Qué ver en los partidos de esta semana

Desde la banda de los hermanos Brennan a viajes de 5000 km en autobús, UEFA.com elige lo más interesante de los partidos de vuelta de la primera ronda.

Killian Brennan espera inspirar al St Patrick ante el Skonto
Killian Brennan espera inspirar al St Patrick ante el Skonto ©Sportsfile

Todo queda en familia
Una familia irlandesa espera un éxito doble esta semana cuando el Shamrock Rovers FC y el St Patrick's Athletic FC completen sus enfrentamientos con un trío de hermanos envueltos en el choque. El mayor, de 31 años, Killian Brennan, jugó de inicio en la derrota del St Patrick’s por 2-1 ante el FC Skonto la pasada semana. El martes Gavin, de 27 años, jugó en la victoria del Rovers por 3-0 sobre el FC Progrès Niedekorn. Ryan, el más pequeño de todos con 23 años, salió desde el banquillo en ese encuentro.

"Ojalá podamos avanzar a la siguiente ronda. Siempre quiero que mis hermanos lo hagan bien sin importarme contra quien jueguen. No me gusta verlos perder y espero que ellos piensen lo mismo sobre mí", expresó Killian a UEFA.com antes de la vuelta que se disputará el jueves. Increíblemente, el clan Brennan también puede añadir un cuarto hermano en la máxima categoría del fútbol irlandés, ya que Sean, de 29 años, está jugando para el Drogheda United FC.
Aidan Fitzmaurice

Las esperanzas de Harba 
Uno de los puntos a tener en cuenta del empate 1-1 entre el FK Olimpic Sarajevo y el FC Spartak Trnava del pasado jueves, fueron los distintos reencuentros entre jugadores. El choque fue particularmente conmovedor para Haris Harba, del Spartak, que pasó la temporada 2011/12 en el Olimpic, y es que el ex internacional por Bosnia y Herzegovina se siente exultante por su regreso. "Jugué ante mi antiguo club y obtuvimos el resultado que esperábamos. Ahora espero un partido de ataque frente a nuestros aficionados y buscaremos alcanzar la siguiente ronda", explicó.

Bojan Regoje, antiguo compañero de Harba, también tiene el mismo optimismo. "El Spartak tiene ventaja, pero no vamos a bajar los brazos. Vamos a ir a Trnava para sorprenderles". De hecho, no sería la primera sorpresa de este enfrentamiento después de que los goleadores del primer encuentro también fuesen compañeros en la temporada 2011/12.  Dalibor Pandža del Olimpic y Emir Halilović del Spartak compartieron el segundo tramo de campaña en el club bosnio NK Zvijezda.
Fuad Krvavac

Hristo Sakantiev en el partido de ida
Hristo Sakantiev en el partido de ida©beroe.bg

Próxima parada: Klaipeda
La magia de la UEFA Europa League ha tocado al aficionado de 83 años del FC Beroe Stara Zagora Hristo Sakantiev. Hizo un viaje de 5.000 kilómetros para ver la victoria de su equipo por 2-0 ante el FK Atlantas Klaipėda en Lituania. Abandonó Stara Zagora, en el centro de Bulgaria, en la mañana del martes y llegó a Klaipeda horas antes del comienzo del choque. Fue un viaje valioso porque vimos al Beroe ganar un partido de competición UEFA por primera vez desde 1980. Hristo volvió a casa el domingo y ahora está impaciente porque se dispute el encuentro de vuelta.
Stoyan Georgiev

El Newtown rompe nuevas barreras
El club más antiguo de esta competición, el Newtown AFC, hizo historia la semana pasada tras alcanzar su primera victoria europea, por lo que esperan continuar con ese buen hacer logrando otro triunfo – su primero en la segunda ronda de clasificación de un torneo continental.

Ésta es solo la tercera campaña europea del equipo que juega en el Latham Park, por lo que pueden esperar un choque complicado cuando quieran defender la ventaja de 2-1 lograda ante el Valletta FC. Sin embargo, el entrenador Chris Hughes cree que sus pupilos van a lograr la victoria en Malta. "La presión es para ellos, son un equipo a tiempo completo. Deberán salir al ataque ante su afición para lograr la victoria, tal y como lo hicieron en la ida. Nosotros hemos demostrado lo buenos que somos, de qué estamos hechos, y de lo que está hecha nuestra liga", explicó.
Mark Pitman

Fabrizio Miccoli en la ida
Fabrizio Miccoli en la ida©Domenic Aquilina

El incentivo maltés
El Birkirkara FC y el Valletta de Malta aún tienen grandes expectativas. El Birkirkara viajará a Armenia para medirse al Ulisses FC, con la eliminatoria 0-0. Mientras que el equipo de casa gozó de lo mejor del encuentro en el Hibernians Stadium el pasado jueves, el partido de vuelta va a ser una historia completamente diferente. Posiblemente el premio para el ganador de este duelo sea una eliminatoria frente al West Ham United FC, y el Birkirkara buscará que el ex internacional italiano Fabrizio Miccoli demuestra una vez más su calidad, tal y como lo hizo en la ida cuando salió del banquillo.

El Valletta tiene un partido aún más complicado ante el Newtown, pero un premio similar por la victoria: una eliminatoria frente al FC København.
Domenic Aquilina

Mucha ve fuerte al Slovan 
Héroe del Mundial con Eslovaquia en 2010, con la que llegó hasta octavos de final, Ján Mucha ha firmado con el ŠK Slovan Bratislava con el objetivo de tener el mismo efecto pero a nivel de clubes. Tras ganar 6-0 en la ida ante el Europa FC de Gibraltar, es complicado que el club no pase a la segunda ronda de clasificación. Pero el Slovan perdió los seis partidos que disputó en la pasada fase de grupos y se espera que el portero de 32 años, que ha firmado por cuatro temporadas, pueda aportar la necesaria experiencia para volver a intentarlo con algo más de éxito.

"El portero es la posición más importante. Necesitamos tener en el equipo a un portero fiable que nos pueda ayudar a superar los momentos críticos. Especialmente en los partidos europeos", afirmó el vicepresidente del club Ivan Kmotrík Jr. "Tuve tres ofertas, pero sentí que el Slovan era la mejor opción", afirmó Mucha, convocado en 43 ocasiones por su país.
Rastislav Hribik