Brujas - Dnipro: la opinión del reportero

Ambos conjuntos se ven las caras en los cuartos de final de la UEFA Europa League, y nuestros corresponsales analizan este choque sin ningún favorito claro.

Lior Refaelov, la clave del Brujas
Lior Refaelov, la clave del Brujas ©Getty Images

Puntos fuertes
Chris Burke: Disfrutando de una buena campaña, el Club Brugge KV es un equipo bien equilibrado con tendencia al ataque, lo que le ha permitido terminar cómodamente como máximo goleador en la temporada de la liga belga. Cuenta con la flexibilidad de ser capaz de avanzar en el terreno de juego con pases cortos o levantando el esférico para Tom De Sutter y Obbi Oularé. Su defensa ha frustrado a muchos rivales en el área.

Igor Linnyk: El FC Dnipro Dnipropetrovsk está teniendo su mejor temporada en 25 años y Myron Markevych, en el banquillo desde el verano pasado, ha sabido hacer frente a las lesiones y las bajas. Tercero en la liga ucraniana y en las semifinales de la Copa de Ucrania, el Dnipro está disputando por primera vez los cuartos de la UEFA Europa League desde la temporada 1989/90. Hay una sensación en el club de que puede ser su momento.

Timmy Simons (derecha)
Timmy Simons (derecha)©AFP/Getty Images

Igor Linnyk: Teniendo en cuenta que ha sido el que más faltas ha cometido (179) y el que ha visto más tarjetas amarillas (38) que cualquier equipo de cuartos de final, el factor disciplinario no es el punto fuerte del Dnipro. Las sanciones en esta fase del torneo podrían ser un gran mazazo para el equipo, que ya no puede contar con el internacional ucraniano Roman Zozulya por lesión. Otra desventaja es que el partido en casa será en Kiev y no en su casa de Dnipropetrovsk.

Estado de forma
Chris Burke:
Único equipo invicto que sigue en competición, los hombres de Michel Preud'homme están en una gran forma, ganando sus últimos cinco encuentros en la UEFA Europa League mientras sigue creciendo y creciendo en el panorama nacional. Desde los octavos de final, los blanco y malva han levantado la Copa de Bélgica, su primer trofeo desde 2007, y han iniciado el play-off por el título con victoria, superando al R. Standard de Liège por 2-1 para seguir líder.

Igor Linnyk: Estable sin ser espectacular. El Dnipro sólo ha ganado cuatro de sus diez partidos en la UEFA Europa League desde la fase de grupos. Ha anotado en todos los encuentros de eliminatorias (una buena señal teniendo un encuentro fuera de casa por venir). Además tiene al portero Denys Boyko en su mejor momento mientras que Yevhen Konoplyanka, el jugador más creativo, ha comenzado a despertar. El número 10 fue decisivo en el duelo de ida en casa ante el AFC Ajax antes de llevarse la eliminatoria por los goles a domicilio una semana después.

Trayectoria en eliminatorias
Chris Burke:
El Brujas disputará los cuartos de final por tercera vez, y no llega tan lejos en competición continental desde la Recopa de la UEFA 1991/92. Los belgas esperan revivir el espríritu de los 70, cuando Ernst Happel lideró al club para llegar a las finales de la Copa de Europa y la Copa de la UEFA.

Igor Linnyk: A pesar de que ya disputó dos veces los cuartos de final UEFA, es la primera vez que el Dnipro gana dos eliminatorias en competición europea tras el parón invernal. Esperando todavía jugar unas semifinales, el Dnipro ha evolucionado con Markevych, un técnico que ya llevó al FC Metalist Kharkiv a esta ronda en la 2011/12, pero no avanzó más.

Jugador a seguir/revulsivo
Chris Burke: Lior Refaelov ha transformado algunos goles vitales para el Brujas recientemente, ya que tras su volea ganadora ante el RSC Anderlecht en la final de la Copa de Bélgica, marcó un par de penaltis en los play-offs ante el Standard. Sus seis goles le convierten en el máximo goleador del equipo en el torneo (además de cuatro asistencias). Además, la versatilidad del internacional israelí le convierte en un jugador muy valioso tanto en posiciones centradas como en cualquiera de las bandas.

Yevhen Konoplyanka
Yevhen Konoplyanka©AFP/Getty Images

Pronóstico
Chris Burke: Hay buenas sensaciones en el Brujas y lo más probable es que la confianza que rodea al equipo le lleve hasta las semifinales a no ser que la posibilidad de un histórico ‘triplete’ también se cobre su peaje. Tampoco le preocupa demasiado el hecho de jugar la vuelta en Ucrania, ya que ya han superado con notas sus desplazamientos a los campos de Beşiktaş JK y FC København.

Igor Linnyk: En Ucrania, el Dnipro es considerado el favorito de la eliminatoria ante Markevych haya apuntado que el Brujas es un “rival muy complicado”. El Dnipro afronta el duelo del 16 de abril sin sancionados y con jugadores con mucha experiencia. Un gol a domicilio puede ser la clave y el Dnipro está claro que irá a por él.

Alineaciones probables:
Brujas: Ryan; Meunier, Mechele, Duarte, De Bock; Vormer, Simons; Bolingoli-Mbombo, Refaelov, Vázquez; De Sutter.

Dnipro: Boyko; Fedetskiy, Douglas, Cheberyachko, Léo Matos; Kankava, Rotan, Bezus, Luchkevych, Konoplyanka; Kalinić.