces frente a los rusos será mantener la portería a cero.

Richard van Poortvliet: Con fuertes carencias en el equipo, el Zenit buscará hacer lo máximo ante el vigente campeón fuera de casa. Para Villas-Boas es imprescindible que su equipo llegue con opciones al partido de vuelta en Rusia, por lo que en Sevilla puede ser que sea un equipo más defensivo de lo que nos tiene acostumbrados, ya que un empate sería un resultado excelente para los rusos.

Alineaciones probables
Sevilla: Rico, Figueiras, Trémoulinas, Carriço, Pareja; Mbia, Iborra, Vidal; Banega, Vitolo; Bacca.

Zenit: Lodygin; Anyukov, Garay, Lombaerts, Neto; Javi García, Witsel, Mogilevets; Shatov, Rondón, Ryazantsev.