La nueva cara del león

El Athletic llega al encuentro del jueves ante el Partizán en un excelente estado de forma. Desde UEFA.com analizamos las claves del buen momento de los de Valverde.

Beñat Etxebarria está siendo el motor de este Athletic
Beñat Etxebarria está siendo el motor de este Athletic ©AFP/Getty Images

El Athetic Club recibirá el jueves al FK Partizan en la cuarta jornada del Grupo L de la UEFA Europa League, y lo hará en un excelente estado de forma. El conjunto vasco acumula cinco partidos sin perder en todas las competiciones (cuatro victorias y un empate) y parece que Ernesto Valverde comienza a encajar todas las piezas de su puzle. Desde UEFA.com analizamos las claves de este nuevo Athletic.

La confirmación de Laporte
Aymeric Laporte viene siendo pieza clave en el eje de la zaga del Athletic desde hace dos temporadas, pero el francés está mostrando su mejor versión en este curso. La visión de juego y la capacidad para salir con la pelota jugada son características inherentes en el galo, y además ha aprendido a medir su ímpetu. Su arrancada en el gol ante el Real Madrid en la Liga resumen a la perfección las cualidades que atesora Aymeric, quien, no hay que olvidar, sólo tiene 21 años.

Aymeric Laporte es el jefe de la zaga del Athletic
Aymeric Laporte es el jefe de la zaga del Athletic©AFP/Getty Images

Al lado del francés, Xabier Etxeita se ha confirmado como un valor seguro. Tanto es así, que ya ha recibido la llamada del seleccionador español Vicente del Bosque. El de Amorebieta aporta contundencia y seriedad, complementando así las virtudes de su compañero. También es positiva la irrupción de Iñigo Lekue en el lateral izquierdo. Su descaro y velocidad aportan soluciones a Valverde.

Vuelve el mejor Beñat
Con la llegada y explosión de Javier Eraso en la pretemporada, pocos intuyeron entonces un factor clave que propiciaba el hecho de jugar con un mediapunta llegador. Eso suponía que Beñat retrasaba 15-20 metros su posición. A priori puede parecer un hecho poco significativo, pero ha sido el catalizador de la notable mejoría en el juego del Athletic. Beñat es un privilegiado cuando ve el fútbol de cara, y ese paso atrás en el terreno de juego ha permitido que pueda marcar el tempo de los partidos. Su genial golpeo de la pelota y su claridad en el pase dinamizan el juego del conjunto vasco.

"Beñat es muy importante para nosotros. Nos hace mucha falta que coja el tono de juego porque lo distribuye muy bien. Cuando toca mucho el balón es bueno para nosotros. Hoy lo ha hecho, a pesar de que no era sencillo por el estado del campo, y el gol ha sido la culminación a trabajo que ha hecho", comentó Valverde después de la exhibición del centrocampista en Belgrado en el 0-2 ante el Partizan.

Aduriz ya no está solo
Y no se puede hacer un análisis sobre el Athletic sin mencionar a Aritz Aduriz. En lo que llevamos de temporada, el delantero ha disputado 17 partidos (dos de Supercopa de España, tres en la previa de la UEFA Europa League, nueve en Liga y los tres de la fase de grupos) y ha anotado la friolera de 13 goles. El guipuzcoano se ha propuesto desafiar todas las teorías relativas al paso del tiempo, y a sus 34 años atraviesa uno de los mejores momentos de su carrera. Su juego de espaldas, su carácter, su capacidad para suspenderse en el aire y su letal remate de cabeza han dado numerosos puntos al Athletic en lo que llevamos de temporada. Pero conociendo a Aduriz, puede que lo mejor esté aún por llegar.

Raúl García aporta goles y experiencia
Raúl García aporta goles y experiencia©AFP/Getty Images

Pero lo mejor es que este año Aduriz no está solo. En las últimas temporadas, buena parte del peso goleador del equipo había caído sobre las espaldas del donostiarra, pero las cosas han cambiado con la llegada de Raúl y la irrupción de Iñaki Williams. El ex del Atlético es un jugador curtido en mil batallas, de los que nunca se arrugan y con el que siempre se puede contar en los momentos complicados. Si a eso sumamos su buena relación con el gol, el resultado es un futbolista total que aporta virtudes diferentes al equipo.

Pero hay otro jugador que empieza a reclamar su cuota goleadora en el equipo. Williams tuvo un complicado inicio de temporada, y las lesiones han retrasado su inevitable explosión. El canterano ya dejo entrever la pasada temporada de lo que es capaz, y en los últimos partidos ha demostrado estar alcanzando su mejor nivel. A su velocidad hay que sumar su inteligencia para llegar y buscar los espacios, cualidades que complementan a la perfección la pareja formada por Aduriz y Raúl García.

El Athletic llegó a la final en 2012
El Athletic llegó a la final en 2012